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Huda

In: Business and Management

Submitted By h0094
Words 73769
Pages 296
La Meta de Eliyahu Goldratt.

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Son las siete y media de la mañana. Sumido en mis pensamientos, conduzco mecánicamente mi Buick, camino de la fábrica. Nada más cruzar la verja de entrada, la visión del rutilante Mercedes rojo, aparcado en el sitio reservado para mi coche, me devuelve bruscamente a la realidad, a una realidad ajena al silencio sosegado de la mañana, alejada del ritmo sereno con el que, uno tras otro, se han ido sucediendo mis pensamientos, hasta hace unos segundos.
Es el Mercedes de Bill Peach, lo conozco de sobra. Sólo él es capaz de llamar la atención de esa manera, aparcando en el hueco reservado para mi coche, aunque el resto de los aparcamientos estén vacíos, incluidos los destinados a las visitas. Pero Bill Peach no es una visita, es el vicepresidente de la división, y, como no sabe distinguir muy bien entre poder y autoridad, pretende acentuar la jerarquía invadiendo con su coche el lugar destinado para el director de la fábrica. Es decir, mi sitio. Conozco las reglas del juego, así que, una vez entendida la sutil indicación del vicepresidente, aparco con suavidad al lado del Mercedes, en el lugar reservado para el director financiero. Sin embargo, ya no soy el mismo; el estómago se me ha encogido y el corazón me palpita mucho más deprisa, como si quisiera delatar un organismo que está empezando a descargar adrenalina. En este estado, y mientras me dirijo a la oficina, las preguntas se me entrecruzan en la cabeza a la vez que voy adquiriendo la certeza de que algo malo tiene que pasar. ¿Qué estará haciendo Bill aquí, a estas horas de la mañana? A medida que avanzo, me repito una y otra vez lo mismo y —sin tiempo para deducir la respuesta—, tengo la dolorosa evidencia de que su visita me hará perder el día y, desde luego, esa magnífica hora u hora y media que me reservo al principio de la mañana para ordenar mis ideas, mis papeles y tratar de aligerar la cantidad de problemas que se acumulan sobre mi mesa 3

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en forma de carpetas, notas, facturas, proyectos... Un tiempo precioso antes de que empiecen las reuniones, las llamadas, las sutilezas o las brusquedades de los mil y un asuntos que se multiplican como los panes nuestros de cada día.
—«Señor Rogo» —me llaman.
Cuatro hombres salen apresuradamente por una de las puertas laterales de la fábrica. Vienen hacia mí sin darme tiempo, ni siquiera, a que entre en ella. Veo a Dempsey, el supervisor del turno; a Martínez, el enlace sindical; a uno de los operarios y a un encargado llamado Ray.
Dempsey me trata de contar no sé qué «serio problema», al mismo tiempo que Martínez grita algo sobre una huelga, mientras el sujeto contratado habla atropelladamente de despotismo en el trato a los trabajadores, y Ray se desgañita diciendo que no pueden terminar un trabajo por falta de material. Yo estoy en medio, con la cabeza bloqueada, el corazón ahogado en adrenalina y el estómago suplicando una reconfortante taza de café.
Cuando consigo, por fin, apaciguar los ánimos, me entero de que
Peach llegó una hora antes que yo a la planta, exigiendo ver la situación en la que se encontraba el pedido núm. 41427.
Normalmente, cualquier mando intermedio podría haber informado a Bill Peach sobre ése o cualquier otro pedido, pero la suerte quiso que, esta vez, nadie tuviera ni siquiera la más remota idea de aquel maldito
41427. Esto fue lo que dio lugar a que el desorden habitual se convirtiera en un caos generalizado. Peach ordenó a todo el mundo la búsqueda y captura del ya famoso pedido 41427, consiguiendo poner la fábrica patas arriba y bloqueando su funcionamiento.
En síntesis, resultó que era un pedido importante que estaba muy atrasado. Y, en honor a la verdad, debo decir que eso no era nuevo en una planificación en la que, históricamente, se habían definido cuatro tipos de prioridades para un pedido: «con prisas», «con muchas prisas»,
«con muchísimas prisas» e INMEDIATO. Sencillamente, parece imposible que tengamos una producción normalizada. Puedo asegurar que, aquella mañana, Peach tampoco contribuyó a que las cosas cambiaran. Tan pronto como hubo descubierto que el 41427 no estaba, ni mucho menos, preparado para su envío, Peach comenzó a echar pestes a su alrededor, poniendo a Dempsey tan colorado como su Mercedes.

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Sus alaridos consiguieron que se localizaran las piezas que faltaban para el submontaje. Estaban junto a una de las máquinas de control numérico, esperando su turno para ser procesadas. Pero resulta que los mecánicos no han hecho la preparación para meter dichas piezas. Están con otro trabajo urgente para dar salida a otro pedido con prioridad
INMEDIATA.
Ni que decir tiene que a Peach le importa un comino el otro pedido por mucha «prioridad inmediata» que tenga. Las cosas están muy claras. Se ha levantado a las cinco de la mañana porque le preocupa que salga el pedido 41427 y, siguiendo el orden jerárquico, ordena a
Dempsey y a Ray que indiquen al mecánico lo que ha de hacer. A partir de este momento, la escena es más teatral que laboral. El mecánico les va mirando uno a uno y, tras unos segundos de tensión, con el rostro lleno de confusión, les explica que su ayudante y él han tardado una hora y media en preparar aquella máquina para realizar un pedido que todo el mundo parecía necesitar de una forma desesperada y que, ahora, le dicen que lo olvide y vuelva a comenzar la preparación para hacer otra cosa. Peach ejerce todo el poder de la vicepresidencia e, ignorando al supervisor y al encargado, se encara con el mecánico amenazándole con el despido si no se somete a sus deseos. El hombre se atreve a responder que él es un mandado que sólo pide que se le den órdenes claras y no contradictorias. Entretanto, todo el mundo ha dejado de trabajar.
Todos observan expectantes y tensos la escena. Me dirijo a los cuatro hombres, algo menos crispados tras la explicación.
—Bien, ¿dónde está Bill Peach? —pregunto.
—En su despacho —dice Dempsey.
—Muy bien. ¿Quiere, por favor, decirle que en un minuto estaré con él?
Dempsey corre hacia las oficinas mientras yo intento hacerme con la situación aclarando las cosas con Martínez —-el enlace sindical— y con el operario que es, precisamente, el que ha tenido el problema con
Peach. Les digo que sólo hay un malentendido y un cierto nerviosismo mal expresado y les prometo que no habrá despidos ni suspensiones de sueldo ni nada de nada. Aunque más calmados, ni Martínez ni el operario parecen satisfechos del todo y llegan a pedir una disculpa de
Peach, pretensión que, naturalmente, yo no acepto. Sé que ninguno de ellos puede declarar una huelga por sí mismo y que todo esto no va a pasar de una protesta del

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sindicato, que no me preocupa. Como ellos también lo saben, aceptan volver a la fábrica.
—Que vuelvan al trabajo —le digo a Ray.
— De acuerdo, pero... ¿a qué trabajo, al que teníamos preparado o al que quiere Peach?
— Al de Peach.
— Bueno, pero vamos a desperdiciar el tiempo que hemos utilizado para preparar la máquina.
Ray y yo estamos seguros de que los dos sabemos el principio y el final de esta conversación, pero la mantenemos para estar seguros de que lo sabemos. Nos estamos ofreciendo nuestra mutua solidaridad.
—Pues se desperdicia. Ray, no sé cuál es la situación, pero si interviene Bill es porque existe una urgencia especial que no podemos ignorar, ¿no te parece?
— Claro, claro. Sólo quería saber lo que tengo que hacer.
— Sé que te han pillado en medio de todo este lío —le digo, mostrándole una cierta complicidad para que se sienta mejor—, pero ahora vamos a ver si preparamos la máquina y hacemos la parte que falta del pedido.
— Muy bien.
Al dejar a Ray me cruzo con Dempsey, que camina deprisa. Parece querer salir rápidamente de la zona de oficinas para recuperar su
«cordura cotidiana» volviendo a su zona de trabajo. Me hace un gesto negativo con la cabeza y esboza un «buena suerte» que apenas puedo leer en la comisura de sus labios.
Tengo unos segundos para prepararme psicológicamente antes de ver a Peach. Sé que me está esperando y que hará gala de toda la provocación de la que sea capaz. Y no puedo estar más en lo cierto. El numerito de aparcar el Mercedes en mi sitio lo repite ahora avasallando mi mesa y mi sillón, que ha tomado como propios, dejando las puertas del despacho bien abiertas para que todos vean quién es en realidad el que manda en la fábrica. Bill es un hombre rechoncho, de tórax prominente, pelo espeso, de color gris acero y ojos del mismo tono. «Te estás jugando el cuello», parece decirme con la mirada, mientras yo, sin darme por enterado, dejo tranquilamente el portafolios.
— Muy bien, Bill, ¿qué sucede?
— Siéntate. Tenemos que hablar.

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— Me gustaría, pero estás en mi sitio. Justamente esto es lo que no debería haber dicho.
— ¿Quieres saber por qué estoy aquí? Para salvar tu cabeza.
— Pues a juzgar por la bienvenida que acabo de tener, yo diría que estás aquí para destrozar los nervios de mis empleados.
Me mira intensamente.
— Si eres incapaz de hacer que las cosas funcionen aquí, no tendrás que ocuparte más de tus empleados, porque no tendrás empleados que dirigir, ni fábrica que llevar. De hecho, es posible que no tengas que ocuparte ni siquiera de tu trabajo, Rogo.
— Oye, espera..., no te acalores. Vamos a hablar con tranquilidad,
¿qué problema hay con ese pedido?
Primero me cuenta que ayer, a eso de las diez de la noche, el bueno de Bucky Burnside, presidente de la compañía que es nuestra mejor cliente, le llamó a casa y le echó una bronca espectacular. Según parece, Bucky había apadrinado el pedido 41427, imponiéndose sobre los que querían dárselo a nuestra competencia, y ayer mismo se enteró de que llevaba siete semanas de retraso. Por si fuera poco, había tenido que aguantar, además, una cena de negocios con algunos clientes que le reprocharon no poder cumplir sus compromisos por culpa de no haber recibido el 41427; es decir, por nuestra culpa. En resumidas cuentas,
Bucky estaba furioso. Peach consiguió calmarle prometiéndole ocuparse personalmente del pedido y asegurándole que estaría servido al día siguiente sin falta, aunque tuviera que remover el cielo y la tierra.
Intento decirle a Bill que, efectivamente, nos hemos equivocado al traspapelar ese pedido, pero eso no le da derecho a poner la fábrica patas arriba. Soslaya el tema para preguntarme dónde me encontraba anoche cuando intentó hablar conmigo. Yo no puedo responderle. No puedo explicarle ahora que no contesté al teléfono las dos primeras veces porque en esos momentos discutía con mi mujer que, una vez más, protestaba de que se sentía poco atendida. Y que la tercera vez tampoco pude contestar porque nos estábamos reconciliando. De modo que decido mentirle diciendo que llegué tarde a casa. No insiste. Ahora se centra en saber cómo he llegado a perder el control de la fábrica.
Dice que está cansado y harto de escuchar quejas sobre continuos retrasos en los pedidos y no entiende qué es lo que sucede. Me siento atrapado. Rápidamen-

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te reacciono y lanzo un reproche, mientras ordeno y preparo mi
— ¡Maldita sea! —ruge—, no tengo ni un solo minuto para retaguardia: escuchar excusas. Y tampoco necesito una explicación. Lo que quiero son resultados, pedidos servidos y ganancias.
— Una cosa sí sé —le digo— y es que tenemos suerte cuando
— Ya lo sé, Bill. acabamos algo a tiempo, después de la segunda tanda de despidos que
— Entonces puede que ya sepas que esta división está teniendo las nos impusiste hace seis meses y del veinte por ciento de reducción de mayores pérdidas de su historia. Estamos cayendo en un agujero del jornada. que tal vez no podamos salir, y tu fábrica es la piedra que tira de
— Al —me dice con voz tranquila y ensayada—, sácame la nosotros hacia abajo. producción adelante, ¿me entiendes?
Me siento agotado y le pregunto cansadamente:
— Entonces, ¡dame la gente que necesito!
— Muy bien, ¿qué quieres de mí? Llevo aquí seis meses. Tengo
— Tienes suficiente. ¡Por Dios, fíjate en tus rendimientos! Te que admitir que en todo este tiempo las cosas han ido a peor y no queda margen para aumentarlos. No me vengas pidiendo más gente mejoran. Pero hago todo lo que puedo. hasta que no me demuestres que sabes utilizar eficazmente la que
— Al, tienes tres meses para cambiar la situación. tienes. — Y ¿suponiendo que no consiga nada en ese tiempo?
Estoy a punto de decir algo, cuando Peach me señala con un gesto
— En ese caso recomendaré al comité de dirección que cierre la que me calle. Se levanta, cierra la puerta y me dice: fábrica. — Siéntate.
Me quedo sin habla. La situación es mucho peor de lo que me había
He estado de pie todo el tiempo. Me siento en una silla enfrente de imaginado, si bien es cierto que tampoco puedo calificarla de la mesa, como un visitante en mi propio despacho. Peach vuelve a sorprendente. Miro distraídamente por la ventana. El aparcamiento se sentarse tras el escritorio. va llenando con los coches del primer turno.
Mira, Al, es una pérdida de tiempo que discutamos sobre este tema.
Peach se ha incorporado y viene a sentarse a mi lado, dejando libre
Todo está muy claro en el último informe sobre producción. mi sitio. Se inclina suavemente, conciliadoramente, hacia mí e inicia
—De acuerdo, tienes razón, la cuestión es tener listo el pedido de una charla tranquilizadora, con palabras de ánimo.
Burnside.
— Al, sé que la situación en la que recibiste todo esto no fue,
Peach estalla. precisamente, la más boyante. Y quiero decirte que si te elegí para el
— ¡Maldita sea! La cuestión no es el pedido de Burnside. Esto puesto fue porque pensé que eras la persona adecuada, el hombre capaz es solo un síntoma de lo que pasa aquí. ¿Piensas que he venido de transformar las pérdidas de esta fábrica en..., bueno, al menos en una para acelerar un pedido retrasado? ¿Crees que no tengo nada más pequeña ganancia. Y aún lo creo. Pero si quieres subir en esta compañía que hacer? He venido para ver si reaccionas, para ver si reaccio tienes que presentar resultados. náis todos en esta planta. El problema no está en los pedidos, sino
— Necesito tiempo, Bill. en que tu fábrica está perdiendo dinero.
— Lo siento. Tienes tres meses. Menos, incluso, si las cosas se
Sabiéndose dominador de la situación, se detiene un momento y ponen todavía más feas. espera que sus palabras penetren profundamente en mí. De repente,
No sé qué decir ni qué hacer. Bill mira su reloj y se levanta rompe la calma golpeando con un puño sobre la mesa y señalándome mecánicamente, dando por finalizada la conversación. con el dedo:
— Si salgo ahora —dice de forma natural— sólo perderé la
— Si no eres capaz de sacar los pedidos adelante, entonces tendré primera reunión. que enseñarte yo. Y si no aprendes, entonces ni tú ni esta fábrica me
Me levanto, siguiéndole con la mirada. sois necesarios.
— Oye, Bill, aguarda un momento. www.FreeLibros.me Con la mano en el picaporte, dice:

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— Ahora que te he ayudado a despabilar a alguno de los borricos que tienes por empleados, confío en que no tengas problemas para cumplir el pedido de Bucky hoy mismo, ¿no?
— Lo haremos, Bill.
— Estupendo —y se marcha con un guiño.
Paso un rato, no sabría decir cuánto tiempo, en la ventana. Veo cómo Bill se sube en el Mercedes y atraviesa la verja. Tres meses, tres meses, tres meses... Eso es todo lo que mi cabeza piensa, perdiendo el control del tiempo. De pronto, me descubro sentado en mi sillón, con el vacío como horizonte. Me sobresalto y eso me hace reaccionar. Decido que es mejor que vaya a ver qué ocurre en la fábrica. Antes de salir cojo el casco y las gafas de protección. Distraídamente, le digo a mi secretaria: — Fran, voy a estar un rato en la planta.
Ella levanta la vista de la máquina de escribir y, ajena a mis problemas, sonríe.
— Por cierto, ¿qué hacía el coche del señor Peach en su aparcamiento?
— Sí, era el de Peach —contesto distraídamente.
— Muy bonito —no ha parado de sonreír—. Por un momento pensé que sería suyo.
Yo también río. Ella se inclina sobre su mesa.
— ¿Cuánto podrá costar un coche así?
— Exactamente, no lo sé..., unos treinta mil dólares. Fran aguanta la respiración.
— Me está tomando el pelo... ¿Tanto? No tenía ni idea de que un coche pudiese costar eso. Creo que, por el momento, no voy a cambiar el mío.
Su sonrisa se hace más abierta, más espontánea, y vuelve a la máquina de escribir.
Fran es una mujer perfecta. ¿Qué edad tendrá? Seguramente estará en los cuarenta. Con dos hijos adolescentes a su cargo y un ex marido alcohólico, del que se divorció hace tiempo. Desde entonces, no ha querido saber nada de hombres; bueno, casi nada. Fran me hizo todas esas confidencias al segundo día de estar en la fábrica.
Me cae bien, y me gusta como trabaja. También es cierto que se le paga bien... al menos de momento. A ella también le quedan tres meses de plazo.

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Entrar en la fábrica es como llegar a donde ángeles y demonios se hubiesen puesto de acuerdo y el resultado fuese como un encantamiento a medias. Siempre que entro allí tengo la sensación de estar en un lugar mágico, donde lo mundano y lo milagroso se entremezclan. Creo que no a todo el mundo le sucede lo mismo. Para mí una instalación industrial es, en sí misma, un espectáculo fascinante.
Más allá de las puertas dobles que separan la oficina de la fábrica, el mundo se transforma bajo la luz cálida y anaranjada de las luces de diodo que cuelgan del armazón del techo. Hay como una gran pared metálica con filas de anaqueles llenos de cajas que contienen las piezas de todo aquello que fabricamos. Un hombre conduce la grúa que corre, a lo largo de una guía suspendida del techo, por el estrecho pasillo entre dos filas de material almacenado. En el suelo, una inmensa y brillante bobina de acero se va desenrollando lentamente para ser engullida por una enorme máquina cuyos bocados restallan, cada pocos segundos, en el aire denso de la nave.
Máquinas. Al fin y al cabo, la fábrica no es más que una inmensa nave con cientos de metros cuadrados de suelo cubierto de máquinas, perfectamente distribuidas y ordenadas. Las hay naranjas, púrpuras, amarillas, azules. En las más nuevas se pueden ver números de color rubí sobre los indicadores digitales. Los brazos de los robots han sido programados para ejecutar una curiosa danza mecánica.
Más allá, casi ocultos por las máquinas, trabajan los hombres.
Levantan la cabeza cuando paso a su lado. Algunos me saludan y yo les devuelvo el saludo. Las mujeres apenas levantan la cabeza del alambre multicolor que manejan afanosamente. Un individuo lleno de mugre y con un amplio mono se ajusta la mascarilla antes de encender el soplete. Una pelirroja rolliza aprieta las teclas de un terminal de ordenador. Y dominándolo todo, el ruido; un ruido ensordecedor y rítmico compuesto de mil innumerables sonidos; el aleteo de los ventiladores, el zumbido del aire acondicionado, los motores, la sirena que avisa del paso de una grúa aérea, los relés, las alarmas...; el conjunto suena como un suspiro interminable. De vez en cuando, la voz incorpórea de la megafonía se alza, intermitente e incomprensible, como un dios impersonal y metálico.

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A pesar del estruendo que produce la fábrica en marcha, llega hasta mí un silbido. Es Bob Donovan, que camina hacia donde estoy yo con la dudosa ligereza que le permiten sus casi 120 kilos repartidos, de manera muy irregular por cierto, a lo largo de sus más de dos metros de estatura. Bob no es precisamente un individuo agraciado. A lo tosco de su figura, de la que destaca una inmensa barriga lograda a base de jarras de cerveza, hay que añadir la escasa brillantez con la que logra expresarse. Su cabeza parece, a primera vista, rapada en un cuartel. Salvando estos detalles, que le hacen parecer un tanto desagradable, Bob es una magnífica persona. Lleva nueve años de jefe de producción y es tremendamente servicial y efectivo.
Tardamos un minuto en acortar la distancia que nos separa. Su cara no denota alegría, precisamente.
— Buenos días —dice.
— ¿Qué tienen de buenos? ¿No has oído hablar de la visita de esta mañana? — Aquí no se habla de otra cosa.
— Entonces, ya sabes lo urgente que es enviar el pedido 41427.
Noto cómo se ruboriza.
— Sobre eso quería hablarte.
— ¿Por qué? ¿Qué ha ocurrido?
— No sé si lo sabes, pero Tony, el mecánico al que Peach gritó esta mañana, se ha marchado de la empresa.
— ¡Mierda! —se me escapa.
— No hace falta que te diga que trabajadores como él se pueden contar con los dedos de la mano. Vamos a pasarlo mal hasta que encontremos un sustituto.
— ¿No podríamos convencerle para que vuelva?
— No creo que sea lo más conveniente. Antes de largarse preparó la máquina, tal y como le ordenó Ray, y la puso en funcionamiento automático. El caso es que debió de olvidarse de ajusfar bien alguna tuerca, porque tenemos trozos de máquina por todo el suelo.
— ¿Cuánto material ha salido mal?
— Bueno, no mucho, la máquina estuvo poco tiempo funcionando.
¿Tenemos suficiente para terminar el pedido?

— Eso es lo de menos, el problema es que la máquina no funciona y nos va a llevar tiempo arreglarla.
— ¿Qué máquina es?
— LaNCX-10.
Cierro los ojos y noto un escalofrío. No hay ninguna otra máquina de ese tipo en planta. Si no se arregla inmediatamente no podremos servir el pedido.
— Dime exactamente en qué consiste la avería.
— No lo sé —responde Bob—, la tienen ahí al lado, medio destrozada. En estos momentos estamos hablando con el fabricante.
Me apresuro. Quiero comprobarlo por mí mismo. ¡Por Dios! Ahora sí que tenemos problemas. Observo a Bob, que camina a mi lado.
— ¿Piensas que ha sido a propósito?
Parece sorprendido.
—Pues no sabría decirlo. Creo que Tony estaba tan enfadado, tan fuera de sí, que no podía pensar tranquilo.
Siento arder la sangre dentro de mí. La sensación de escalofrío ha desaparecido, dando paso a una oleada de ira. Estoy furioso. Pienso por un momento en coger el teléfono y gritarle por el auricular a Bill Peach que todo lo que está ocurriendo es culpa suya. Le imagino y le recuerdo, arrellanado con suficiencia tras mi escritorio, diciéndome cómo va a enseñarme a servir los pedidos. ¡Muy bien, Bill, va veo cómo lo has hecho!

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Cuando sientes que tu mundo se desmorona no entiendes y, sobre todo, no aceptas que a tu alrededor la gente cercana a ti no perciba la misma sensación. A eso de las seis y media, consigo esca-bullirme de la fábrica y corro a casa, a devorar algo de cena. Según entro por la puerta, Julie levanta la cabeza del televisor. Sonríe.
— Te gusta mi pelo? —pregunta girando la cabeza, compla cida. Su espeso pelo, de un castaño profundo, se ha convertido en un amasijo de rizados bucles llenos de mechas.
— Sí—digo sin apenas escucharla—. Estás preciosa.
— La peluquera me ha dicho que resalta mis ojos —dice, parpadeando coquetamente.
Tiene unos hermosos ojos de color azul que, en mi opinión, no necesitan ser resaltados, pero la verdad es que no entiendo mucho de esas cosas...
— Estás preciosa —vuelvo a decir.
— Pues no pareces muy entusiasmado.
— Perdona. La verdad es que estoy cansado; he tenido un día muy duro. — ¡Ay, pobrecito mío!... ¿Sabes lo que vamos a hacer? Vamos a cenar fuera, ya verás cómo lo olvidas todo.
Niego con la cabeza. No puedo; tengo que comer algo rápido y volver a la fábrica.
Se levanta apoyando las manos en la cintura. Observo que lleva un conjunto nuevo.
— ¡Qué suerte tener un marido tan divertido, tan animado!
Después de que consigo deshacerme de los crios...
— Julie, tengo una situación crítica entre manos. Una de las máquinas más caras se ha estropeado y la necesito, sin falta, para cumplir un pedido muy urgente. Tengo que estar en la fábrica hasta que esto se solucione.

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— Muy bien —echa chispas por esos ojos que su peluquera se empeña en resaltar innecesariamente—. Pues no hay nada que comer, porque pensé que íbamos a salir. Anoche me dijiste que sal dríamos. Ahora caigo. Tiene razón. Fue una de mis promesas cuando nos estábamos reconciliando después de la pelea.
Lo siento. Quizá podamos salir una hora, o algo así.
— ¿Eso es lo que tú entiendes por «salir una noche»? Olvídalo, Al.
— Escúchame, Julie. Bill Peach se presentó inesperadamente esta mañana. Dice que va a cerrar la fábrica.
Su cara se transforma como iluminándose de repente.
— ¿Cerrar la fábrica..., de verdad?
— Sí. Las cosas se están poniendo feas.
— ¿Hablaste con él de tu próximo destino?
Evidentemente, no ha entendido nada.
— No, no hablé con él sobre mi próximo destino. Mi trabajo está aquí, en esta ciudad, en esta fábrica...
— Bueno, pero si van a cerrar la fábrica, lo que te tiene que preocupar ahora es la ciudad a donde vayamos a vivir. A mí sí me preocupa, ¡y mucho!
— Pero —digo consternado, intentando que entienda— Bill Peach no ha hablado de un próximo trabajo...
— ¡Ah!
La miro con la misma frialdad que me invade interiormente.
— Quieres marcharte de esta ciudad tan rápido como sea posible,
¿no es eso?
— No he nacido aquí, Al. No le puedo tener a esto el mismo cariño que tú.
— Pero es que sólo llevamos seis meses.
— ¿Sólo? ¿Sólo seis meses? Al, no tengo amigos. Excepto tú, no tengo a nadie con quien hablar, y tú casi nunca estás en casa. Tu familia es muy agradable, pero si hablo más de una hora con tu madre me vuelvo loca. Al, el tiempo que llevamos aquí me ha parecido mucho más largo que seis meses.
— ¿Y qué es lo que quieres que haga yo? Yo no he pedido venir aquí. Fue la compañía la que me mandó. Cuestión de suerte.
— «Mala suerte».

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— Julie, no tengo tiempo de empezar una nueva discusión contigo. Empieza a llorar.
— De acuerdo —balbucea entre sollozos—, márchate. Me quedaré aquí sola, como todas las noches.

— ¡Juüe!
La estrecho entre mis brazos. Nos quedamos quietos durante unos minutos... Pausadamente, su llanto va cesando. Se separa un poco de mí y me mira.
— Lo siento. Si tienes que volver a la fábrica será mejor que lo hagas cuanto antes.
— ¿Por qué no salimos mañana? —sugiero.
— Bueno... —mueve las manos embarazosamente, retorciéndolas una contra otra—. Siempre estoy dispuesta para salir contigo.
Antes de abrir la puerta, la miro de nuevo.
— ¿Estás bien?
— Sí, no te preocupes; ya encontraré algo de comer en el frigorífico.
Se me había olvidado por completo lo de la cena.
— Probablemente tomaré algo rápido de camino a la fábrica.
Hasta luego.
Cuando me instalo de nuevo en el coche, me doy cuenta que he perdido totalmente el apetito.
Desde que nos mudamos a Bearington, a Julie no le ha ido muy bien. Siempre se queja cuando hablamos de la ciudad, y yo siempre me sorprendo a mí mismo defendiéndola a capa y espada. Conozco sus calles de memoria. Los mejores sitios donde comprar, los buenos bares, y los no tan buenos..., que no debes ni pisar. La verdad es que he desarrollado un cierto sentimiento de propiedad sobre la ciudad y le tengo mucho más cariño que a ningún otro lugar. No en vano fue mi hogar durante mis primeros dieciocho años.
Sin embargo, en el fondo sé que no es ninguna maravilla. Bearington es una ciudad industrial. Cualquiera que pasara por ella no vería nada que le atrajera. Es la impresión que percibo mientras conduzco por sus calles. El lugar donde vivimos no tiene nada de especial. Las viviendas son bastante nuevas. Hay algunos centros

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comerciales, varios lugares para comer algo rápido y, más allá, cerca de la autopista, un sitio donde pasear. No hay ninguna diferencia con cualquiera de los otros sitios donde hemos vivido.
Me dirijo al centro, que es un tanto deprimente. A lo largo de las calles se alinean viejos edificios de ladrillo, en ruinas, sucios de hollín.
Hay muchas tiendas clausuradas, escaparates vacíos. En el suelo, vías de tren oxidadas medio en desuso.
La prueba visible, y un tanto vergonzante, de que a la ciudad no le va nada bien es el edificio de catorce plantas, uno de los más altos del lugar, que se construyó hace diez años para instalar en él modernas oficinas y que exhibe un enorme cartel con dos palabras pintadas en rojo: «EN VENTA».
Resulta penoso ver la inmensa torre, levantada en su día como prueba del nuevo empuje que empezaba, entonces, a llegar a la ciudad.
A costa del optimismo que trajeron consigo las catorce esplendorosas plantas de oficinas, los bomberos consiguieron un nuevo modelo de coche, con la excusa de que necesitaban una escalera más larga para llegar hasta la última planta. Ahora, el gran cartel que anuncia desesperadamente la venta desde la terraza del coloso parece querer decir que es el pueblo entero el que está en venta.
Lo cierto es que la idea no es tan descabellada. Desde mediados de los setenta se viene cerrando casi una fábrica por año. Unas se trasladan, otras quiebran definitivamente. Y lo peor de todo es que esto parece no tener fin.
Todas las mañanas paso por delante de una fábrica que cerró, parece ser que por un conflicto con el sindicato. Cada vez que miro el deteriorado esqueleto que queda de lo que fue, me recorre un escalofrío. Yo entré en esa fábrica una vez, recién llegado a mi puesto, hace ahora seis meses, porque, ¡lo que son las cosas!, entonces yo soñaba con ampliar nuestras instalaciones. Estaba buscando algún almacén barato por las cercanías.
Lo que más me impresionó al entrar en la nave, fría y desmantelada, fue el silencio vacío, triste y muerto del recinto. Sin máquinas, sin obreros, sin actividad... Un lugar muerto, en el que el eco de los pasos añadía una lúgubre nota de soledad y decadencia. El edificio pierde por días su color, la hierba crece en el aparcamiento por los resquicios que deja lo que antes estuvo pavimentado y, en fin, el tiempo ha ido haciendo su implacable labor

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poco a poco, desde que se abandonara el edificio, hace de esto ya dos o tres años.
De los dos mil obreros que fueron al paro, muchos estarán todavía a verlas venir. Dicen que los propietarios levantaron un nuevo edificio al sur, en otro lugar, y, se dice también, han negociado con el sindicato un plazo de cinco años de bajos salarios y paz social. ¡Cinco años! Una eternidad en el mundo de la moderna industria. Así Bearington ha añadido un esqueleto más de dinosaurio industrial a su cementerio de instalaciones abandonadas, mientras patean sus calles cientos de nuevos obreros sin empleo.
Donovan, el bueno del jefe de producción, parece un gorila frenético cuando regreso a la fábrica. Con todo lo que ha corrido hoy de arriba abajo habrá reducido al menos dos kilos de la inmensa mole que tiene por cuerpo. Mientras camino hacia la máquina de marras por un pasillo, observo cómo apoya, nervioso, un pie y luego otro, sobre el suelo. Da unos cuantos pasos y se para. De repente inicia una patética carrera por el pasillo, se ve que para dar alguna orden, y la interrumpe, para comprobar no sé qué. Le silbo en medio del ruido. No me oye. Le alcanzo dos secciones más allá, justo donde está la NCX-10. Se sorprende. — ¿Qué, podemos conseguirlo?
Resopla. —Lo estamos intentando.
— Ya, ya veo, pero ¿podemos hacerlo?
— Estamos haciendo todo lo que podemos.
— Bob, ¿vamos a terminar el pedido esta noche, sí o no?
— A lo mejor.
Me vuelvo y escudriño, como si la viera por vez primera, la NCX10. Es una señora máquina, la más cara de las de control numérico. No sé por qué el fabricante ha decidido ese extraño color lavanda para la máquina más cara que tiene nuestra nave. La consola de control está repleta de luces rojas, verdes y amarillas; brillantes interruptores, un teclado negro, bobinas para la cinta y una pulcra pantalla de ordenador.
¡Verdaderamente seductora! Todos estos botones, teclitas, luces y demás artilugios están para controlar el trabajo de conformación sobre las piezas de acero apresadas entre las garras del monstruo. Donde la máquina trabaja las piezas de metal, un chorro de lubricante turquesa incide sobre las

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piezas y herramientas y separa las virutas. Bueno..., al menos parece que funciona de nuevo.
Hemos tenido suerte. La avería no ha sido tan grave como temíamos en un principio, pero nos ha quitado un tiempo precioso. Y un dinero.
No sé por dónde vamos a salir con los gastos, pero este pedido lo enviamos esta misma noche, pase lo que pase. Tendremos que pagar horas extras, a pesar de que eso va en contra de la política de la compañía. En fin, ya veremos. Al jefe comercial, Johnny Jons, también le ha caído buena parte del chaparrón. Hoy me ha llamado por teléfono cuatro veces. Al parecer se las ha tenido que ver con Peach, con sus propios agentes de ventas e incluso con el cliente. No tenemos más remedio que expedir el pedido esta noche.
Espero que no haya más problemas. Las piezas ya hechas son conducidas, una a una, hasta el submontaje de componentes. El encargado de la sección organiza la llegada de éstos a la fase final de montaje... y, hablando de organizar..., los obreros están transportando cosas, piezas y componentes, a mano y ¡una a una! Es de locos. La productividad por empleado debe de ser ridicula. De hecho, ni siquiera me explico lo que ha hecho Bob para conseguir tanta gente. Ha debido de arramplar con todo aquel que se ha dejado echar el guante y los ha puesto a trabajar en el pedido. Verdaderamente, si esto fuese siempre así, sería un desastre.
Pero el pedido, finalmente, sale.
Miro mi reloj. Son las once de la noche pasadas. Estamos en el muelle de embarque de la fábrica. Las puertas traseras del camión tráiler se han cerrado. El conductor sube a la cabina, acelera el motor, suelta los frenos y se lanza hacia la noche. Me vuelvo hacia Donovan y él hacia mí.
— ¡Enhorabuena! —le digo a Bob.
— Gracias, pero no me preguntes cómo lo hemos hecho.
— De acuerdo, no lo haré. ¿Qué tal si buscamos algo para cenar?
Es la primera vez que veo sonreír hoy a Donovan. A lo lejos se oye el motor del camión.
Subimos al coche de Donovan, que está más cerca. Los dos primeros sitios a los que llegamos están cerrados, así que le digo que siga mis indicaciones. Cruzamos el río y llegamos hasta el molino. Después de un complicado trayecto por un laberinto de calles

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estrechas y tortuosas, donde los coches aparcados apenas nos dejan paso, conseguimos terminar frente al bar de Sednick. Donovan echa una mirada recelosa.
— ¿Estás seguro de que es aquí?
— Sí, sí, vamos. Tienen las mejores hamburguesas de la ciudad.
Una vez dentro, nos sentamos en un lugar apartado, al fondo.
Maxine me reconoce y se acerca con gran alboroto. Hablamos un momento y le pedimos que nos traiga un par de bocadillos con patatas y cerveza. Donovan no sale de su asombro. Mira alrededor y me pregunta:
¿Cómo has dado con este sitio?
— Pues mira, en esa barra que ves ahí es donde bebí mi primer trago de cerveza. Creo que fue donde está el tercer taburete de la izquierda, no estoy seguro. De esto hace ya algún tiempo.
— ¿Empezaste a beber ya mayorcito o es que eres de por aquí?
— Me crié a dos manzanas de donde estamos ahora. Mi padre tenía una tienda de comestibles cerca. Ahora es mi hermano el que se encarga de llevarla.
— No sabía que fueras de Bearington.
— He tardado quince años en volver, después de un buen número de destinos.
Llegan las cervezas.
— Estas dos corren a cargo de Joe —nos dice Maxine.
La mujer señala a Joe Sednick, que está detrás del mostrador. Donovan y yo le saludamos con la mano. Con el vaso en alto, Donovan brinda:
— Esto por el pedido 41427.
— Por el pedido —respondo, haciendo sonar mi vaso contra el suyo. Después de un par de tragos, Donovan parece más relajado. Yo no me puedo quitar de la cabeza el suplicio de esta noche.
— ¿Sabes? —digo—, ese pedido nos ha costado un riñon. Hemos perdido un buen operario, tenemos una sustanciosa cuenta que abonar por la reparación de la máquina y, además, un montón de horas extras que pagar.
— Más el tiempo que perdimos mientras la NCX-10 estuvo estropeada —añade Donovan—. Pero has de admitir que en cuanto nos pusimos en movimiento la cosa marchó. Ya me gustaría a mí que funcionara así todos los días.

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Me echo a reír.
— No gracias. Yo no necesito más días así.
— No, no me refiero a tener a Bill Peach todos los días en la fábrica. Lo que digo es que conseguimos servir el pedido.
— Siempre tendremos que servir pedidos, Bob, pero no en la forma en que lo hicimos hoy.
— Salió de la fábrica, ¿no?
— Desde luego que sí, pero lo que no podemos permitirnos es la forma en que lo hizo.
— Yo me limité a ver qué es lo que hacía falta, puse a todo el mundo a trabajar en ello, y... ¡al infierno con las normas!
— Bob, ¿te imaginas cómo iría nuestra productividad si hiciésemos funcionar la fábrica como lo hemos hecho hoy? No podemos dedicar la fábrica entera a un solo pedido. Las leyes económicas se irían al traste.
Los costes se..., bueno, sería peor aún que ahora. No se puede llevar una fábrica a tontas y a locas.
Donovan ha conseguido por fin bajarse de la euforia que le ha producido el hecho de poder terminar el trabajo y dice, finalmente:
— Tal vez me he maleado demasiado cuando trabajaba en expediciones. — Mira, hoy has trabajado un montón. Lo digo de verdad. Pero tenemos una planificación y unas directrices. Por algo será, digo yo.
Date cuenta. Y entérate de otra cosa que no sabes. A pesar de haber embarcado ese pedido, vamos a tener a Bill Peach planeando sobre nuestras cabezas a final de mes si para entonces no hemos mejorado los rendimientos en la fábrica.
Donovan ha cambiado de actitud. Asiente despacio y pregunta:
— Y entonces, ¿qué es lo que vamos a hacer la próxima vez que ocurra esto?
Sonrío.
— Pues, probablemente, lo mismo, ¡maldita sea!
Luego me vuelvo hacia Maxine.
— Maxine, sírvenos dos más, por favor. No, un momento, te vamos a ahorrar unos cuantos viajes, que sean cuatro.
Así que ésta ha sido la forma en que hemos superado la crisis de hoy. Lo hemos conseguido, sí, pero por poco. Y ahora que Donovan se ha marchado y el alcohol ha dejado de hacer efecto,

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no veo muy bien por qué lo estamos celebrando. Al fin y al cabo, lo que hemos hecho es enviar un pedido bastante atrasado.
Lo cierto es que tengo una fábrica que está en la picota. Peach le ha dado tres meses de plazo antes de echar el cierre. Lo cual significa que tengo dos, quizá tres, informes mensuales, para hacerle cambiar de opinión. Si a Peach no le gustan, los presentará ante la dirección de la compañía. Todos en la sala de juntas mirarán a Granby. Granby hará un par de preguntas, repasará las cuentas una vez más y asentirá con la cabeza. La cuestión quedará zanjada de un plumazo y será irrevocable.
Nos dará, eso sí, tiempo para recoger nuestras cosas. Después seiscientas personas irán a engrosar las listas de desempleo, donde se reunirán con otros seiscientos compañeros que ya fueron despedidos en su día.
Y así, la División UniWare abandonará un mercado más en el que no puede competir. Lo que viene a querer decir que el mundo dejará de comprar algunos de los estupendos productos que nosotros no somos capaces de fabricar lo suficientemente baratos, o buenos, o con la rapidez necesaria, o lo que sea, para poder superar a los japoneses, o a la mayoría del resto de la competencia. Pero esto es, al fin y al cabo, lo que nos hace ser una más de las divisiones de la gran familia UniCo, y será también lo que nos haga convertirnos en otra hermosa compañía más de Quién Sabe Qué Gran Corporación, cuando los hombres importantes decidan, desde sus despachos, las fusiones que consideren más convenientes. Esto es lo que parece ser el futuro de las empresas, hoy en día.
Pero, ¿qué es lo que nos está pasando? Cada seis meses aparece un equipo de la compañía con un «nuevo proyecto» que parece la panacea universal, con el que nuestros males serán superados sin más. El caso es que alguno de estos proyectos parece hasta bueno, pero pasa el tiempo, vamos tirando y, al final, nos quedamos incluso peor de lo que estamos
Bueno, Rogo, basta de lamentos. Intenta calmarte. Procura pensar racionalmente en todo esto. Ya no queda nadie. Es tarde. Por fin estás solo..., aquí en tu querida oficina, en el trono de tu imperio, sea el que sea. Nadie te interrumpe. El teléfono permanece a tu lado sin sonar ni una sola vez. Intenta analizar la situación. ¿Por qué no podemos sacar los productos con la calidad,

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plazo, costes y regularidad necesarios para vencer a la competencia?
Hay algo que no funciona. No sé lo que es, pero tiene que tratarse de algo elemental, y, sin embargo, se me escapa.
Dirijo lo que se supone que es una buena fábrica. Qué demonios, es una buena fábrica. Tenemos las mejores máquinas, la tecnología.
Estamos automatizados y tan informatizados que nuestros ordenadores pueden hacer solos prácticamente de todo. Bueno, de todo, menos una taza de buen café. Contamos con suficiente gente, gente buena en su trabajo. No nos vendrían mal unos cuantos trabajadores más, pero tampoco nos hace lo que se dice mucha falta. Los sindicatos tampoco son tanto problema; además, también los sufre la competencia. La verdad es que a veces te incordian, pero, en general, me los trabajo bien. El último convenio es aceptable.
Tengo las máquinas, la gente y los materiales que necesito. Sé que ahí fuera hay más mercado, el que me está haciendo falta para avanzar y, es más, sé que mi propio mercado está en peligro. La competencia vende cada día más. ¡Eso es! La maldita competencia. Eso es lo que nos está acabando.
Desde que los japoneses invadieron nuestros mercados, la competencia ha sido salvaje. Hace tres años nos estaban hundiendo con su calidad y su diseño. Les acabamos de igualar en una y otro. Pero es que ahora nos están venciendo en precio y servicio... ¡Ojalá conociera su secreto! ¿Qué puedo hacer para ser más competitivo? He reducido costes.
Ningún otro director de esta división los ha reducido como yo. Poco puedo hacer ya en esa dirección. Y, por mucho que diga Peach, mis rendimientos son bastante elevados. Sé que él tiene que soportar fábricas menos eficientes. Pero ni las mejores de ellas tienen la competencia que yo tengo. A lo mejor podría mejorar mis rendimientos de alguna manera, pero..., no sé. Es como fustigar a un caballo que galopa al límite de sus fuerzas.
Lo que sí urge es solucionar los retrasos en el servicio al cliente. De esta fábrica todo sale por la vía de urgencias. El caso es que i (liemos un montón de materias primas almacenadas ahí fuera. El material entra en la planta dentro de programa, pero lo cierto es que todo sale con retraso. La verdad es que el caso de esta fábrica no es único. En
Norteamérica, cualquier fábrica de nuestro tama-

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ño tiene problemas, y ésta no es de las peores que yo he visto, de hecho, es mejor que muchas. A pesar de eso, perdemos dinero.
¡Si pudiéramos ponernos al día con los atrasos! Pero es que, a veces, parece que hay duendes. Es como si, cuando todo parece que funciona bien, se colaran entre los turnos, cuando nadie los puede ver, y todo se viene abajo. No lo entiendo.
Desde luego, se supone que ocupo este puesto porque soy capaz de desempeñarlo. De no ser así, Peach no me habría elegido a mí. Hace tiempo que dejé de ser un tierno ingeniero, con su flamante MBA y con ínfulas de saberlo todo. Entonces pensaba que trabajando mucho se podía conseguir cualquier cosa. Y lo cierto es que siempre he sido muy trabajador; desde los doce años en que empecé a ayudar a mi padre en la tienda, a la salida del colegio, no he parado. Cuando fui un poco mayor venía a los talleres de esta zona durante las vacaciones de verano. Para mi hermano las cosas han sido más fáciles; al ser el primogénito se ha quedado con la tienda de mi padre. Pero lo que yo tengo, me lo he conseguido a base de esfuerzo. Y... ¿qué es lo que he logrado a base de tanto sacrificio? Un empleo en una gran compañía.
Sí, también he conseguido ser un perfecto extraño para mi mujer y mis hijos... Acepté toda la porquería que la UniCo quiso darme y dije: «¡No es suficiente, dadme más!», y aquí estoy, contento de haberlo hecho.
Con treinta y ocho años y director de una fábrica que no vale para nada.
¿No es maravilloso? Me dan ganas de reír.
Ya es hora de que me largue de aquí. Ya me he divertido bastante por hoy.

3
Cuando me despierto tengo a Julie encima de mí. Por desgracia, no es que esté cariñosa, sino que se ha estirado para alcanzar el despertador que está sobre la mesilla de noche. Son las seis y media de la mañana. El despertador ha estado sonando durante tres minutos. Julie aplasta literalmente el botón del stop. Con un suspiro de alivio se aparta de mí. Poco después oigo cómo su respiración se vuelve nuevamente regular, se ha dormido. ¡A ver qué nos trae el nuevo día!
Unos cuarenta y cinco minutos después salgo con el Buick del garaje. Aún es de noche, pero unos cuantos kilómetros más allá empieza a clarear. A medio camino de la ciudad sale el sol, pero estoy tan ensimismado en mis pensamientos que tardo en darme cuenta; miro hacia un lado y lo veo allí fuera, flotando entre los árboles.
A veces me pongo furioso al pensar que las prisas diarias, las que, supongo, sufre la mayoría de la gente, me impiden tener tiempo para saborear todos esos milagros cotidianos que se producen a mi alrededor. En lugar de dejar mis ojos embebidos en el alba, tengo que fijarlos con atención en la carretera y... pensar en Peach. Ha convocado una reunión en las oficinas principales. Debemos asistir todos los que tenemos trato personal con él, con-i retamente, su equipo staff y los directores de fábrica. Lo curioso de esta reunión es que Peach no ha dicho sobre qué va a tratar. Es un secreto. Y lo típico, mucho rumor _____ que si hay una guerra de por medio y cosas así. Hemos recibido instrucciones de presentarnos a las ocho y llevar informes y datos que nos permitan dar un profundo repaso a las actividades que hacemos cada uno de nosotros.
Por supuesto, todos sabemos de qué va la reunión. Por lo menos tenemos una idea aproximada. Se rumorea que Peach va a aprovechar el encuentro para comunicarnos los malos resultados

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obtenidos durante el primer trimestre. Luego nos va a tomar una copa juntos. Todos pensaban que le hacía la pelota. Yo creo presionar para que aumentemos la productividad, fijando nuevos que lo que Peach agradecía más era, precisamente, que no se la hiciera. objetivos para cada fábrica, más compromisos... y, en fin, todo lo que
Simplemente, yo me limitaba a cumplir con mi trabajo y, al margen de él, ya sabemos. Supongo que ésa es la razón de convocarnos a las ocho me entendía bien con Bill. en punto, con las cuentas preparadas. Peach debe de haber pensado
Recuerdo que una vez pasamos una noche loca en Atlanta, donde se que la intempestiva hora pone una nota de disciplina y urgencia al celebraba la convención anual de ventas. Peach y yo, junto con un grupo asunto. de chalados de la sección de marketing, robamos el piano del bar del
Lo malo es que, para cumplir la orden de llegar a las ocho, hotel y dimos un recital en el ascensor. Todavía tengo grabada en la muchos de los que van a la reunión habrán tenido que coger el avión memoria las caras de los clientes del hotel, al abrirse el ascensor y ver a ayer por la noche. Esto representa más gastos en minutas y en facturas
Peach sentado ante el teclado —Peach es un magnífico pianista— y a de hotel. O sea, que para anunciarnos lo mal que lo estamos haciendo, nosotros coreando el estribillo de una canción de taberna irlandesa. El
Peach obliga a gastar a la empresa mucho más dinero, y todo por no administrador del hotel logró dar con nosotros una hora después; para empezar la misteriosa reunión dos horas después. entonces el auditorio había aumentado tanto que tuvimos que abandonar
Creo que Peach está empezando a perder los papeles. No, no es la cabina del ascensor y trasladarnos a la azotea, desde donde ofrecíamos que piense que va derecho al fracaso, es que me parece que está nuestro arte a la ciudad entera... Tuve que arrastrar literalmente a Bill teniendo una reacción exagerada. Parece un general que hubiese para que abandonara la pelea con dos matones que el administrador había descuidado las posiciones estratégicas en su afán por ganar una batalla enviado para que «solucionaran» lo de nuestra fiesta espontánea. ¡Qué que intuye perdida. noche! Bill y yo acabamos brindando con zumo de naranja, al amanecer,
Hace un par de años era muy diferente. Se mostraba confiado, te en un tugurio del barrio más tirado de la ciudad. dejaba hacer, mientras le llevases resultados. Delegaba responPeach fue el único que confió en mí y en mi futuro en la compañía, el sabilidades. .. Hasta intentó ser el empresario ilustrado que se abre a que me presentó en las oficinas de la corporación. Ahora, en cambio, nos nuevas ideas; cuando un asesor le decía que para que los obreros estamos peleando. No puedo creerlo. produjeran debían sentirse a gusto, prestaba atención al tema. Claro que las ventas iban bien y los beneficios se amontonaban. Pero, ¿qué
A las ocho menos diez aparco mi coche en el garaje del edificio dice ahora?
UniCo. Peach y su equipo ocupan tres plantas. Bajo y cojo el portafolios
— Me importa un rábano que se sientan a gusto si eso me cuesta del maletero. Hoy pesa casi cinco kilos, por los informes y los impresos un pavo más. del ordenador. Me parece que no voy a tener un buen día. Me dirijo al
Esa fue la respuesta que dio a un director que intentó vender a ascensor con el ceño fruncido.
Peach la idea de montar un gimnasio para los empleados, en donde
— Al —oigo a mis espaldas. Nathan Selwin viene hacia mí. Le pudieran ponerse en forma. El director en cuestión le planteaba que espero. un empleado «a punto» era un empleado feliz... Peach casi le echa de
— ¿Cómo te va? su oficina.
— Bien. Me alegro de volver a verte. —Comenzamos a andar juntos.
Yo ya he tenido un par de encontronazos con él, aunque el más
— Leí —digo— tu nombramiento para trabajar con el equipo de serio fue, desde luego, el de ayer. Lo que más me molesta de toda esta
Peach. Enhorabuena. historia con Bill es que antes solía llevarme bien con él. Hasta llegué a
— Gracias —responde—. Claro que no sé si es lo mejor ahora, con pensar que éramos amigos. Cuando pertenecía a su equipo, solíamos todo lo que está ocurriendo. quedarnos charlando horas y horas en su despacho, después del trabajo. Incluso, de vez en cuando, salíamos a www.FreeLibros.me LA META

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— Bueno, hasta cierto punto..., tampoco te va a tener Bill trabajando por las noches.
— No, no es eso —modera el paso y me mira—. ¿No te has enterado? Se detiene de pronto y mira alrededor. No hay nadie cerca.
— Es sobre la división —susurra. Me encojo de hombros.
— No sé de qué me estás hablando.
— La división entera está en peligro. Quien más quien menos está muerto de miedo. Hace una semana Granby le dijo a Peach que tiene hasta fin de año para aumentar la productividad y que, si no, la división entera iba a ser traspasada. No sé si es cierto, pero dicen que Granby ha dicho que si la división desaparece, Peach lo hará con ella.
— ¿Seguro?
Nathan asiente, y añade:
— Por lo visto todo esto se había decidido hace bastante.
Emprendemos de nuevo el camino.
Lo primero que se me ocurre pensar cuando me recupero de la sorpresa es que ahora entiendo por qué está así de desquiciado Peach últimamente; todos sus esfuerzos se van a ir a pique si no sale de ésta.
Es más, si cualquier otra corporación adquiere la división, los nuevos propietarios prescindirán de quienes no han sabido hacer bien su trabajo. ¡Peach se va a quedar en la calle!
Bueno, y ahora que lo pienso..., ¿qué va a pasar conmigo? ¡Buena pregunta! Antes de saber lo que ha contado Nathan, suponía que, en caso de cerrarse la fábrica, Peach me ofrecería algún puesto, ninguna maravilla, probablemente, pero... algo. Ahora empiezo a pensar que las amenazas de que podría encontrarme sin empleo no eran sólo amenazas. En tres meses puedo encontrarme en la puñetera calle.
— Oye, Al, si alguien te pregunta, por supuesto que yo no te he dicho nada.
Y desaparece, dejándome aturdido, solo y de pie, en medio del pasillo del piso quince. No sé lo que hago aquí, ni cómo he subido, ni por qué. Me siento estúpido. No consigo conectar con mis pensamientos anteriores. Por fin recuerdo; he venido a la reunión de
Peach, debo dirigirme a la sala de conferencias.
Entro y tomo asiento. Bill ocupa el extremo opuesto de la

mesa. Delante de él, un proyector. Comienza a hablar. El reloj de pared señala exactamente las ocho.
Miro a los demás, a mi alrededor. Debe haber como unos veinte.
Casi todos atienden a Peach. Uno de ellos, Hilton Smyth, me observa.
También él es director de fábrica. Nunca me ha caído bien; es un pretencioso que siempre anda dándoselas de genial, cuando ni siquiera pasa de ser un mediocre. Me mira fijamente. Quizá nota que estoy inquieto. ¿Sabrá algo? Le sostengo la mirada hasta que vuelve su cabeza hacia Peach.
Cuando por fin consigo centrarme en lo que se está diciendo en la sala, Peach ha cedido la palabra al interventor de la división, Ethan
Frost, un hombre delgado y enjuto que, con algo de maquillaje, podría pasar por una caricatura de la muerte.
Lo que dice es tan desolador como su aspecto. Se acaba de terminar el primer trimestre, en el que le ha ido fatal a todo el mundo. La división está entrando en niveles de liquidez auténticamente peligrosos.
Hay que apretarse el cinturón.
Cuando Frost acaba, Peach se levanta y nos obsequia con una dura amonestación sobre cómo debemos enfrentarnos a la situación. Intento seguirle pero, después de un par de frases, se me va el santo al cielo.
Todo lo que me llega son trozos sueltos del, sin duda, aburrido discurso. — «... es imperativo que minimicemos el riesgo relativo... aceptable en nuestra presente situación de mercado..., sin reducir los gastos estratégicos... requieren sacrificios... aumentos de pro ductividad en cada puesto de trabajo...»
Sobre la pantalla relampaguean los gráficos proyectados por el aparato de diapositivas. Un interminable intercambio de cifras se cruzan, una y otra vez, entre Peach y los demás. Hago un esfuerzo por concentrarme. No puedo.
— «... durante el primer trimestre las ventas cayeron más de un veinte por ciento sobre las cifras del pasado año..., incremento notable del coste de las materias primas..., los ratios de horas de mano de obra directa empleadas en producción respecto a las horas pagadas... y ahora, si observan el número de horas utilizadas en producción, en relación con los estándares, estamos más del doce por ciento por debajo...»
Me digo a mí mismo que tengo que controlarme y prestar atención.
Busco un bolígrafo en mi chaqueta para tomar notas.

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—«... y la respuesta es evidente —continúa Peach—, el futuro de este negocio depende de nuestra habilidad para aumentar la productividad.» Me es imposible encontrar el bolígrafo. Miro en el otro bolsillo.
Saco un cigarro puro y me quedo pensando de dónde narices ha salido el puro.
Entonces me acuerdo.

4
Estoy en el aeropuerto O'Hare, esperando la salida de un avión.
Llevo el mismo traje que ahora. Hace de esto sólo dos semanas y, sin embargo, mi actitud y estado de ánimo son muy diferentes. Me siento feliz, lleno de energía y con la sensación de que todo marcha o, al menos, puede marchar algo mejor, tan sólo con un poco de esfuerzo.
Me sobra tiempo, así que aprovecho para ir al bar. Está abarrotado de directivos como yo. Busco un asiento. Mi vista se pasea por los tresillos a rayas del local, las manos gesticulantes de los que hablan, los trajes de perfecto corte, las lámparas bajas que intentan dar un toque íntimo a un sitio tan de paso... Mi vista se detiene sobre la cabeza de un hombre.
Está sentado al lado de una lámpara, leyendo, con el libro en una mano y el puro en la otra. A su lado hay un sitio vacío. Me abro camino hacia allí. Cuando me dispongo a sentarme, caigo en la cuenta de que le conozco de algo.
Encontrarte a alguien que crees reconocer en uno de los aeropuertos con mayor tráfico del mundo te produce un cierto sobresalto. Al principio no estoy muy seguro de si es él o no, pero se parece demasiado a Jonah, un profesor de Física que tuve. Cuando me siento, levanta la vista del libro y veo que está pensando lo mismo que yo.
«¿De qué conoceré yo a éste?»
— ¿Jonah?
— ¿Sí?
— Soy Alex Rogo. ¿Me recuerda? Su gesto me dice que no mucho.
— Es que hace bastante tiempo... Yo era estudiante y tenía una beca para aprender unos modelos matemáticos sobre los que usted estaba trabajando entonces. ¿No se acuerda? Yo llevaba bar ba —le digo gesticulando con las manos alrededor de la cara.
Por fin cae e inicia un pensativo y largo:
— Por supueeesto. Ya le recuerdo, se llama Alex, ¿no?
— ¡Exacto! —asiento.

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Una camarera me pregunta que qué quiero tomar. Encargo un whisky con soda e invito a Jonah a que tome también algo. Me responde que no, que los altavoces están a punto de anunciar su vuelo.
— Bueno, ¿cómo le va?
— Pues bien, pero con demasiado trabajo. ¿Y usted?
— Me temo que también estoy demasiado ocupado. Ahora voy a
Houston. ¿A dónde va usted?
— A Nueva York.
Esta charla intrascendente parece aburrirle y da la impresión de querer terminar cuanto antes. Hay un momento de embarazoso silencio entre los dos. Para bien o para mal, no puedo soportar los silencios cuando ya se ha iniciado una conversación. Siempre me sorprendo rellenándolos a toda prisa con mi propio monólogo. Esto es algo que todavía no he aprendido a controlar.
— Es curioso —digo—, después de tantos proyectos como hice para dedicarme a la investigación, he terminado en la ges tión industrial. Ahora dirijo una fábrica de la UniCo.
Jonah asiente. Parece más interesado. Da una chupada a su puro, mientras yo continúo hablando, cosa para la que no necesito que me animen mucho.
— De hecho —sigo—, esa es la razón por la que me dirijo a
Houston; pertenecemos a una asociación de fabricantes que celebra su convención anual y ha invitado a UniCo a dar unas charlas sobre robótica. Yo voy porque mi fábrica tiene una gran experiencia err robots. — Comprendo. Se trata de discusiones técnicas.
— Con un enfoque más bien comercial, no exactamente técnico — le digo, abriendo el portafolios, del que extraigo el programa que nos ha enviado la asociación.
— Aquí está —y le leo el enunciado—. «Robótica: la solución de los ochenta para la crisis productiva americana...» Un grupo de usuarios
—añado— y expertos, analiza el inminente impacto de los robots en la industria americana.
Cuando levanto la vista del programa, Jonah no parece muy impresionado. Supongo que, como buen investigador, desconoce por completo el mundo de los negocios.
— ¿Me dice que su fábrica utiliza robots?
— Sí. En varias secciones.

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— Y, realmente, ¿han conseguido aumentar su productividad?
— Por supuesto. Tuvimos un aumento... —digo mirando al techo, para concentrarme mejor—, creo que fue del treinta y seis por ciento.
— ¿Así que su compañía ha aumentado beneficios en un treinta y seis por ciento con la instalación de algunos robots? ¡Increíble!
Me resulta imposible esbozar una sonrisa.
— Bueno, no exactamente. Ojalá fuese así de fácil, pero es algo más complicado que eso; en realidad sólo fue en una sección don de conseguimos el incremento del treinta y seis por ciento.
Jonah mira su puro y lo apaga contra el cenicero.
— Entonces, ustedes no aumentaron en realidad su producti vidad. Jonah se inclina hacia mí en ademán de complicidad y me dice en tono bajo, pero seguro:
— Permítame que le pregunte algo, pero que quede entre nosotros..
. ¿Ha sido su fábrica capaz de terminar un solo producto más al día, por el mero hecho y consecuencia de los cambios producidos con la instalación de los robots?
— Bueno... tendría que repasar las cifras —respondo pensativo.
— ¿Despidieron a alguien?
Me echo hacia atrás, y le observo con una cierta inquietud. ¿A dónde querrá ir a parar?
— ¿Quiere usted decir que a cuántas personas despedimos por instalar los robots? Si es eso lo que desea saber, le diré que a nadie; tenemos un acuerdo con el sindicato de no despedir a ningún trabajador por razones de aumento de la productividad, así es que lo único que hacemos es que los reciclamos. Por supuesto que cuando se produce una caída en las ventas ponemos a gente en la calle.
— O sea, que los robots no redujeron los costes de personal.
— No —tengo que admitir.
— Entonces, dígame, ¿redujeron sus inventarios? Me río, nervioso... — Bueno, Jonah, ¿qué significa todo esto?
— Contésteme —insiste—, ¿se redujeron sus inventarios?
— Sinceramente, creo que no, pero tendría que confirmar los datos. www.FreeLibros.me

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— Compruebe sus datos si quiere..., pero si sus inventarios no se han reducido, ni han bajado los gastos de personal... Y si su compañía tampoco ha logrado vender más, lo que es obvio por que no ha conseguido servir más pedidos, entonces no puede usted decirme que esos robots hayan aumentado la productividad de su planta. Siento una peculiar sensación en la boca del estómago, algo así como si viajara en ascensor y de repente se hubiera descolgado del cable. — Sí, entiendo. Pero hemos aumentado los rendimientos y disminuido los costes.
— ¿De verdad? —pregunta Jonah, cerrando el libro.
— Por supuesto. De hecho, los rendimientos superan por término medio el noventa por ciento. Y los costes por unidad han disminuido considerablemente. Permítame decirle que para seguir siendo competitivo hoy en día hay que aumentar como sea los rendimientos y disminuir los costes.
Mi bebida acaba de llegar. La camarera la coloca sobre la mesa. Le entrego un billete y espero el cambio.
— Con esas cifras de rendimientos tendrán que mantener constantemente en funcionamiento sus robots, ¿no?
— Desde luego. Si no perderíamos todo lo que conseguimos ahorrar por unidad. El rendimiento también bajaría. Pero eso no ocurre sólo con los robots, sino con cualquier otro recurso de producción.
Tenemos que seguir produciendo para ser eficientes y tener costes ventajosos. — ¿De verdad?
— Claro. ¡Hombre, eso no quiere decir que no tengamos problemas!
— Ya veo —afirma Jonah sonriendo—. Vamos, sea sincero. Sus inventarios se encuentran por las nubes, ¿verdad?
Me quedo mirándole. ¿Cómo lo habrá averiguado?
— Si se refiere al material en curso.
— Sus inventarios completos.
— Bueno, depende. En algunas partes sí he de admitir que son altos. — Y siempre hay retrasos. Son incapaces de servir los pedidos a tiempo. — Reconozco que ése es uno de nuestros mayores problemas;

nos las vemos y nos las deseamos para cumplir nuestros compromisos.
Jonah asiente, como si lo hubiese predicho.
— Un momento..., ¿cómo sabe estas cosas?
Sonríe.
— Una corazonada. Además, he observado los mismos problemas en un montón de fábricas. No son ustedes los únicos.
— ¿Pero usted no es físico?
— Soy un científico. Además, justamente ahora puede decirse que estoy haciendo estudios científicos sobre organizaciones, organizaciones de fabricación, especialmente.
— No sabía que existiesen esos estudios.
— Son nuevos.
— Bueno, sea por lo que sea, usted acaba de poner el dedo en la llaga de uno de mis mayores problemas. Estoy sorprendido...
Dejo la frase en el aire porque Jonah exclama algo en hebreo. Se mete una mano en el bolsillo, de donde saca un viejo reloj.
— Tendrá que perdonarme, Alex, pero pierdo el avión si no me doy prisa.
Se levanta y coge su abrigo.
— ¡Qué pena! Estoy intrigado por un par de cosas que ha dicho. Jonah se detiene.
— Pues mire, si es usted capaz de darle vueltas a lo que hemos hablado sacará a su fábrica del atolladero.
— Bueno, a lo mejor le he dado una falsa impresión. En realidad, yo no creo que estemos en un atolladero. y Me mira a los ojos, directamente, sin contemplaciones. Sabe lo que está pasando, evidentemente.
De pronto, me encuentro diciéndole si le importa que le acompañe hasta el avión, a lo que él responde amablemente que no.
Me levanto y recojo mi abrigo y mi cartera. La bebida está intacta.
Bebo un sorbo y la dejo. Jonah se encuentra ya de camino hacia la puerta de embarque. Va tan deprisa por el pasillo que me cuesta seguirle. El camino está abarrotado de pasajeros que van y vienen.
— Tengo curiosidad —le digo— por saber qué es lo que le hizo sospechar que algo no funcionaba bien en mi fabrica.
— Fue usted mismo el que lo dijo.

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— ¿Yo?
— Alex, deduje claramente de sus propias palabras que usted no está dirigiendo una fábrica tan eficiente como cree. Creo que lo que ocurre es justamente lo contrario. Está usted dirigiendo una planta muy poco eficiente.
— Bueno, mis datos no dicen eso. ¿Quiere decirme que mis empleados se equivocan con las cifras, que me están mintiendo, o qué?
— No, no. Estoy seguro de que la gente que está a su servicio no le miente. Lo que le mienten son sus cifras.
— Bueno, a veces redondeamos aquí o allí. Pero, vamos, eso lo hacen todas las empresas.
— No, no es eso, Alex. Usted cree que está dirigiendo una fábrica eficiente y se equivoca.
— ¿En qué me equivoco? Pienso como muchos otros directores.
— Justamente!
— ¿Qué quiere usted decir? —empiezo a sentirme incómodo y ofendido. — Alex, si es usted «como muchos otros» —dice recalcando mis propias palabras— es que ha aceptado un montón de cosas sin preguntarse si son correctas o no. Luego, realmente, usted no está usando la cabeza, sino la rutina.
— Jonah..., yo siempre estoy dándole a la cabeza —digo un tanto airado—. ¡Es parte de mis obligaciones!
Niega con el gesto, tranquilamente.
— Repítame, Alex, ¿por qué piensa que sus robots representan un gran avance?
— Pues, simplemente, porque han aumentado la productividad.
— Pero, ¿qué es la productividad?
Reflexiono un momento, antes de responder.
— Según dice mi empresa, existe una fórmula; algo así como que el valor añadido por trabajador es igual a...
Jonah vuelve a negar con la cabeza.
— Al margen de cómo lo quiera definir su empresa, la pro ductividad, y perdóneme, no es eso. Olvídese de fórmulas por un momento y dígame con sus propias palabras..., ¿qué quiere decir «ser productivo»?

Doblamos rápidamente una esquina. Delante de nosotros se ve ya el paso para detectar metales y los guardias de seguridad. Querría haberme detenido aquí para decirle adiós, pero él no aminora la marcha. — Vamos, dígame, ¿qué significa ser productivo? —me pre gunta de nuevo mientras se somete al detector de metales. Desde el otro lado del aparato me dice—: Para usted, en particular, ¿qué significa? Pongo mi maletín sobre la cinta transportadora y le sigo. ¿Qué querrá que le diga?
Al otro extremo le contesto:
— Bueno..., supongo que realizar algo adecuadamente.
— ¡Exacto! ¿Qué quiere decir «adecuadamente»?
— De acuerdo a una meta.
— ¡Correcto!
Se hurga por debajo del jersey y saca un puro del bolsillo. Me lo da.
— ¡Enhorabuena! Cuando se actúa de forma productiva, se logra algo de acuerdo a una meta. ¿No es cierto?
— Sí —digo recogiendo mi maletín.
Volamos, más que andamos, de puerta en puerta. A duras penas puedo mantener el paso. Jonah continúa diciendo:
— Alex he llegado a la conclusión de que «productividad» significa hacer las cosas de tal manera que, en el caso de la empresa, ésta se aproxime lo más posible a su meta. Todo aquello que lleve a una compañía más cerca de su meta es productivo; todo aquello que no la lleve es improductivo. ¿Me sigue?
— Sí, pero... en realidad, Jonah, eso es de sentido común.
— Simple lógica, más bien.
Nos detenemos. Observo que entrega el billete en el mostrador.
— Pero es simplificar demasiado las cosas. No me aclara nada. O sea, que si voy en dirección a mi meta obro de manera productiva; si no, no. Bueno, ¿y qué?
— Lo que le quiero decir es que es inútil producir si no sabe cuál es su meta.
Recoge su billete y se dirige a la puerta de embarque.
— Ah, bien, digamos que uno de los objetivos de mi compañía es el aumento de rendimientos así que, si se mira así, siempre que aumento los rendimientos estoy siendo productivo. Es lógico.

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Jonah se detiene en seco y me mira.
— ¿Sabe cuál es su problema?
— Sí, necesito aumentar mis rendimientos.
— No, ése no es su problema. Su problema es que no sabe cuál es la meta. Por cierto, sólo hay una meta, no importa de qué empresa se trate. Me quedo mirándole confuso. La azafata, un tanto impaciente, se viene hacia la puerta. El resto de los pasajeros ya ha subido a bordo.
Sólo quedamos nosotros dos en la sala de espera. Voy detrás de él, que ya se dirige al avión.
— Espere, espere, ¿qué quiere decir con que yo no sé cuál es la meta? Sí lo sé.
En ese momento estamos ante la entrada del avión. Jonah se vuelve hacia mí. La azafata nos mira desde dentro del aparato.
— ¿De verdad?... Entonces dígame cuál es la meta de su organización.
— La meta es elaborar productos de la manera más eficiente que podamos. — Falso. Esa no es la meta. ¿Cuál es la meta de verdad?
Me quedo mirándole confuso. La azafata, un tanto impaciente, se asoma por la puerta y dice con algo de sorna:
— ¿Alguno de ustedes ha venido hasta aquí para tomar el avión?
— Un momento, por favor —responde Jonah, mientras se vuelve hacia mí—. Vamos, Alex, rápido, contésteme de una vez.
Ya no sé qué decir.
— ¿El poder? —sugiero tímidamente.
Parece sorprendido.
— Bueno, no está mal, Alex. Pero por el mero hecho de fabri car algo no se obtiene poder.
La azafata está enfadadísima de no poder hacerse con nosotros.
— Caballero —dice casi a modo de insulto—, ¡si no va a subir al avión debe volver a la terminal!
Jonah la ignora.
— Alex —dice pacientemente—, nunca podrá comprender el significado de la productividad si no sabe cuál es la meta. Hasta que no lo sepa seguirá haciendo juegos de palabras y números...
—Su voz parece una súplica. Intenta hacerme entender. Me azu za, me vapulea con la mirada.

— ¡Alcanzar, conquistar una tasa de mercado! Esa es la meta.
— ¿Seguro? Entra en el avión.
— Oiga, ¿por qué no me lo dice ya de una vez? —le grito.
— Piense. Piense en ello, Alex. Usted puede encontrar la res puesta por sí mismo.
Entrega su tarjeta a la azafata, me mira y se despide con la mano.
Voy a levantar la mía para despedirme también y descubro que sujeto en ella, todavía, el puro que me dio. Lo meto en el bolsillo de mi americana. Cuando levanto la vista ya se ha ido. Un empleado me advierte secamente que va a cerrar la puerta del avión. www.FreeLibros.me

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5 los fundamentos de la medicina que tantas veces hemos practicado. Se me antoja que el humo de los cigarros no es otro que el del ceremonial para exorcizar el espíritu que nos está aniquilando.
¿Cuál es la verdadera meta? Ninguno de los asistentes se ha hecho esta pregunta, es evidente. Peach sigue con su cantinela de «costes de oportunidad» y «metas productivas». Hilton Smyth le hace descaradamente la pelota, asintiendo a cada una de sus afirmaciones, como siempre. ¿Es que nadie se da cuenta de lo que está pasando?
A las diez, Peach hace un descanso. Todo el mundo sale a los
Es un buen puro. lavabos o a tomar café. Yo me quedo quieto en mi sitio, hasta que la
Para un fumador más experto que yo, es probable que resulte un sala se vacía por completo. poco seco, después de estar varias semanas en el bolsillo de mi
¿Qué es lo que hago aquí? De repente, me pregunto para qué he chaqueta. Lo fumo con delectación durante la reunión de Peach y me venido. Después de la reunión, que, por cierto, durará casi todo el día, acuerdo de aquella extraña conversación con Jonah.
¿voy a poder hacer mi fábrica más competitiva, salvar un empleo o
Peach está de pie, delante de nosotros. Golpea con un largo puntero ayudar a alguien a hacer algo que pueda resultar provechoso?... Es de madera el centro de un gráfico. El humo se despereza lentamente al inútil. No sé ni siquiera lo que es la productividad. Estoy perdiendo el atravesar el foco del proyector. Alguien aporrea concienzudamente las tiempo. Con estos pensamientos en la cabeza, voy recogiendo techas de una calculadora enfrente de mí. Todos escuchan atentamente, lentamente y... me largo. toman notas, hacen comentarios..., todos, menos yo.
Nadie se dirige a mí en el tramo que separa la sala de los ascen«... parámetros consecuentes... es esencial superar... recuperación sores, así que, afortunadamente, mi escapada pasa inadvertida. Pasa de beneficios... índices operacionales... lo que ofrece una prueba...» inadvertida hasta que, esperando el ascensor, se me acerca Hilton
No sé lo que ocurre allí. Parecen hablar en un idioma extraño que
Smyth.
aprendí hace tiempo y apenas recuerdo. Palabras, palabras y más
— No estarás intentando abandonar el barco, ¿verdad Al? palabras. Por unos instantes pienso en ni siquiera mirarle, pero me doy
«Seguirá haciendo juegos de palabras y números.» cuenta de que Smyth va a ir con el cuento a Peach, así que improviso:
Durante unos instantes, allí en el aeropuerto O'Hare, de Chicago,
— Tengo que hacerlo. Hay un asunto urgente que debo resolver en intenté pensar sobre lo que había dicho Jonah. Sus palabras habían sido la fábrica. como un revulsivo, pero eran tan extrañas, tan sorprendentes, que
— ¿Cómo? ¿Una emergencia? apenas las podía comprender. Además, tenía que pensar en lo que diría
— Más o menos. en Houston, a donde iba para hablar de robots, no de metas... Perdía el
Las puertas del ascensor se abren. Subo. Smyth sigue su camino avión, así que dejé de lado aquellos inquietantes momentos pasados con con una expresión curiosa en sus ojos. Las puertas se cierran. mi antiguo profesor de Física y volví al torbellino de la realidad
Peach bien podría despedirme por abandonar su reunión. Tal y inmediata. como están las cosas, no sería sorprendente. Bueno, si me despidiera
Ahora pienso en Jonah. Debe estar más cerca de la realidad de lo me ahorraría los tres meses de angustia que quedan para que ocurra lo que suponía porque, mientras yo miro la cara de los asistentes a la inevitable. Tengo el ánimo por los suelos. reunión, siento la extraña corazonada de que nadie sabe realmente lo
Al llegar a Bearington no voy a la fábrica. Deambulo por las calles, que lleva entre manos. Parece como si todos nosotros fuéramos una www.FreeLibros.me girando el volante cuando me parece. Pasan dos horas. No tribu de hechiceros a extinguir, sin saber ni siquiera

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me importa. Quiero escapar. No pienso en el trabajo. Trato de olvidarlo, pensando en el buen día que ha quedado. Brilla el sol. Hace buena temperatura. No hay nubes. El cielo es azul y, aunque la primavera no ha llegado todavía, ya anuncia que está cercano su milagroso estallido de cada año. ¡Es un buen día para evadirse!
Recuerdo haber mirado la hora poco antes de llegar a la verja de entrada de la fábrica, la una. De repente, cuando estoy a punto de traspasar la verja, caigo en la cuenta de que no quiero entrar. Miro a la fábrica y acelero, dándole la espalda. Tengo hambre. Voy a buscar algo para comer. Me doy cuenta de que lo que realmente no quiero es entrar otra vez en la dinámica del trabajo. Necesito pensar tranquilamente.
Un par de kilómetros más arriba hay una pizzería. Está abierta.
Entro y pido una pizza de tamaño medio con doble de queso, pepinos, salchichas, champiñones, pimienta, mostaza, aceitunas, cebolla y —
¡hummm!— ¡trocitos de anchoa! Mientras espero, se me van los ojos detrás de las patatas fritas, los taquitos de jamón, las aceitunas... Le digo al encargado, un siciliano, que me prepare dos bolsas para llevar.
Normalmente, no bebo a mediodía, pero el anuncio luminoso —
«LLÉVAME»— de las cervezas me hace desearla y pido seis latas frías. Pago y salgo con tan preciado cargamento. ¡La angustia me abre un apetito voraz!
Cerca de la fábrica hay un camino de gravilla que asciende por' una pequeña pendiente, hasta llegar a la subestación eléctrica que está a un kilómetro, más o menos. Giro bruscamente para entrar en el camino. El
Buick derrapa un poco. Tiendo la mano rápidamente para evitar que la pizza salte del asiento.
Aparco, dejando tras de mí una nube de polvo. Me quito la corbata y la americana para que no se manchen. Desabrocho los dos botones superiores de mi camisa y empiezo a dar cuenta de las provisiones. Es un auténtico placer morder la masa crujiente. El queso se estira entre mi boca y la pizza, en hilos amarillos y elásticos.
La fábrica está ahí. La veo desde mi atalaya, al otro lado de la carretera. Es como una caja de metal gris sobre la explanada. Ni una sola ventana. Sé que dentro hay cuatrocientas personas trabajando en el turno de día. Sus coches están aparcados delante de la

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fábrica. Observo que un camión está reculando entre otros dos, en la plataforma de embarque. Los tres transportan materiales. Los materiales que las máquinas y los hombres de dentro están utilizando para hacer cosas. Al otro extremo, otros camiones se llevan lo que se ha producido. Se supone que yo dirijo lo que ocurre allí abajo. Abro una cerveza y mastico mi pizza antes de beber un trago.
La fábrica parece un elemento más del paisaje. Es como si fuera consustancial al paisaje mismo. Sin embargo, sé que lleva allí sólo quince años y, es más, sé que es muy probable que no sobreviva los próximos quince. ¿Cuál es la meta? ¿Qué se supone que hacemos ahí?
¿Qué es lo que está manteniendo en marcha todo el montaje?
Jonah afirmaba que hay una sola meta. Bueno, pues no lo veo tan claro; a lo largo de la jornada se llevan a cabo un montón de operaciones, todas igualmente importantes... por lo menos... la mayoría; si no, no las haríamos. Bueno, pues a mí me parece que todas ellas podrían ser metas. Quiero decir, por ejemplo, que la compra de materias primas es muy importante; hay que conseguir comprar a bajos costes... Mientras pienso esto, oigo en mi interior la voz de Jonah diciendo:
«¿Es ésta la meta?» Me río y casi me atraganto al pensar que comprar barato pudiera ser la razón de la existencia de la fábrica. Sin embargo, seguro que en el departamento de compras hay gente que piensa y actúa como si fuera esa la meta. Andan por ahí, alquilando almacenes para meter todas esas gangas que compran a bajo coste. ¿Qué tenemos ahora?, ¿alambre de cobre para treinta y dos meses?; ¿planchas de acero inoxidable para siete?... Toda clase de elementos que, por cierto, han inmovilizado millones y millones. No, definitivamente, comprar a precios económicos no es, ni mucho menos, la meta.
¿Qué más hacemos? Contratamos gente. Por cientos, aquí, y por decenas de miles en todas las fábricas de UniCo. Nosotros, los empleados, somos —según las memorias anuales de la compañía— «el valor más preciado de la UniCo». En fin, bromas aparte, me alegro mucho de que la compañía proporcione puestos de trabajo. Es estupendo recibir el salario con regularidad, pero lo que sí es cierto es que la fábrica no está para crear empleo. Después de todo, en los últimos meses hemos despedido a un montón. A pesar de lo que piensen los políticos, o mejor dicho, lo que dicen

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que piensan, lo cierto es que lo de la falta de empleo es algo que no se tiene en cuenta a la hora de abrir o cerrar una fábrica.
Así que lo que habría que preguntarse es para qué se construyó la fábrica. Evidentemente, para producir bienes. ¿Por qué no podría ser esa la meta? Jonah aseguró que no lo era. No lo entiendo. Somos una compañía industrial, lo que significa que tenemos que fabricar algo,
¿no?
¿Para qué estamos aquí, si no es para producir bienes?
¿Será la calidad lo importante? Tal vez. Si no fabricas un producto de calidad, todo lo que consigues al final es un montón de costosas equivocaciones. Tienes que satisfacer las necesidades del cliente con un producto de calidad. De lo contrario, antes o después te quedas sin negocio. La UniCo, precisamente, aprendió la lección por sí misma.
Ahora ya nos lo sabemos; hemos realizado un gran esfuerzo para aumentar la calidad. ¿Por qué no tiene la fábrica el futuro asegurado?
Además, si la calidad fuera la meta, ¿por qué estuvo la Rolls Royce a un paso de la quiebra?
La calidad sola no puede ser la meta. Es importante, pero no la meta. ¿Por qué?, ¿por los costes?
Si la fabricación a bajo coste fuese lo importante, entonces la respuesta sería los rendimientos. De acuerdo, puede que vayan unidos calidad y rendimientos; desde luego a menos equivocaciones, menos rectificaciones, lo que conduce a costes más bajos, y así sucesivamente.
Tal vez eso es lo que quiso decir Jonah.
Fabricar con buenos rendimientos un producto de calidad. ¡Esa debe ser la meta! Verdaderamente, suena bien «calidad y eficiencia».
Dos hermosas palabras.
Me reclino y abro una nueva cerveza. Ya no queda nada de la pizza.
Por un momento, me siento satisfecho. Sin embargo, la sensación dura poco; no sé por qué me da que hay algo que no encaja. .. Si el objetivo fuese el de producir eficientemente un bien de calidad, ¿cómo es que la
Wolkswagen dejó de fabricar el escarabajo? Era un producto de calidad, fabricado a costes reducidos... Pienso también en la Douglas, cuando dejó de hacer el DC-8 y lo sustituyó por el DC-10.
Es evidente que no sólo es necesario producir eficientemente y con calidad. La meta ha de ser otra. Sí, pero ¿cuál? La mirada se me ha quedado clavada en la lata de cerveza que sostengo en la mano.
Mientras bebo, observo el suave acabado del aluminio. Es verda-

deramente impresionante pensar que esta lata era hasta hace poco una roca bajo el subsuelo y que, gracias a la tecnología desarrollada por la producción en cadena, se ha convertido en algo tan liviano y maleable, tan fácil de utilizar una y otra vez... ¡Sorprendente!
¡Un momento!; creo que lo tengo.
Tecnología. Eso es lo que cuenta. Tenemos que mantenernos al frente del desarrollo tecnológico. Eso es esencial... ¡Es la meta!
Pero..., pensándolo mejor..., no es exacto. Si la tecnología es la meta, ¿cómo es que los puestos de mayor responsabilidad en una compañía industrial no son los de investigación y desarrollo? ¿Por qué siempre aparece este departamento en la periferia de los organigramas de las compañías? Aunque tuviésemos el último grito en toda clase de máquinas que pudiéramos usar, es evidente que eso no solucionaría la papeleta. La tecnología es importante, pero no es nuestra meta.
Entonces, ¿será una combinación de calidad, eficiencia y tecnología? Pero así lo que resulta es un montón de metas importantes y eso no encaja mucho con lo que Jonah me dijo.
Sigo confuso. Miro colina abajo; frente a la gran caja metálica que es la fábrica hay otra más pequeña de vidrio, donde están las oficinas.
Mi despacho está en la esquina izquierda de la fachada. Casi me parece ver a mi secretaria llevando montones de esos pequeños pedazos de papel donde se apuntan las llamadas telefónicas.
Bueno. Levanto la lata de cerveza para echar el último trago y es entonces, con la cabeza echada hacia atrás, cuando los veo.
Más allá de la fábrica hay dos edificios, largos y estrechos. Son los almacenes. Están abarrotados con piezas de recambio y mercancía sin vender, de la que no hemos podido deshacernos. Un stock de 20 millones de dólares en productos acabados. Productos de calidad, hechos con la más moderna de las técnicas y producidos eficientemente. Todos ellos descansan en sus envases, sellados con sus respectivos plásticos en los que se ha introducido su tarjeta de garantía e —incluso— un trocito de aire de la fábrica. Perfectamente estibados, a la espera de quien los compre. ¡Ahí están, muertos de risa!
¡Eso es! Es obvio que UniCo no tiene fábricas con el fin de llenar almacenes. La meta son las ventas.

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Pero si la meta es vender, ¿por qué Jonah negó que conquistar una tasa de mercado fuese el objetivo? Parece incluso más importante la tasa de mercado que vender. Lo cierto es que, si tienes una tasa de mercado, la mayor dentro de tu rama, tienes también las mayores ventas. Pero, tal vez no. Una compañía vende, a veces, perdiendo dinero o con márgenes ínfimos, sólo por bajar stock. Puedes tener una gran tasa de mercado, pero si no ganas dinero, ¿de qué te vale?
El dinero... Es el dinero, claro, eso es. Peach va a echar el cerrojo porque la fábrica le está costando a la empresa demasiado dinero. Así que eso es, por fin. Yo debo encontrar la forma de reducir el dinero que la empresa está perdiendo. Claro que no sólo es reducir pérdidas; evidentemente, la fábrica no ha sido creada para cubrir gastos. La empresa está para ganar dinero, no para otra cosa.
Ya lo veo. «La meta» de una organización industrial es ganar dinero. ¿Por qué otro motivo si no, fundó en 1881 J. Bartholomew
Granby su empresa y se impuso en el mercado con su perfeccionada estufa de carbón? ¿Lo hizo por amor al invento? ¿Por un gesto de altruismo, con el fin de llevar calor y comodidad a millones de hogares?
¡No, por Dios! El viejo J. Bart lo hizo para amasar una fortuna. Y tuvo éxito, porque la estufa fue una joya en su tiempo. Los inversores le proporcionaron más dinero, con lo que ellos consiguieron también una fortuna, menor desde luego que la del viejo, pero una, al fin y al cabo, interesante fortuna.
Pero, ¿es ganar dinero la única meta? ¿Y qué son todas esas cosas que me preocupaban antes?
Saco el bloc de mi cartera y un bolígrafo de la chaqueta. Empiezo a escribir una lista con las cosas que la gente, yo mismo, hasta hace nada, piensa que son metas: compras baratas, contratación de gente adecuada, tecnología punta, fabricación de bienes de calidad, venta de bienes de calidad, conquista de una tasa de mercado. Incluso añado algunos otros, como las comunicaciones y el cumplimiento de los deseos del cliente.
La lista completa es importante para que el negocio marche con éxito. Pero, ¿qué es lo que se consigue con cada una de estas cosas?
Pues se consigue que la compañía haga dinero, pero no son metas en sí mismas; son los medios para alcanzar la meta.
Pienso por un instante. ¿Y cómo puedo estar seguro de ello?

Bueno, no lo estoy. No del todo. Pero, en cualquier caso, «ganar dinero» me parece una magnífica pretensión para una compañía industrial. No hay un solo ejemplo de la lista que valga un centavo si al final no se gana dinero.
Si la meta es ganar dinero, entonces —tal y como lo explicaría
Jonah— cualquier acción dirigida a ganar dinero es productiva. Y la acción que nos impide ganar dinero es improductiva. Desde el pasado año, o antes, la fábrica se ha apartado de esa meta deseable. Así que, para salvar la fábrica, tengo que hacerla más productiva. Tengo que hacer que gane dinero para la UniCo. Es una simplificación de lo que ocurre, casi una perogrullada, pero es eso, exactamente.

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A través del parabrisas el mundo resulta brillante y frío. La luz se ha vuelto más intensa. Miro a mi alrededor como si estuviera saliendo de un trance. Las cosas me son familiares, pero me parecen nuevas.
Espachurro la lata de cerveza entre los dedos. De repente, siento que he de regresar ahí abajo.
Son las cuatro y media cuando aparco el Buick delante de la fábrica. Cojo el portafolios y me dirijo a la oficina. Cuando apenas faltan unos metros para llegar a la puerta de la entrada, me asalta un desagradable pensamiento: seguro que están todos esperando mi regreso para abalanzarse sobre mí... Ante mis narices aparece, desalentadora, la caja de vidrio que tenemos por oficina. Giro sobre mis talones. Mira por donde, esta vez les voy a desconcertar... Decido echar una ojeada a la fábrica antes de entrar a ocupar mi sitio.
Una vez dentro de la fábrica, me coloco las gafas protectoras que siempre llevo conmigo. Cerca de uno de los mostradores hay un estante con cascos. Cojo uno, el primero que encuentro, y me lo pongo antes de entrar en la planta.
Nada más doblar una esquina, sorprendo, en una de las zonas de trabajo, a tres individuos sentados en el banco de una de las naves.
Comparten un periódico alegremente. Uno me ve. Hace un gesto a los demás. El periódico desaparece a la velocidad de un rayo. Los interesados también desaparecen, disimuladamente, como movidos por un resorte simultáneo.
Normalmente, esto que acabo de ver no me causa demasiada sorpresa. Hoy, sin embargo, me enfurece. ¿Serán estúpidos?... ¿Es que no saben que la fábrica está en dificultades? Tienen que saberlo, a tenor de la gente que hemos despedido... Quizá los siguientes sean ellos, y ahí están, perdiendo el tiempo, alegremente. Me voy en busca del encargado. 49

Cuando le cuento que tres de sus hombres andan sentándose por ahí, sin nada que hacer, trata de disculparse contándome que la mayoría ha cumplido con los cupos que les corresponde y que están esperando más suministros de piezas.
Furioso, le espeto:
— Si no es capaz de dar trabajo a su gente, como hacen otros departamentos, se la tendré que quitar, puesto que no la necesita.
Según voy andando por el pasillo, miro hacia atrás, y veo que el encargado tiene a los tres «ociosos» cambiando piezas de un lado a otro. Sé que es muy probable que lo único que ha hecho es mantenerlos ocupados, pero qué diablos, por lo menos trabajan. Si no les hubiera dicho nada, ¿quién sabe cuánto tiempo hubiesen estado sentados mano sobre mano? Pronto me asalta la duda: los tres individuos están ya trabajando, pero ¿están contribuyendo con el trabajo que hacen en este momento a que ganemos dinero? Están trabajando, sí, ¿pero están siendo productivos? Estoy por volver y decirle al capataz que lo que quiero es que los haga producir, pero desisto de la idea porque caigo en la cuenta de que, tal vez, es que no tengan realmente nada en qué trabajar en este momento. Incluso aunque pudiéramos cambiar a estos hombres a otro sitio en el que pudieran producir, ¿cómo puedo saber si el trabajo que hicieran serviría para ganar dinero?
La verdad es que me extraño de mi propio pensamiento. ¿Debo suponer que trabajar no es sinónimo de ganar dinero? Y, sin embargo, siempre lo ha sido. La regla de oro es algo así como tener a todos los trabajadores ocupados la mayor parte del tiempo posible. Si no hay trabajo, se busca, y si no, se hace uno cualquiera, o se flexibiliza la utilización del personal, con puestos de trabajo móviles. Y si, aún así, sigue sin haber suficiente trabajo, se despide a los que sobran.
Resulta que, ahora mismo, en la fábrica, todo el mundo está trabajando. Los ociosos son una excepción y, sin embargo, a pesar de ello, no ganamos dinero.
Desde donde estoy, una escalera en zig-zag pegada a la pared que conduce a una de las grúas, puedo observar la nave a mis pies.
Allí abajo se desarrollan continuamente una serie de operaciones diferentes, tantas que la vista no puede abarcar todas ellas. Marea contemplar la complejidad de esta fábrica, como la de cualquier otra, al fin y al cabo. Las situaciones en planta están cam-

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biando continuamente. ¿Cómo diablos puede saberse si una acción ejecutada en la planta es productiva o no, contribuye o no a ganar dinero? Se supone que la respuesta está dentro de mi portafolios, tan lleno de informes y gráficos que me cuesta transportarlo, medio en volandas, por esta estrecha escalera. En el dossier que me entregó Lou para que lo llevara a la reunión, tenemos una montaña de parámetros en los que se supone que nos podemos fijar para saber si somos productivos o no, y digo «se supone» porque no lo veo nada claro. Aquí lo que se dice son cosas como si ése de ahí abajo trabaja las horas que se le pagan, o si la producción media, por hora de determinada operación, está de acuerdo con los estándares, o el coste por producto, o las variaciones en mano de obra directa... Todo menos lo que me preocupa, lo que necesitamos saber, si ganamos dinero o estamos jugando con los números de la contabilidad. Tiene que haber una conexión, pero ¿cómo definirla?
Bajo rápidamente las escaleras y renuncio a escribir un comunicado de reprimenda contra la lectura de periódicos en horas de trabajo. Sería, tras estas reflexiones, algo así como volver atrás.
Son las cinco cuando entro en la oficina. La mayor parte de los que esperaban para verme se han largado. Fran, por ejemplo, que me ha dejado tantos mensajes sobre la mesa que cubren prácticamente el teléfono. La mitad parecen de Peach. Me parece que ha descubierto lo de mis «novillos» de hoy.
Cojo el teléfono y marco su número con desgana. Afortunadamente, nadie lo coge. Cuelgo y respiro hondo.
Según me reclino en mi sillón y contemplo la luz dorada y roja del crepúsculo, acude a mi cabeza una larga lista de medios que utilizamos para valorar los rendimientos: confrontar programas con fechas de entrega, rotación de inventarios, ventas totales, gastos totales..., ¿no habrá una forma más sencilla de averiguar si lo que hacemos nos sirve para ganar dinero?
Lou es un hombre mayor y barrigudo al que le faltan sólo dos años para jubilarse. Lleva gafas de concha, según la más genuina tradición contable, y tiene el pelo blanco como la nieve. Es curioso, porque su aspecto resulta desaliñado, a pesar de los buenos trajes que lleva. Hace veinte años que está aquí.
A mí me da la impresión de que su única razón de vivir son las convenciones anuales y las juergas locas. Tampoco le conozco

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mucho para opinar. Lo que sí sé es que, a pesar de su temperamento apacible, no se le puede contradecir porque, entonces cambia de ser un corderito a la peor de las fieras.
— Hola —dice desde la puerta.
Le indico con la mano que entre.
— Sólo quería mencionarte que Bill Peach llamó esta tarde.
¿No estabas en una reunión, precisamente con él?
Ignoro su pregunta.
— Y... ¿qué quería?
— Necesitaba que le pusiéramos al corriente de algunas cifras.
Parecía enfadado por tu ausencia.
— ¿Le proporcionaste lo que quería?
— Sí, lo principal sí, ya se lo envié. Lo recibirá mañana. De todas maneras, la mayor parte de los datos que me pidió te los di esta mañana. — ¿Y el resto?
— Un par de cosas que no tenía y que he tenido que buscar.
Mañana lo tendré.
— Enséñamelo antes de que salga de aquí. Es sólo para saber de qué se trata.
— De acuerdo.
— Un momento, ¿tienes un minuto?
— Sí, claro. ¿De qué se trata? —Probablemente se imagina que le voy a contar mis asuntos con Peach.
— Siéntate.
Lou acerca un sillón.
Medito la manera de expresarme correctamente. Lou aguarda, impaciente. — Es una pregunta sencilla y fundamental.
Sonríe.
— Son las que me gustan.
— ¿Dirías que la meta de esta empresa es ganar dinero? Estalla en una carcajada.
— ¿Me tomas el pelo? ¿Es una pregunta con truco?
— No, contéstame, sencillamente.
— Por supuesto que es ganar dinero.
Insisto.
— Así que la meta de esta compañía es ganar dinero, ¿no? www.FreeLibros.me Bueno —dice—, también tenemos que fabricar procluc tos...


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— Está bien, está bien. Preguntaba para asegurarme.
— Un momento —le interrumpo—. Producir cosas es sólo
— Así que también se necesita un parámetro relativo. Algo así uno de los medios que llevan a la meta. como el ROÍ, el rendimiento de la inversión, o sea, la relación entre el
Le enumero los puntos principales del razonamiento. Escucha dinero ganado y el invertido. atentamente. Es un sujeto despierto este Lou. No tienes que explicarle
— De acuerdo, entonces con estos dos parámetros podríamos decir cada detalle. Al final está de acuerdo. si la compañía lo está haciendo bien, en líneas generales, ¿no es así?
— Y bien, ¿a dónde quieres ir a parar?
Lou casi asiente. Luego fija la vista en algo lejano.
— Quiero saber si hay forma de comprobar si estamos ganando
— Bueno... dinero o no.
Yo también reflexiono.
— Pues hay un montón de formas.
— Ya sabes, es posible que una empresa arroje un beneficio neto y
En los minutos siguientes, Lou habla sin parar de ventas totales, un ROÍ y que, a pesar de eso, quiebre. tasa de mercado, beneficios, dividendos a los accionistas y demás.
— Si se queda sin liquidez, ¿no?
Hasta que levanto la mano.
— Efectivamente. La falta de liquidez es el veneno que mata a la
— Vale, Lou. Imagínate que tienes que explicármelo sin toda mayoría de las empresas que quiebran. esta terminología. ¿Qué tipo de datos necesitaría para saber si esta
— Entonces, ¿has de tener en cuenta una liquidez como un tercer mos ganando o no dinero? factor? Lou apoya un dedo en la cara y se mira el zapato a través de las
Está de acuerdo. gafas. — Sí, pero supongamos que entra mensualmente suficiente dinero
— Bueno, hay que contar con algún tipo de parámetro absoluto. en efectivo como para cubrir los gastos de un año —le digo—. Si hay
Hay que saber en dólares, en yens, o en lo que sea, cuánto dinero suficiente dinero..., ¿qué más da la liquidez? estamos ganando.
— Sí, claro, pero si no la tienes, ninguna otra cosa importa.
— ¿Beneficios netos, por ejemplo?
Digamos que hay una línea de supervivencia; si estás por arriba, es
— Sí. Beneficios netos. Pero también más que eso. Porque un decir, si tienes liquidez, todo va bien. Si estás por debajo, todo se va al parámetro absoluto no nos va a decir mucho. traste. — ¿No? Si sé cuánto dinero he ganado, ¿para qué necesito saber
Nos miramos a los ojos. más?... Si sumo lo que gano, resto lo que gasto y me queda tanto de
— Eso es lo que nos está pasando a nosotros, ¿no? —pregun beneficio, ¿qué más necesito saber? Digamos que he ganado diez ta. millones de dólares, o veinte, o lo que sea.
Afirmo con la cabeza.
Durante una fracción de segundo a Lou le destellan los ojos, como
Lou baja la mirada. Está tranquilo. Después dice... si pensara que soy tonto.
— Sé que tenía que llegar. Era cuestión de tiempo. Se
— Muy bien. Digamos que calculas un beneficio neto de diez detiene y vuelve a mirarme. millones de dólares. Una cifra absoluta. A primera vista parece un
— ¿Y qué ocurrirá con nosotros? ¿Ha dicho algo Peach? montón de dinero, toda una fortuna..., pero hay que pensar cuán
— Están pensando en cerrar la fábrica. to ha sido el capital invertido al principio.
— ¿Habrá una fusión?
Espera a que sus palabras hagan efecto.
En realidad, lo que está queriendo preguntar es si se quedará o no
— ¿Comprendes? ¿Cuánto dinero necesitaste para ganar esos sin empleo. diez millones de dólares? ¿Sólo un millón? En ese caso, hiciste diez
— Sinceramente, no lo sé. Me imagino que a algunos los tras veces más dinero del que invertiste. Diez a uno. Estupendo. Pero ladarán de fábrica o de división, pero no sé más. digamos que invertiste mil millones de dólares. ¿Sólo has conse guido hacer diez millones? Eso es pésimo. www.FreeLibros.me 54

LA META

ELIYAHU M. GOLDRATT JEFF COX

Lou coge un cigarrillo del bolsillo de su camisa. Contemplo cómo golpea repetidamente el extremo contra el brazo de la silla.
— Sólo dos cochinos años para la jubilación —murmura.
— Vamos, Lou —le digo para levantarle el ánimo—, lo peor que puede pasarte es que te den la jubilación anticipada.
— ¡Maldita sea! ¡No quiero la jubilación anticipada!
Nos quedamos en silencio un rato. Lou enciende su cigarrillo.
Estamos sentados, inmóviles, hasta que le digo:
— De todas maneras, yo todavía no me he rendido.
— Al, si Peach dice que estamos acabados...
— No lo ha dicho. Aún tenemos tiempo.
— ¿Cuánto?
— Tres meses. Ni siquiera se ríe.
— Olvídalo, Al. Nunca lo conseguiremos.
— He dicho que no me rindo, ¿entiendes?
Durante un minuto no dice nada. Y yo no sé si contarle toda la verdad, si confiarme a él. Hasta el momento sólo he afirmado que la fábrica tiene que ganar dinero. Sí, Rogo, pero ¿cómo hacerlo?
Se percibe resignación en su voz cuando dice:
— De acuerdo, Al, te ayudaré en todo lo que pueda, pero...
Agita su mano en el aire sin terminar la frase.
— Voy a necesitar esa ayuda, Lou. Y el primer servicio que me vas a prestar es no decir ni una palabra de todo esto, por el momento. Si se corre la voz no conseguiremos nada.
— De acuerdo, pero ya sabes que algo así no se puede guardar en secreto mucho tiempo.
Sé que tiene razón.
— Bueno, ¿y cómo piensas arreglar las cosas? —dice, después de unos instantes.
— Pues lo que estoy intentando, de momento, es tener una idea clara de lo que hay que hacer para mantenerse a flote.
— ¡Ah! Ahora me explico todo ese rollo de los parámetros.
Escúchame Al, no pierdas el tiempo con todo eso. El sistema es el sistema... ¿Sabes cuál es el problema?...
Y se extiende en explicaciones durante una hora. «La culpa es de los sindicatos»... «Lo que hay que hacer es trabajar más ...» «A nadie le importa la calidad»... «Los japoneses sí saben trabajar»... «Nosotros nos hemos olvidado de hacer las cosas bien»... y

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cosas de esas que ya he oído cientos de veces. Comprendo que se está liberando de la tensión y le dejo, mientras razono... Lou es, desde luego, un individuo despabilado. La UniCo cuenta con personal bien preparado. Lou se expresa muy bien... Bueno, pero ¿qué hacemos con todas nuestras capacidades si no las sabemos utilizar?
Estoy solo en el despacho, ante una hoja de papel en blanco. Lou se ha ido al oscurecer. Intento reflexionar. Escribo los parámetros en los que Lou y yo hemos coincidido que son básicos para saber si la compañía gana dinero: beneficios netos, ROÍ y liquidez. Intento imaginar si se puede favorecer uno de los tres parámetros a costa de los otros dos, con tal de conseguir la meta. Sé, por propia experiencia, que hay un montón de trucos con los que los de arriba pueden jugar. Pueden hacer que una organización arroje un mayor beneficio neto un año, a costa del beneficio neto del próximo. Por ejemplo, eliminando fondos para el departamento de investigación y desarrollo. Cosas así se pueden hacer. Se puede ahorrar un montón de dinero evitando decisiones arriesgadas, de manera que uno de los parámetros aparezca lozano, mientras los otros dos se pudren. Las relaciones entre los tres pueden variar, según las necesidades del negocio...
Me reclino hacia atrás en mi asiento. Si yo fuera J. Bart Granby III y estuviese sentado en la cúspide del rascacielos de mi compañía, teniendo un perfecto control de mis negocios, lo que menos querría es que se utilizaran estos trucos; no me gustaría aumentar uno de los parámetros a costa de los otros dos. Lo que me gustaría es que los tres aumentaran a la vez. ¡Entonces sí que estaríamos ganando dinero de verdad! ¡Aumentar los tres parámetros simultáneamente y para siempre! Esa es la meta.
«Ganar dinero aumentando los beneficios netos y, al mismo tiempo, el rendimiento de la inversión y la liquidez.»
Lo pongo bien claro, delante de mí.
Me siento reconfortado. Las piezas parecen encajar. He encontrado una meta perfectamente clara. Cuento con tres parámetros para comprobar si progreso hacia la meta o no. He llegado a la conclusión de que hay que buscar el crecimiento simultáneo de los tres. No está mal.
Creo que Jonah estaría orgulloso de mí.

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LA META

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Ahora tengo que relacionar directamente los tres parámetros con lo que ocurre en mi fábrica. Si logro encontrar una relación lógica entre la actividad que desarrollamos diariamente y los resultados generales de la compañía, tendré el elemento necesario para saber si una acción es productiva o no, si se acerca o se aparta de la meta.
Me acerco a la ventana y allí me quedo, mirando largo rato al infinito. Está todo muy oscuro. Por mi cabeza siguen pasando conceptos y conceptos; márgenes, inversión de capital, nivel de mano de obra directa... las mismas palabras y los mismos conceptos que he estudiado, que he escuchado después a Peach y a muchos otros. Los mismos términos que componen la línea básica de razonamiento en la empresa, desde hace un siglo. Si sigo con ellos, llegaré a las mismas conclusiones de siempre y no habré avanzado nada.
Me he atascado.
Doy la espalda a la ventana. Detrás de mi mesa hay una librería.
Saco un manual. Lo hojeo, lo coloco en su sitio. Saco otro, lo vuelvo a colocar en su lugar... Y así hasta que me canso. Es tarde. Acabo de mirar el reloj y me sorprende que sean las diez pasadas. De pronto, caigo en la cuenta de que no he telefoneado a Julie para decirle que iba tarde. La verdad es que se me ha ido el santo al cielo. Pues, ¡va a estar buena! Levanto el auricular y marco. Contesta ella.
— ¡Hola! —intento ser amable—. ¿A que no sabes quién ha tenido un día horrible?
— El mío no ha sido una maravilla, que digamos.
— Pues estamos iguales... Esto..., oye, perdona por no haberte telefoneado antes, es que he estado muy ocupado.
Un largo silencio.
— Es igual —contesta ella—, tampoco conseguí a nadie para que se quedase con los niños.
Me acabo de dar cuenta de que habíamos dejado nuestra «noche loca» para hoy.
— Lo siento, Julie, de verdad. Se me pasó por completo.
— Hice la cena. Te esperamos dos horas y luego comimos sin ti.
Tu plato está en el microondas, por si te apetece.
— Gracias.
— ¿Recuerdas a tu hija? ¿Esa niña que está entusiasmada contigo?

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— No es necesario que te pongas sarcástica.
— Te ha estado esperando toda la tarde delante de la ventana, hasta que la mandé a la cama.
Cierro los ojos.
— ¿Y por qué me esperaba?
— Tenía una sorpresa para ti.
— Bueno, en una hora estoy ahí.
— No te preocupes, no hace falta que te des prisa.
Cuelga antes de que pueda decir adiós.
Ya, de perdidos, al río. Cojo el casco y las gafas protectoras y me voy a hablar con Eddie, el supervisor del segundo turno. Así aprovecho también para ver cómo van las cosas por la fábrica.
Eddie no está en la oficina. Ha ido a arreglar no sé qué en la nave.
Le mando llamar. Por fin viene, desde el otro lado de la fábrica. Le observo mientras camina. Cinco minutos observando.
Siempre me ha irritado algo de Eddie. Es un supervisor competente.
No es que sea una maravilla, pero vale. No, no es su trabajo lo que me irrita, es otra cosa.
Observo su caminar tranquilo. Cada paso es regular. Eso es lo que me irrita de él: su peculiar forma de caminar, que simboliza una personalidad que no me gusta. Va con los pies ligeramente metidos hacia dentro. Parece como si siguiera una línea delgada y estrecha. Sus manos, cruzadas rígidamente delante de él, parecen señalar cada uno de sus pies. Yo no sé quién le ha dicho que ésa es forma de caminar, pero lo hace totalmente seguro, como si lo hubiera leído en un libro.
Yo creo que Eddie no ha hecho nunca nada impropio en su vida, a no ser que se le haya ordenado, claro está. Le llaman Sr. Regularidad.
Comentamos algunos de los pedidos en los que se está trabajando.
Todo está manga por hombro, como es habitual. Eddie ni se entera, claro. Para él todo es normal. Cuando me cuenta, con todo lujo de detalles, el trabajo de esta noche, me siento con ganas de pedirle —sólo por fastidiar— que me lo explique en relación con algo como el beneficio neto. Me encantaría preguntarle: «A ver, Eddie, ¿cómo se ha modificado el ROÍ en la última hora? Y..., a propósito, ¿cómo ha aumentado la liquidez durante el turno?, ¿estamos ganando dinero?
Y no es que Eddie no haya oído nunca estas cosas, no es que le

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LA META

sean extrañas; es que, sencillamente, estas preocupaciones no forman parte de su mundo. El suyo está medido por piezas por hora, horashombre trabajadas y número de pedidos servidos. Sabe de estándares, factores de rechazo, tiempos de producción y fechas de embarque. Para
Eddie, el beneficio neto, el ROÍ y la liquidez son jerga de la dirección.
Valorar su mundo con esos tres parámetros sería absurdo; para él la relación entre lo que ocurre en su turno y cuánto dinero gana la compañía es vaga y confusa. Incluso en el caso de que lograse abrir la mente de Eddie a ese otro universo mayor, sería muy difícil conectar diáfanamente lo que se valora aquí en la planta con lo que se valora allá, en los múltiples pisos del edificio UniCo. Hay una enorme diferencia. Eddie se percata a media frase de que le estoy mirando con cara de guasa.
— ¿Qué pasa, es que algo va mal? —me pregunta.

7
Cuando llego, la casa está casi a oscuras; sólo hay una luz encendida. Me dirijo a la cocina en busca de la cena que Julie me prometió dejar en el microondas. Mientras abro la puerta para otear el delicioso festín que me aguarda (parece algo de carne), oigo un ruido a mis espaldas. Es Sharon, mi hija pequeña, que acaba de entrar en la cocina. — Bueno, bueno..., pero ¿a quién tenemos aquí?... ¿Cómo le van las cosas a esta señorita últimamente?
Me sonríe.
— Bien...
— Oye, ¿y qué haces levantada a estas horas?
Se acerca con un sobre impreso en la mano. Me lo entrega para que lo abra.
— Son mis notas.
— ¿Sí?
— Las tienes que ver. Abro el sobre con cuidado.
— Sharon, ¡tienes un diez en todo!
La aprieto contra mí y le doy un beso enorme.
— Es estupendo, Sharon. ¡Todo dieces! Estoy orgullosísimo de ti. Seguro que, además, eres la única de la clase que ha sacado estas notas.
Dice que sí. Luego me lo cuenta todo con detalle. Tiene carita de sueño. Cuando, media hora más tarde, se le cierran los ojos, la llevo en brazos hasta la cama.
Aunque estoy bastante cansado, no puedo dormir. Mi hija saca dieces en el colegio y yo estoy a punto de suspender en los negocios. Es más de medianoche, picoteo distraídamente la cena, mientras pienso que, quizá, lo mejor sería que me rindiese, igual que los demás. Todos están buscando otro trabajo en el tiempo que les queda. ¿Por qué voy a ser yo diferente de ellos?

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I .A MUTA

Intento convencerme de lo bueno que sería buscar otra cosa y olvidarme de esto, pero al final, no puedo hacerme a la idea. Y no es que piense que me debo a mi fábrica, ni cosas por el estilo; es que no soporto la idea de verme a mí mismo huyendo. Siento una cierta responsabilidad y, además, creo que he invertido una buena parte de mi vida en la UniCo, así que quiero sacarle el jugo. Tengo tres meses para intentarlo otra vez, la última. Lo que no sé es por dónde empezar, ni siquiera qué hacer. Si tuviera tiempo para volver a la universidad y empollarme mejor la teoría... Las publicaciones, las revistas..., todo se me acumula encima de la mesa, sin poder echarle ni siquiera una ojeada. Tampoco tengo tiempo, ni dinero, para rodearme de asesores... y aunque lo tuviera, no creo que me aportaran lo que yo necesito ahora.
Me da la impresión de que estoy pasando por alto algo muy importante. Creo que, si tengo alguna posibilidad de que salgamos de este atolladero, no puedo dar nada por supuesto, no debo dar nada por sentado, por indiscutible que parezca. Tengo que pensar detenidamente sobre todas y cada una de las cosas. La mejor herramienta que tengo soy yo mismo, y me debo emplear a fondo.
Cuando por fin me meto en la cama, Julie es un montoncito debajo de las sábanas. Está exactamente igual a como la dejé hace veintiuna horas. Duerme. Me sitúo a su lado, sin poder dormir. Entonces es cuando decido que tengo que hablar con Jonah.

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Cuando me levanto, por la mañana, apenas soy capaz de moverme.
Me dirijo mecánicamente a la ducha. El agua me despeja lo suficiente como para que el recuerdo de mis dificultades resurjan de nuevo. Con tres meses de plazo no puedo permitirme el lujo de estar cansado. Salgo rápidamente de casa, sin atender a Julie, que, por otra parte, tampoco está muy comunicativa, ni a los niños.
De camino a la fábrica voy pensando en la manera de dar con
Jonah. Al llegar a la oficina, lo primero que hago es decirle a Fran que atrinchere la puerta contra las hordas que se amontonan fuera, a la espera del ataque en masa. En cuanto llego a mi sitio, Fran me pasa una llamada ineludible. Es Peach.
— Grandioso —murmuro. Descuelgo de mala gana.
— Sí, Bill, dime.
— Bien, debido a tu inoportuna ausencia de ayer, tenemos algunas cosas que discutir.
— Sí, Bill.
— No vuelvas a escurrirte nunca de mis reuniones —retumba la voz de Peach—. ¿Me has entendido?
— Sí, Bill.
Pocos minutos después, he arrastrado a Lou hasta la oficina para que me ayude con las respuestas. Luego, Peach hace lo propio con
Ethan Frost y tenemos una conferencia a cuatro.
Esa es la última ocasión que tengo en todo el día de pensar en
Jonah. Después de mi conversación con Peach, recibo a media docena de personas con las que tendría que haberme reunido la semana pasada.
Lo siguiente que recuerdo es haber mirado por la ventana y ver que había oscurecido. El sol se ha puesto y estoy en la mitad de la sexta reunión del día. Cuando por fin todos han salido, me dedico un poco a aligerar papeles de mi mesa. Son las siete pasadas en el momento en que subo al coche.

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Mientras espero a que un lentísimo semáforo se ponga verde, tengo por fin la oportunidad de recordar cómo empecé el día. Vuelvo a pensar en Jonah. Dos manzanas después recuerdo que tengo una agenda antigua en algún sitio. Voy hasta una gasolinera y utilizo el teléfono público para llamar a Julie.
— Diga.
— Soy yo, Julie. Escucha, tengo que pasar por casa de mi madre para resolver un asunto. No sé cuánto tardaré, ¿por qué no te adelantas y cenas sin mí?
— La próxima vez que quieras cenar...
— Mira, no añadas problemas a los que ya tengo. Se trata de algo muy importante.
Hay unos segundos de silencio antes de que se oiga el clic.

— Todavía no.
— Bueno, entonces ¿qué pasa?..., tampoco es el Día de la Madre.
— Mamá sólo he venido a buscar algo.
— ¿A buscar algo? ¿El qué? —Se echa a un lado para dejarme pasar—. Vamos, entra. Hace frío... Hijo, me has asustado. Vives aquí, pero nunca vienes a verme. ¿Por qué? ¿Es que eres demasiado importante para tu anciana madre?
— No, claro que no, mamá; es que estoy demasiado ocupado en la fábrica. — Ocupado, ocupado... —dice mientras nos dirigimos a la cocina.
— Tienes hambre?
— No, escucha, no quiero causarte molestias.
— No me causas molestias. Tengo algo de comida ya preparada.
Te puedo preparar una ensalada también.
— No. Mira, lo único que me apetece es una taza de café. Necesito encontrar mi vieja agenda. La que tenía cuando estaba en la universidad. ¿Sabes dónde puede estar?
Entramos en la cocina.
— Tu vieja agenda... —murmura mientras me sirve café de la cafetera—. ¿Quieres un pastel? Dany me trajo anoche un trozo de pastel de la tienda.
— No, gracias, mamá. Estoy bien. Seguramente estará con los libros y cuadernos de mi época de estudiante.
— Los cuadernos... —me entrega la taza.
— Sí. ¿Sabes dónde pueden estar? Le brillan los ojos. Está pensando.
— Bueno, no, pero puse todo eso en el desván.
— Muy bien, voy a mirar.
Con el café en la mano, me dirijo hacia las escaleras que llevan al segundo piso y al desván.

Siempre resulta raro volver a los antiguos barrios, porque allí donde fijas la vista, aparece el recuerdo. Paso al lado de la esquina donde me peleé contra Bruno Krebsky. Por esta calle jugué a la pelota un verano tras otro. Veo la avenida en la que salí con Angelina, mi primera cita con una chica. Paso por el poste contra el que doblé el parachoques del
Chevy de mi padre. Recuerdo que tuve que trabajar dos meses gratis en la tienda para pagar la reparación. Cuanto más me acerco a casa, más se amontonan los recuerdos. Siento algo cálido y tenso a la vez.
Julie odia este lugar. Cuando nos trasladamos aquí solíamos venir cada domingo a visitar a mamá y a Dany, mi hermano, y su mujer,
Nicole. Hasta que hubo demasiadas peleas y ya no volvimos más.
Aparco el Buick ante el cubo de basura, delante de las escaleras de la casa de mi madre. Es pequeña, de ladrillo visto, como cualquier otra en esta calle. Más abajo, en la esquina, está la tienda de mi padre, que ahora lleva mi hermano. Tiene las luces apagadas; Dany cierra a las seis. Me siento un tanto incómodo cuando salgo del coche con traje y corbata. Mi madre abre la puerta.
— ¡Dios mío! —dice cruzando las manos sobre el corazón—.
¿Quién se ha muerto?
— Nadie, mamá.
— Entonces, es Julie, ¿verdad? ¿Te ha abandonado?

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Tres horas más tarde, la agenda sigue perdida. He desempolvado los dibujos que hice en preescolar, mis ejemplares de aeromodelismo, una selección de instrumentos musicales con los que mi hermano intentó, en su día, convertirse en estrella del rock, mis anuarios, tres ollas a presión repletas de recetas, viejas cartas de amor, fotografías, periódicos, recuerdos... Por fin abandonamos la

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búsqueda. Mi madre acaba convenciéndome de que me tome algo de comida. Luego, bajamos al sótano.
— ¡Eh, mira!
— ¿Lo encontraste, mamá?
— No, pero he encontrado una foto de tu tío Paul, antes de que le arrestasen por desfalco. ¿Te conté alguna vez lo que pasó?
Una hora más tarde me encuentro desesperado, después de haber mirado en todos los rincones y de recibir, de paso, un cursillo rápido de recuperación sobre todo lo que debía saber sobre tío Paul.
¿Dónde podrá estar la maldita agenda?
— No sé —dice mi madre— dónde buscar..., a no ser que esté en tu habitación.
Subimos hasta el cuarto que compartí con Dany. En el rincón sigue la mesa donde solía estudiar cuando era pequeño. Abro el cajón, ¡ahí está! ¿Cómo no se me habrá ocurrido antes?
— Mamá, necesito usar tu teléfono.

— Me dijeron que llamó aquí.
— Sí, es cierto. ¿Se acuerda de nuestro encuentro en el aeropuerto
O'Hare?
— Sí, cómo no. Y supongo que quiere decirme algo.
Me quedo callado por unos instantes, hasta que caigo en que se refiere a su pregunta sobre cuál era la meta.
— Exacto. Ha acertado —le contesto.
— ¿Y qué es lo que tiene que decirme?
Dudo. Mi respuesta parece tan ridiculamente simple que empiezo a temer haberme equivocado y que se eche a reír. Por fin, lo suelto.
— La meta de una compañía industrial es ganar dinero —le digo—. Y todo lo demás son sólo medios para alcanzar esa meta.
Jonah no se ríe, sino que me felicita:
— Muy bien, Alex, muy bien.
— Gracias. Pero le he llamado para una preguntarle una cuestión relacionada con la conversación que tuvimos en O'Hare.
— ¿Cuál es el problema?
— Bueno, si tengo que saber si mi compañía gana dinero o no, he de contar con ciertos parámetros, ¿no?
— Sí.
— Yo sé que en las oficinas centrales de la dirección de la compañía tienen parámetros como el beneficio neto, el rendimiento de las inversiones y la liquidez, que se utilizan para evaluar cómo se avanza hacia la meta.
— Eso es. Continúe.
— Pero donde yo trabajo, al nivel de fábrica en el que me muevo, esos parámetros no tienen mucho sentido. Incluso los que utilizo en la propia fábrica... bueno, no estoy seguro, pero creo que no me valen..., no sé si me entiende.
— Perfectamente.
— Bueno, pues, el problema es que no sé cómo puedo comprobar si lo que hago en mi fábrica es productivo o no.
Durante un segundo se produce un silencio al otro lado de la línea.
Le oigo decir a alguien allí: «Dígale que estaré tan pronto como acabe con esta llamada».
Luego se dirige a mí.
— Alex, ha dado usted con algo muy importante. Sólo tengo unos minutos para hablar, pero quizá le pueda sugerir un par de

El teléfono de mi madre está instalado en el descansillo de las escaleras. Es el mismo aparato que pusieron en 1936, cuando mi padre consiguió ganar lo suficiente en la tienda como para permitírselo. Me siento en los escalones, con una cuartilla en la mano y el portafolios a mis pies. Levanto el auricular. Es tan pesado que podría usarse para golpear a un ladrón. Marco el número.
Es la una de la madrugada, pero como llamo a Israel, que está al otro lado de la Tierra, no hay problema con la hora; allí será la una de la tarde. Al cabo de un rato consigo localizar a un amigo de universidad que sabe cómo encontrar a Jonah. Me da un número de teléfono.
Cuando son las dos tengo el papel lleno de teléfonos y garabatos y estoy intentando convencer a una persona que trabaja con Jonah para que me diga de qué manera puedo dar con él en estos momentos. A las tres, por fin, consigo dar con él. Se encuentra en Londres. Después de muchas conversaciones con unos y otros me aseguran que él llamará a mi número cuando llegue. No les creo, pero el cansancio hace que me adormile frente al teléfono. Cuarenta y cinco minutos después, suena.
— ¿Alex? Es su voz.
— Sí, Jonah.

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cosas que le ayuden. Mire, existe más de una forma de expresar la meta. Esta sigue siendo la misma, pero podemos formularla de distintas maneras que, en definitiva, significan lo mismo: «Ganar dinero».
— Entonces puedo decir que la meta es un aumento del beneficio neto, mientras crecen simultáneamente tanto el ROÍ como la liquidez... y eso equivale a decir que la meta es ganar dinero.
— Exacto. Una expresión es la equivalente de la otra. Pero, como muy bien ha descubierto ya, los parámetros convencionales que se utilizan para expresar la meta no llevan, por sí mismos, a evaluar las operaciones que se realizan cada día en una industria. De hecho, ésa ha sido la razón por la que he elaborado un conjunto aparte de parámetros.
— ¿Qué tipo de parámetros son ésos?
— Unos que expresan la meta de ganar dinero perfectamente y que, al mismo tiempo, le permiten establecer una serie de procedimientos operativos para dirigir su fábrica. Hay tres. Se llaman ingresos,* inventarios y gastos de operación.
— Me resultan familiares.
— Sí, seguro, pero no le será familiar su significado. Apúnteselo, si quiere. Con el bolígrafo en la mano, me hago con una hoja nueva y le pido que continúe.
— Ingresos es la tasa de generación de dinero a través de las ventas. Le sigo palabra a palabra. Le pregunto: — ¿Y qué pasa con la producción? ¿No sería más correcto utilizar...?
— No, no, olvídese de la producción; lo que importan son las ventas. Si usted produce algo y no lo vende, no ingresa, no se genera dinero para la compañía. ¿De acuerdo?
* N. del T.: En esta edición revisada se ha optado por «ingresos» como traducción del término inglés throughput. En ediciones anteriores, dicho término aparecía traducido por «facturación».
Throughput es igual a las ventas, medidas en dinero, menos el dinero pagado por las entradas al sistema productivo («materia prima»). Viene a ser equivalente al «valor añadido» con la salvedad de que este valor se «añade» en el acto de la venta, no de la producción. Para evitar confusiones, se ha preferido «ingresos» aunque éstos deben ser entendidos como ingresos del sistema, es decir, descontando los pagos por las materias primas.

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— Bueno, pensé...
Jonah me interrumpe.
— Permítame decirle algo. Estas definiciones están formuladas de forma precisa, aunque puedan sonar sencillas. Y así tiene que ser. Un parámetro mal definido es peor que uno inútil. Por tanto, le sugiero que los examine cuidadosamente como conjunto. Y recuerde que si quiere cambiar alguno, tendrá que hacerlo junto con, por lo menos, otro de los restantes. — Bien —concedo cautelosamente.
— El siguiente parámetro es el inventario. Inventario es todo el dinero que el sistema ha invertido en adquirir cosas que luego pretende vender. Lo apunto, pero me hace meditar, porque es una definición que se aleja bastante de la tradicional definición de inventarios.
— ¿Y el último parámetro? —pregunto.
— Gastos de operación. Los gastos de operación son todo el dinero que gasta el sistema para convertir el inventario en ingresos netos.
— Bien... pero... ¿qué pasa con la mano de obra? Usted parece entender que el trabajo forma parte de los gastos de operación.
— Juzgue de acuerdo a las definiciones que le acabo de dar.
— Pero el valor añadido ha de formar parte del inventario, ¿no?
— Puede, pero no tiene por qué ser así.
— ¿Por qué?
— Muy sencillo. Yo me decidí por esa definición porque creo que es mejor no tomar en cuenta el valor añadido. Con ello, elimino la duda de si un dólar gastado es una inversión o un gasto. Por eso, definí inventario y gastos de operación tal y como le he dicho.
— ¡Ah!, bien. Y ahora, ¿cómo relaciono estos parámetros con mi fábrica? — Estos parámetros pueden aplicarse a todo lo que ocurre en su fábrica. — ¿Todo? —pregunto incrédulo—. Bueno..., pero volviendo a la primera pregunta, ¿cómo puedo utilizar estos parámetros para evaluar la productividad? — Obviamente, tiene que expresar la meta de acuerdo a estos parámetros. Espere un momento, Alex.
Oigo cómo le dice a alguien: «Estaré ahí en un minuto».

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— Entonces, ¿cómo he de expresar la meta? —le pregunto, ansioso por continuar la conversación.
— Alex, tengo prisa. Sé que es suficientemente inteligente como para pensarlo por su cuenta. Todo lo que tiene que hacer es meditarlo.
Recuerde que siempre que hablamos, lo hacemos de la compañía, como un todo, no de una sola fábrica, ni tampoco de un departamento dentro de esa fábrica. No nos preocupan los óptimos locales.
— ¿Óptimos locales? —repito.
Jonah suspira.
— Ya se lo explicaré en otro momento, ahora no puedo.
— Pero no es suficiente, Jonah. Aunque pueda definir la meta de acuerdo a esos parámetros, ¿qué hago para extraer de ahí las normas operativas con que dirigir mi fábrica?
— Déme un teléfono donde localizarle. Le doy el de mi oficina.
— Bueno, Alex, ahora sí que tengo que dejarle.
— Está bien, gracias por...
Oigo el clic al otro lado.
— .. .hablar conmigo.
Durante un tiempo miro las tres definiciones, sentado sobre los peldaños de la escalera. Hay un momento en que cierro los ojos y cuando los abro veo destellos de sol en la alfombra del salón. Subo hasta mi antiguo cuarto y me echo sobre la cama que usaba de pequeño.
Duermo unas cuantas horas y cuando me despierto tengo la espalda y las piernas doloridas por los bultos del colchón. Estoy molido.

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Cuando me despierto son las once. Asustado por la hora, me levanto de un salto y voy derecho al teléfono para llamar a Fran y darle, al menos, señales de vida.
— Oficina del señor Rogo...
— Fran, soy yo.
— Hombre..., ¡ya era hora! Estábamos a punto de preguntar en los hospitales... ¿Va a venir?
— Sí, cómo no; es que me surgió un imprevisto. Tuve que venir a casa de mi madre..., una emergencia, digamos.
— ¡Ah! ¿Algo grave?... Espero que se le haya solucionado.
— Esto..., sí, sí. Ya está en vías de solución. Dígame, ¿hay alguna novedad? — Pues... voy a ver... —(Supongo que está repasando el bloc de notas)...— Sí... Dos de las máquinas de ensayo de control de calidad se han estropeado y Donovan pregunta si se puede enviar la mercancía sin el control.
— Dígale que en absoluto.
— De acuerdo. Alguien de ventas ha llamado preguntando por un envío atrasado.
Cierro los ojos como buscando dentro de mí la resignación que necesito. — Hubo una pelea a puñetazos en el turno de noche... Lou necesita consultarle algunos de los datos que pidió Bill Peach..., un periodista llamó para preguntar cuándo se iba a cerrar la fábrica; le dije que debía hablar con usted...; y una señora de las oficinas centrales de marketing y comunicaciones dijo que deseaba rodar aquí un vídeo sobre productividad y robots con el señor Granby.
— ¿Con Granby?
— Eso fue lo que dijo.
— Tiene su nombre y su número de teléfono?

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LA META

Me los da.
— Muy bien, gracias. Voy para allá.

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— ¡Ah! —sus ojos vuelven a parpadear—. Y... ¿tienen cara?
— No, aún no. Tienen brazos, con los que hacen cosas como soldar, apilar, pintar y eso. Están conectados a un ordenador y puedes programarlos para que hagan diferentes trabajos.
Mamá asiente, intentando imaginarse cómo son esos robots.
— ¿Por qué ese Granby quiere hacerse una foto con un montón de robots, si ni siquiera tienen cara?
— Supongo que porque son el último grito y porque quiere convencer a los de la corporación para que los utilicemos más, para que... Dejo la frase en el aire y por un momento imagino que Jonah está delante de mí, fumando un puro.
— «¿Para qué... qué?» (Es una imaginativa voz de Jonah lo que oigo.)
«Para que así podamos aumentar nuestra productividad», concluyo, abanicando el aire con la mano.
«¿Y ha aumentado realmente la productividad en su fábrica?» «Por supuesto. Tuvimos un aumento del 36 por 100.» Y Jonah sigue fumando. — ¿Ocurre algo, hijo?
— Nada, mamá; estaba recordando un trozo de una conversación.
— ¿Y qué era? ¿Algo malo?
— No. Una antigua conversación que tuve con ese señor al que llamé anoche. —Mi madre apoya su mano sobre mi hombro.
— Alex, ¿qué es lo que anda mal? Vamos, cuéntamelo. Sabes que puedes hacerlo. Yo sé que algo anda mal. Apareces de pronto delante de la puerta, te pasas media noche llamando por teléfono a medio mundo... ¿Qué es exactamente lo que ocurre?
— Verás, mamá. La fábrica no va tan bien y..., bueno, estamos perdiendo dinero.
Mi madre frunce el ceño.
— ¿Que pierde dinero tu gran fábrica? Pero si me acabas de contar que ese importante señor va a visitaros y lo de los robots y todo eso...
¿Cómo es posible que no ganéis dinero?
— Pues eso es precisamente lo que sucede.
— ¿Es que no funcionan esos chismes, esos robots? A lo mejor los podéis devolver a la tienda.
— Mamá..., anda, olvídate.

Llamo inmediatamente a la señora de las oficinas centrales. No termino de creerme que el presidente de la compañía vaya a venir a la fábrica. Tiene que haber algún error. Quiero decir que el día que
Granby pise la fábrica, puede que ya la hayamos cerrado.
Al otro lado del teléfono, mi interlocutora me lo confirma; dice que les gustaría hacer unas tomas en la fábrica a mediados del mes próximo. En ellas, el señor Granby debe figurar delante de uno de los robots. — ¿Y cómo es que eligieron Bearington?
— El director vio una de las máquinas un día y le gustó el color.
Cree que el señor Granby quedaría muy bien delante de una.
— ¡Ah!, claro, claro. Y... ¿ya ha hablado con el señor Peach del asunto? — No, no pensé que fuese necesario. ¿Por qué? ¿Hay algún problema? — Bueno, quizá fuera mejor que pusiera al corriente a Peach, por si tuviera alguna sugerencia que hacer. En todo caso, se lo dejo a su criterio. De todas formas, hágame saber la fecha exacta en que va a venir, para decírselo al sindicato y adecentar un poco el lugar.
— Muy bien. Ya le llamaré.
Cuelgo y me quedo murmurando, sentado en los escalones... Así que les gusta el color.
— ¿Qué hablabas por teléfono? —me pregunta mi madre.
Nos hemos sentado a la mesa. Antes de marcharme, me obliga a comer algo.
Le cuento lo de la visita de Granby.
— Parece una recompensa del propio presidente..., ¿cómo dices que se llama?
— Granby.
— Fíjate, va a ir desde tan lejos a tu fábrica, para verte. Tiene que ser un honor.
— Sí, quizá. Aunque a lo que realmente viene es a hacerse una foto con uno de mis robots.
Sus ojos parpadean. www.FreeLibros.me — ¿Robots? ¿Como los del universo?
— No, no son espaciales. Son los que se utilizan en las industrias.

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solo por instalar unos robots. Bueno, es que probablemente ni siquiera
Se encoge de hombros. ha aumentado. ¿Hemos ganado algún dinero más gracias a los robots?
— Hijo, yo sólo quiero ayudarte.
Y lo cierto es que no lo sé. Lo que me sorprende es cómo pudo
Extiendo mi mano y cojo la suya. adivinarlo Jonah. Para eso me hizo aquellas preguntas. Recuerdo que
— Sí, ya lo sé. Gracias, mamá. Muchas gracias por todo. Tengo una de ellas era si habíamos conseguido vender más por el hecho de que irme. Tengo un montón de cosas que hacer. Ya es muy tarde. tener robots. Y otra, si habíamos reducido la plantilla. Luego quiso
Me levanto y voy por el portafolios. Mi madre me sigue. ¿Has saber si nuestros inventarios habían disminuido. Tres preguntas clave. comido bastante? ¿Quieres que te prepare un bocadillo para luego? Por
El coche de Julie no está cuando llego a casa. Quizá haya salido a fin me coge de la manga y me sujeta. algún sitio. Probablemente estará furiosa conmigo. De todas maneras,
— Atiéndeme, Al. Puede que tengas problemas. Sé que los tienes... no tengo tiempo para explicaciones. pero corriendo de un lado para otro, quedándote despierto hasta tan
Ya dentro de casa, abro la cartera para anotar esas preguntas y veo tarde, vas a ponerte malo. No es bueno que lo hagas. Tienes que dejar la lista de los parámetros que Jonah me proporcionó anoche. Me fijo en de preocuparte. Eso no te va a ayudar. Mira lo que le pasó a tu padre; las definiciones de esos parámetros y resulta obvio: las preguntas las preocupaciones le mataron. encajan con los parámetros.
— No, mamá, le mató un autobús.
Claro, Jonah echó mano de los parámetros, transcribiéndolos a
— Sí, claro, pero si no hubiera andado tan preocupado, quizá simples preguntas para ver si sus suposiciones sobre los robots eran habría mirado antes de cruzar la calle. correctas. ¿Logramos vender más?, es decir, ¿aumentaron nuestros
Suspiro.
ingresos? ¿Despedimos a alguien?, o sea, ¿disminuyeron nuestros
— Bueno, mamá, puede que tengas algo de razón, pero esto es gastos de operación? Y la última, exactamente como la dijo, ¿dismucho más complicado de lo que piensas. minuyeron nuestros inventarios?
— Te hablo en serio, hijo, no consientas en tener preocupaciones.
Con estas observaciones, no tardo mucho en ver la manera de
Y si ese Granby te da problemas, dímelo. Le llamaré y le diré yo misma expresar la meta de acuerdo con los parámetros de Jonah. Aún estoy lo trabajador que eres. ¿Quién puede saberlo mejor que una madre? algo confundido por la forma en que formuló las definiciones. Aparte
Déjame a mí que arregle el asunto, ya verás como lo arreglo. de eso, es evidente que cualquier compañía querría ver crecer sus
Sonrío. Paso mis brazos alrededor de sus hombros. ingresos y disminuir sus otros dos parámetros, los inventarios y los
— Estoy convencido de que lo harías. gastos de operación. Si ocurriese todo ello simultáneamente, mejor que
— Ya sabes que sí, hijo. mejor, claro.
Le pido a mamá que llame tan pronto como llegue el recibo del
Entonces... ¿Es esa la forma de expresar la meta, crecimiento de los teléfono, para venir a pagarlo. Le doy un abrazo y un beso de despedida ingresos y reducción simultánea de los inventarios y los gastos de y salgo a la luz del día. Ya en el coche, pienso en dirigirme operación? directamente a la oficina; una mirada a las arrugas del traje y a la barba
Si los robots hubieran aumentado los ingresos y reducido los otros me aconseja pasar primero por casa a asearme. dos parámetros, hubieran hecho ganar dinero al sistema. ¿Es eso lo que
Por el camino sigo oyendo las palabras de Jonah: «¿Así que su ha ocurrido desde que empezaron a funcionar? Desconozco el efecto compañía ha hecho un treinta y seis por ciento más de dinero, simque han tenido los nuevos chismes, como los llama mi madre, sobre los plemente instalando algunos robots? ¡Increíble!» Recuerdo que era yo ingresos. Lo cierto es que los inventarios no han descendido, sino que el que sonreía, el que pensaba que Jonah no entendía los entresijos de han aumentado, aunque no sé si por culpa de los robots. Por otra parte, mi negocio. Ahora me siento como un idiota. los robots, que son un equipo nuevo, han aumentado los gastos de
Efectivamente, la meta es ganar dinero. Eso está claro. Sí, Jonah amortización, pero no se ha tenía razón; la productividad no aumenta el 36 por 100 tan www.FreeLibros.me 74

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despedido a nadie a causa de ellos. Es decir, los gastos de operación han aumentado.
Bueno, pero nuestros rendimientos han aumentado con los robots.
A lo mejor esa es nuestra salvación; cuando los rendimientos suben, el costo por unidad desciende... Pero ¿descienden realmente los costos?
¿Cómo pueden disminuir los costos por unidad, si resulta que aumentan los gastos de operación?

— No, claro —dice con sorna—. Tengo todo el tiempo del mundo. Abre el cajón de su mesa, revisa algunas carpetas y comienza a sacar puñados de informes, cuadros y gráficos. Los dos empezamos a hojearlos. Descubrimos que, en todos los casos en los que se instaló un robot, no se produjo ningún aumento en las ventas de los productos en los que el robot tiene alguna intervención, ni la más ligera tendencia a mejorar en la curva. Incluso vemos que tampoco ha aumentado el número de pedidos terminados y servidos al cliente. De hecho, el único incremento es el de los pedidos atrasados; han crecido rápidamente en los últimos nueve meses.
Lou deja de estudiar los gráficos y me mira.
— No sé lo que estás intentando probar, Al, pero si esperas dar con algo favorable o demostrar que los robots van a salvar la fábrica aumentando nuestras ventas, no vas a dar con ninguna prueba. Es más, los datos parecen decir exactamente lo contrario.
— Eso es precisamente lo que me temía.
— ¿Qué quieres decir?
— Ahora te lo explico, pero primero vamos a ver los inventarios.
Quiero saber qué ha pasado con el material en curso de piezas fabricadas por los robots.
Lou se rinde.
— No puedo ayudarte en eso. No tengo datos sobre los inventarios por piezas.
— Bueno, vamos a preguntarle a Stacey.

Llego a la fábrica sin haber dado con ninguna respuesta satisfactoria. Es ya la una. Lo primero que hago es pararme en la oficina de
Lou.
— ¿Tienes un minuto? —le digo.
— Que si tengo... Ando toda la mañana como un loco intentando hablar contigo.
Hace ademán de coger un montón de papeles que hay en su mesa.
Sé que se trata del informe que tiene que enviar a la división.
— No, no quiero hablar ahora de esto contigo. Tengo algo más importante que resolver.
Alza las cejas, incrédulo.
— Infinitamente más —afirmo resueltamente.
Mueve la cabeza, mientras se echa atrás en su sillón giratorio y me invita a tomar asiento.
— A ver, ¿qué puedo hacer por ti?
— Cuando empezaron a funcionar los robots de ahí fuera y superamos los primeros fallos... ¿qué ocurrió con nuestras ventas?
Vuelve a mover las cejas. Ahora se reclina hacia delante y me mira por encima de sus gafas.
— ¿Qué quieres decir?
— Espero que mi pregunta sea inteligente, Lou. Necesito saber si los robots han tenido algún impacto sobre las ventas. Y, concretamente, si ha habido un aumento de ellas desde que empezaron a funcionar.
— ¿Aumento? Todas nuestras ventas han disminuido desde el año pasado. Me siento irritado y le increpo con cierta aspereza.
— ¿Te importaría comprobarlo?
Levanta las manos.

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Stacey es una mujer de unos cuarenta y pocos años. Alta, delgada y enérgica. Tiene el pelo negro, con algunas canas y lleva grandes gafas redondas. Siempre usa trajes de chaqueta; todavía no he conseguido verla con ningún lazo ni adorno en ninguna de sus blusas. No sé nada de su vida personal. Lleva un anillo, pero nunca ha hablado de un marido. Sé que trabaja mucho.
Cuando entra, le pregunto sobre la situación de las piezas que se producen en las áreas robotizadas.
— ¿Quieres cifras exactas?
— Me basta con la tendencia.
— Bueno, te puedo decir de memoria que los inventarios en esas áreas han aumentado.
— ¿Últimamente?

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— No, esto viene ocurriendo desde finales del pasado verano, sobre el término del tercer trimestre. Y no me puedes responsabilizar de ello, aunque todo el mundo lo hace. Yo me opuse desde el principio a lo que se estaba haciendo.
— ¿Qué quieres decir?
— ¿No te acuerdas? Quizá no estabas todavía aquí, pero cuando empezaron a llegar los datos, descubrimos que, en la sección de soldadura, los robots estaban actuando con rendimientos del orden del treinta por ciento. Con el resto de los robots tampoco el resultado era muy bueno. A nadie le hacía gracia eso.
Miro a Lou.
— Algo teníamos que hacer. De lo contrario habría perdido mi cabeza. Esas cosas eran nuevas y muy caras. Nunca hubieran resultado rentables en el plazo previsto, de mantenerlos al treinta por ciento...
— Bien, espera un minuto —le interrumpo y me dirijo a Sta-cey—.
¿Qué hicisteis entonces?
— ¿Qué podíamos hacer? Tuvimos que suministrar más piezas para alimentar a los robots. Dándoles más trabajo, aumentamos su rendimiento. Desde entonces, hemos terminado cada mes con un exceso de inventario de esas piezas.
— Pero lo importante es que hemos conseguido aumentar su rendimiento —continúa Lou, intentando poner una nota favorable—.
Nadie nos puede reprochar nada de eso.
— No estoy muy seguro de ello. Stacey, ¿por qué estamos » teniendo ese exceso de material? ¿Cómo es que no podemos consumir ese material?
— Bien, en la mayoría de los casos no tenemos pedidos para absorber la producción. Y en los otros casos, en que sí hay demanda, nos faltan otras piezas para poder ir adelante con los pedidos.
— ¿Y eso?
— Bueno, de esos temas se ocupa Bob Donovan.
— Lou, llama a Donovan.

— ¿Hay algo más que no marcha?
— Sí. Estamos hablando sobre nuestras estrellas locales, los robots.
Mira de un lado a otro. Se debe estar preguntando qué será lo que hemos estado hablando unos momentos antes.
— ¿Qué pasa con los robots? Ahora funcionan estupendamente.
— No está tan claro —digo—. Stacey me cuenta que tenemos sobreproducción de las piezas que fabrican. Además, resulta que, muy a menudo, nos faltan otras piezas necesarias para el montaje, con lo que no pueden servirse los pedidos.
— No es que no tengamos piezas suficientes, sino que no las tenemos cuando las necesitamos. A lo mejor hay una pila arrinconada de CD-50, por ejemplo, que están a la espera de los paneles de control durante meses. Cuando llegan los paneles, resulta que, además, falta otra cosa..., y así, hasta que por fin sale el pedido, después de mucho tiempo. Otras veces, buscas por todas partes un CD-50 y no lo encuentras. Tienes montones de CD-45 y 80, pero no 50. Esperas. Y cuando ya consigues tenerlos, no te quedan paneles de control. Y así una vez y otra —dice Stacey.
— Pero, Stacey, me acabas de decir que los robots están fabricando un montón de piezas para las que no hay pedidos. Eso significa que estamos produciendo piezas que no necesitamos.
— ¡Pero todo el mundo asegura que acabaremos utilizándolas!
Mira, todos juegan a lo mismo; siempre que los rendimientos bajan, todo el mundo apuesta por las previsiones de futuros pedidos. Entonces aumentan los stocks. Claro que, si las previsiones no se cumplen, nos cuestan un riñon. Y eso es lo que está ocurriendo actualmente: hemos acumulado stocks durante la mayor parte del año y al mercado no se le ha ocurrido echarnos una maldita mano.
— Ya lo sé, Stacey, ya lo sé. No te estoy responsabilizando a ti, ni a nadie. Solo intento enterarme.
Inquieto, me levanto y comienzo a pasear.
— Entonces, el fondo de la cuestión es ése, para dar trabajo a los robots estamos soltando más material en la planta...
— O sea, que aumentan nuestros inventarios —añade Stacey.
— Y también nuestros costes —continúo yo.
— Pero los costes por unidad han descendido —afirma Lou.
— ¿De verdad? ¿Y los costos de inventario? Eso son también gastos de operación. Si éstos suben, ¿cómo pueden reducirse los costes por unidad?

Bob entra en la oficina con una mancha de grasa sobre su camisa blanca, justo por encima de su abultado estómago. No para de hablar sobre la avería de las máquinas automáticas de control de calidad.
— Olvídate de eso por ahora, Bob.

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— Mira, depende del volumen —afirma Lou.
— Exacto, depende del volumen... de ventas. Eso es lo que importa. Y cuando tenemos piezas que no podemos utilizar para montar un producto y venderlo, porque nos faltan los otros componentes. .. o porque nos faltan incluso los pedidos, entonces estamos aumentando nuestros costes.
— Al —dice Bob—, ¿estás intentando decirnos que los robots nos están haciendo la puñeta?
Me vuelvo a sentar.
— No hemos estado actuando de acuerdo con nuestra meta — digo categórico. — ¿Nuestra meta? —suelta Lou—. ¿Te refieres a nuestros objetivos mensuales?
Me quedo mirándoles.
— Creo que tengo que explicaros unas cuantas cosas.

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Una hora y media después nos hemos metido a fondo en el tema.
Estamos en la sala de conferencias. Hemos ido allí porque es el único lugar donde hay una pizarra. Sobre ella he dibujado un esquema de la meta y acabo de escribir las definiciones de los tres parámetros. Es Lou quien rompe el silencio para preguntar:
— Bueno, ¿y de dónde has sacado esas definiciones?
— Me las ha dado mi antiguo profesor de Física.
— ¿Quién? —pregunta Bob.
— ¿Tu antiguo profesor de Física? —insiste Lou.
— Sí, ¿qué pasa? —digo, defendiéndome.
— ¿Y cómo se llama? —pregunta Bob.
— Se llama Jonah. Es israelita.
Hay un pequeño silencio que, esta vez, rompe Bob.
— Lo que me gustaría saber —afirma— es por qué habla de ingresos en lugar de producción. Somos fabricantes. No tenemos que ver con la sección de ventas. Eso es de marketing.
Me encojo de hombros. Yo hice la misma pregunta por teléfono.
Jonah afirmó que las definiciones eran precisas, pero eso no responde a la pregunta de Bob. Voy hacia la ventana. Entonces, casualmente, veo la forma de explicárselo.
— Ven aquí.
Bob se acerca trabajosamente. Apoyo una mano en su hombro y señalo hacia la ventana.
— ¿Qué es aquello? —le pregunto.
— Son los almacenes.
— ¿Para qué?
— Pues, para almacenar productos terminados.
— ¿Seguiría la compañía en el mercado si todo lo que hiciese fueran productos con los que llenar almacenes?
— Vale, vale —responde Bob, avergonzado y viendo ahora la

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explicación de manera evidente—, tenemos que vender todo eso para ganar dinero.
Lou sigue mirando la pizarra.
Es curioso. Cada definición de esas contiene la palabra dinero.
Ingresos es el dinero que entra. Inventario es el dinero que está actualmente dentro del sistema. Y los gastos de operación es el dinero que hay que pagar para que se produzcan los ingresos. Un parámetro para el dinero ingresado, otro para el retenido dentro, y un tercero para el dinero que sale.
Stacey me dice:
— Bueno, si piensas en toda la inversión que representa lo que tenemos en la fábrica, puedes comprender que los inventarios son dinero. Pero lo que me preocupa es que no llego a entender dónde incluyes el valor añadido.
— Yo también me lo pregunto, y sólo te puedo contar lo que él me ha contado.
— ¿Y qué es?
— Él afirma que es mejor no tener en cuenta el valor añadido.
Asegura que con eso se acaba la confusión entre lo que es inversión y lo que son los gastos.
— Tal vez entienda Jonah —dice Stacey— que el trabajo no debe formar parte del inventario, porque no vendemos en realidad el tiempo de los empleados. Nosotros «compramos» ese tiempo, en cierto sentido, pero no revendemos ese tiempo al cliente, salvo en el caso de un servicio...
— Oye, un momento —interrumpe Bob—. Si vendemos el producto, ¿no estamos vendiendo igualmente el tiempo de mano de obra invertido en ese producto?
— Sí, pero ¿y los tiempos muertos? —pregunto.
Lou interviene para intentar clarificar las cosas.
— Si entiendo bien, todo esto son diversas maneras de llevar las cuentas. Todo el tiempo empleado, directa o indirectamente, productivo o improductivo o lo que se quiera, son gastos de opera ción, según Jonah. El también lo tiene en cuenta, lo que pasa es que su método es más sencillo y no hay que andar jugando con tantos números.
Bob resopla.
— ¿Jugar? Los de fabricación trabajamos duro y no tenemos tiempo para juegos.

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— Seguro, estáis ocupadísimos convirtiendo los tiempos muertos en tiempos de proceso de un plumazo —ironiza Lou.
— O los tiempos de proceso en toneladas de inventarios —afirma
Stacey.
Siguen con bromas parecidas durante un minuto. Mientras tanto, pienso que ha de haber algo más detrás de esas definiciones. Jonah mencionó la confusión entre inversión y gastos. Y nosotros, ¿no estamos lo suficientemente confundidos como para hacer algo que no debemos?... Vuelvo a la conversación cuando habla Stacey.
— ¿Y cómo conocemos el valor de los productos terminados?
— Es el mercado quien determina el valor de los productos —dice
Lou—. Y para que la compañía gane dinero, el valor del producto ha de ser mayor que la combinación de la inversión en inventarios y los gastos totales de operación por unidad vendida.
En la cara de Bob veo un cierto escepticismo. Le pregunto qué es lo que le preocupa.
— Hombre, es de locos.
— ¿Por qué? —pregunta Lou.
— Porque eso no vale, ¿cómo puedes evaluar todo el sistema con sólo tres parámetros?
— Bueno —dice Lou, mientras examina la pizarra—, dime algo que no encaje en uno de estos tres.
— Herramientas, máquinas... —cuenta Bob con los dedos—, el edificio, la fábrica entera...
— Están considerados.
— ¿Dónde?
— Pues mira, si tienes una máquina, su amortización son gastos de operación. La parte de inversión que todavía queda en la máquina y que, por tanto, puede ser recuperada si se vende, es inventario.
— ¿Inventario? Yo creí que el inventario eran las mercancías, las piezas y... bueno, ya sabes, las cosas que se venden...
Lou sonríe.
— Bob, la fábrica entera es una inversión que puede ser vendida en su momento, y a su justo precio.
— Entonces, inversión es lo mismo que inventario —afirma
Stacey.
— ¿Y el lubricante de las máquinas? —insiste Bob.

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— Gastos de operación; no vamos a vender el aceite al cliente.
— ¿Y los rechazos?
— Gastos de operación, también.
— ¿Sí? ¿Y los rechazos que vendemos?
— De acuerdo, eso es lo mismo que vender una máquina —responde Lou—. Todo el dinero que perdamos son gastos de operación; toda inversión que se pueda vender es inventario.
— Los costes del inventario son igualmente gastos de operación,
¿no? —pregunta Stacey.
Lou y yo asentimos.
Entonces recuerdo los «intangibles» de un negocio; cosas como el know-how, los asesores, la investigación. Se lo expongo, para ver cómo lo clasifican.
El dinero destinado a I + D nos tiene atascados por un tiempo.
Luego decidimos que depende, sencillamente, del destino que se les dé a esos conocimientos; si los utilizamos, por ejemplo, para diseñar un nuevo proceso de fabricación, algo que nos facilite transformar el inventario en ingresos, entonces el I + D es un gasto de operación. Si pretendemos vender ese know-how, como en el caso de una patente o una licencia tecnológica, entonces será inventario. Pero si el know-how forma parte de un producto que la UniCo desea fabricar, entonces es como otra máquina: una inversión para hacer dinero cuyo valor se depreciará con el tiempo. Y, de nuevo, la inversión factible de venta es inventario; la depreciación, gastos de operación.
— Hay algo que no encaja en el esquema —dice Bob—: el chófer de Granby.
— Es un gasto de operación —afirma Lou.
— Sí, hombre, ¿me vais a decir que el chófer de Granby convierte el inventario en ingresos?
Intervengo.
— No necesitas tocar el producto con la mano para convertir el inventario en ingresos. Bob, todos los días, tú mismo estás ayudando a transformar el inventario en ingresos. A los hombres de la planta, probablemente les parecerá que lo único que haces es pasearte de arriba abajo para complicarles la vida.
— Sí, eso es verdad, nadie reconoce mi trabajo. Pero todavía no me habéis dicho cómo encaja el chófer.
— Bueno, a lo mejor, el chófer permite a Granby tener más

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tiempo para pensar y tratar con los clientes mientras viaja de un lado a otro —sugiero.
— ¿Por qué no se lo preguntas a él mismo la próxima vez que comáis juntos? —señala Stacey.
— Pues no creas que va a pasar tanto tiempo —añado—. Esta mañana he sabido que Granby puede aparecer por aquí para rodar un vídeo sobre robots.
— ¿Va a venir Granby? —pregunta Bob.
— Si viene Granby, seguro que aparecerán detrás Bill Peach y los otros —añade Stacey.
— Pues sí, lo que nos faltaba —refunfuña Bob.
Stacey se dirige a Bob:
— ¿Ves ahora por qué Al está tan interesado en la cuestión de los robots? Tenemos que quedar bien cuando venga Granby.
— Ya estamos quedando bien —asegura Lou—. Esas máquinas tienen un rendimiento bastante aceptable. Granby no se sentirá avergonzado de salir junto a los robots.
— ¡Maldita sea! —me exalto—. Me importa un bledo lo de
Granby y su vídeo. Incluso podría apostaros que no se va a rodar aquí ese vídeo nunca. Pero eso es aparte. El problema es que todos hemos creído, incluyéndome a mí, hasta hace unos momentos, que los robots han aumentado de forma importante nuestra productividad. Y acabamos de descubrir que no son pro ductivos con vistas a nuestra meta. En realidad, son antiproducti vos, según los hemos venido usando hasta ahora.
Todos callan, hasta que Stacey se atreve a decir:
— ¿Así que, de alguna manera, debemos hacerlos productivos en función de nuestra meta?
— Tenemos que hacer más que eso —me vuelvo hacia Stacey y
Bob—. Atended. Ya se lo he dicho a Lou y creo que también os lo voy a decir a vosotros. Total, lo vais a saber antes o después...
— ¿Saber qué?
— Nos han dado un ultimátum. Tenemos tres meses de plazo para cambiar o nos cierran la fábrica para siempre.
Los dos se quedan de piedra. Una vez superada la sorpresa, empiezan a acribillarme a preguntas. En pocos minutos les pongo al corriente de lo que sé, salvo lo referente a la división. Tampoco quiero que cunda el pánico.
— Sé que no es mucho tiempo, pero hasta que no me den la

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patada, no me voy a rendir. Si vosotros queréis libraros de lo que se hacen olvidar formalismos, porque me está tuteando. Aprovecho la avecina, ahora es el mejor momento, porque en los próximos tres meses ocasión para hacer lo mismo. voy a pediros todo lo que deis de sí. Si podemos mostrar algún
— Oye, lo siento. Intentaré no despabilarte mucho. Necesito hablar más tranquilamente lo que discutimos anoche. progreso en este tiempo voy a intentar conseguir que Peach nos dé una
— ¿Anoche? Claro, para ti fue la noche pasada. moratoria. — ¿ Podríamos arreglarlo para que te trasladases a la fábrica y te
— ¿Crees de verdad que se puede hacer algo? —pregunta Lou. entrevistaras con mi equipo y conmigo?
— No lo sé, sinceramente, pero por lo menos, ahora sabemos que
— El problema está en que tengo comprometidas las tres próximas hay algo que estamos haciendo mal. semanas y luego me vuelvo a Israel.
— ¿Qué más podemos hacer? —pregunta Bob.
— Comprende que no puedo perder tanto tiempo. He asimilado lo
— Podríamos dejar de alimentar los robots con material, y reducir que hablamos, pero necesito dar el siguiente paso. así nuestro inventario —sugiere Stacey.
— Alex, me encantaría ayudarte, pero también necesito dormir.
— Un momento —interrumpe Bob—, de acuerdo en lo de reducir
Estoy agotado... Bueno —dice tras una pausa—, puedo proponerte inventario, pero no a costa de bajar los rendimientos. Estaremos donde algo. ¿Por qué no vienes mañana a las siete a mi hotel y desayunamos estábamos. juntos?
— Peach no nos va a dar otra oportunidad si todo lo que le
— ¿Mañana? mostramos es una reducción de rendimientos. Lo que él quiere es
— Eso es..., tendríamos una hora para hablar. justamente todo lo contrario —dice Lou.
— De acuerdo, allí estaré.
Me paso la mano por la cabeza, despacio.
— Estupendo —dice Jonah con alivio—. Hasta entonces, buenas
— Deberíamos llamar de nuevo a ese Jonah —sugiere Stacey. noches. — Sí. Por lo menos sabríamos su opinión respecto a todo esto.
Al regresar a mi despacho, Fran levanta la vista sorprendida. —¿Ah,
— Bueno, hablé con él la noche pasada. Entonces fue cuando me pero está usted aquí? Le llamó... dijo todo lo que os he contado. Suponía que iba a llamarme esta
—Tengo una tarea para usted. Olvídese de lo demás y búsque-me la forma de ir a Nueva York esta noche. mañana. Veo sus caras consternadas.
— Bueno, voy a llamarle de nuevo. —Busco en el portafolios el número de Londres.
Consigo hablar con su secretaria.
— Ah, ¿es usted, señor Rogo? Jonah intentó hablar con usted antes de salir de Londres, pero su secretaria le dijo que estaba en una reunión.
Me temo que no le va a poder localizar.
— ¿A dónde ha ido?
— Cogió el Concorde a Nueva York. A lo mejor le encuentra en el hotel.
Apunto el nombre del hotel y el número de teléfono. Quiero, al menos, dejarle un mensaje para cuando llegue. La centralita me pone con su habitación.
¿Süi? —me contesta una voz adormilada.
— ¿Jonah? Soy Alex. ¿Le he despertado? www.FreeLibros.me — Pues... sí, ya lo ves. —Los vapores del sueño parece que le

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— Toda tu vida es para el trabajo. Te absorbe tanto que ni siquiera te veo a la hora de cenar. Los niños me preguntan por qué eres así.
Una lágrima empieza a rodar por una de sus mejillas. Intento limpiársela con la mano, pero me la retira.
— ¡No!, coge tu avión y lárgate a donde quieras.

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Julie no lo entiende.
— Gracias por avisarme a tiempo —dice.
— Si lo hubiera sabido antes, te lo habría dicho.
— Últimamente, todo resulta inesperado contigo.
— ¿No te cuento, siempre que puedo, los viajes que tengo previstos?
Se pasea nerviosa, cerca de la puerta del dormitorio. Tengo abierta sobre la cama una bolsa de viaje. Estoy metiendo en ella mis cosas.
Estamos solos. Los niños están en casa de unos amigos.
— ¿Cuándo se va a acabar esto?
Dejo a medio sacar la ropa del cajón. Empiezo a sentirme enfadado con tanta pregunta que, por otra parte, creía haber aclarado hace cinco minutos. ¿Cómo es posible que no lo entienda?
— Pues mira, no lo sé, Julie. Tengo un montón de problemas encima. Otro paseo nervioso. Está intranquila. De repente, caigo en que a lo mejor desconfía de mí.
— Mira, te llamaré en cuanto llegue a Nueva York, ¿de acuerdo? Se vuelve, como para salir de la habitación.
— Llama, sí. ¡Pero puede que no me encuentres!
— ¿Qué quieres decir con eso?
— Que puede que haya salido a algún sitio.
— Bueno, sospecho que tendré que tratar de localizarte.
— Desde luego que sí —y sale furiosa de la habitación.
Cojo una camisa limpia de recambio y cierro el cajón de golpe.
Cuando termino de hacer el equipaje, voy a buscarla. Está en el salón, junto a la ventana, mordiéndose la yema del dedo. Le cojo la mano y beso su dedo. Intento abrazarla, a la vez que murmuro algunas explicaciones. Ella mueve la cabeza y se aparta. Va hacia la cocina, la sigo. Está de espaldas a mí cuando dice:

— ¡Julie!
Mientras se va, le grito que no es justo. Ella se vuelve furiosa.
— ¡Eso es! ¡No es justo lo que nos estás haciendo a mí y a tus hijos! Sube al piso de arriba sin mirar atrás. Ni siquiera tengo tiempo de arreglarlo. Se me hace tarde. Recojo la bolsa y camino hacia la puerta.
Son las siete y diez de la mañana siguiente. Espero a Jonah en la recepción del hotel. Se ha retrasado unos minutos, pero no es eso lo que me preocupa. Pienso en Julie, en nuestra situación. Anoche, cuando llegué, la llamé desde el hotel. No contestó nadie. Ni siquiera los niños.
Estuve paseando por la habitación media hora y volví a telefonear.
También sin resultado. Hasta las dos de la madrugada llamé cada cinco minutos y no había nadie en casa. Llegó un momento en que pregunté a la compañía de aviación si había billetes de vuelta. A esas horas no había ni un solo vuelo hacia casa. Por fin, me dormí. La telefonista me despertó a las seis. Volví a llamar dos veces, antes de salir de la habitación. La segunda, dejé sonar el teléfono durante cinco minutos.
No contestó nadie.
— ¡Alex!
Me vuelvo. Jonah se dirige hacia mí. Lleva una camisa blanca y pantalones deportivos, sin chaqueta, ni corbata.
— Buenos días —le digo, mientras nos damos la mano. Tiene los ojos hinchados, como de no haber dormido suficiente. Seguramente los míos tienen el mismo aspecto.
— Perdón por el retraso. Estuve cenando con unos socios y surgió una discusión que se prolongó más de lo previsto. Vamos a coger una mesa. Entramos en el restaurante, donde el maítre nos conduce hasta una mesa cubierta con un mantel blanco de hilo.
— ¿Qué tal te fue con los parámetros que te di por teléfono?

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Centro mi atención de nuevo en el trabajo y le cuento cómo
— Entonces..., ¿lo intentamos? formulé la meta con sus parámetros. Parece gustarle.
— No tengo nada que perder... —Sonrío—. Creo que debería
— ¡Excelente! Lo has hecho muy bien. preguntarte lo que me va a costar. ¿Tienes una tarifa o algo parecido?
— Gracias, pero me temo que necesito algo más que una meta y
— Pues no. Pero te propongo un trato. Págame según valores lo que unos parámetros para salvar mi fábrica. aprendas de mí.
— Pero, ¿cómo voy a saber lo que es?
— ¿Salvarla?
— Tendrás una idea aproximada cuando terminemos. Si tu fábrica
— Sí, por eso estoy aquí, quiero decir que no te llamé para se viene abajo, es obvio que el valor de lo que hayas aprendido no habrá filosofar. sido mucho. No me deberás nada. Pero, si aprendes suficiente como
Sonríe.
para ganar millones, entonces deberás pagarme en proporción.
— Me figuro que no sigues mi pista por puro amor a la verdad.
Me río.
Bueno, Alex, cuéntame lo que sucede.
— De acuerdo. Me parece bien.
— Todo esto es confidencial —puntualizo.
Sellamos el trato con un apretón de manos, por encima de la mesa.
Le explico la situación en que se encuentra la fábrica y los tres
El camarero nos interrumpe para preguntar si vamos a pedir algo. meses de plazo que tengo. Jonah escucha con atención. Cuando
Ninguno de los dos hemos abierto tan siquiera la carta, pero ambos termino, se reclina hacia atrás. queremos café. Se nos informa que hay una consumición mínima de
— ¿Qué esperas de mí? cinco dólares por sentarse en el comedor. Jonah pide al camarero que
— No sé si habrá alguna solución, pero quiero que me ayudes a nos traiga un par de cafeteras y una jarra de leche, para servirnos buscarla. nosotros mismos.
Se queda pensativo.
El camarero nos lanza una mirada emponzoñada y desaparece.
— Mi problema es que estoy completamente comprometido.
— Y ahora..., ¿por dónde empezamos?
Por eso nos hemos tenido que citar a una hora tan intempestiva,
— Creo que podríamos centrarnos primero en el tema de los robots. por cierto. No puedo ocuparme de tu asunto como lo haría un con
Jonah desaprueba con la cabeza. sultor, sencillamente porque tengo todo mi tiempo ocupado.
— Alex, olvídate por ahora de los robots. Son como juguetes que
Suspiro, decepcionado. se acaban de descubrir. Hay cosas mucho más importantes.
— Bueno, si no puedes...
— Pero estás pasando por alto lo importante que son para nosotros.
— Espera, que no he terminado de hablar. Eso no quiere decir que
Es el equipo más caro que tenemos y hay que mantenerlo productivo no puedas salvar tu fábrica. De lo que no tengo tiempo es de resolver como sea. tus problemas yo mismo...
— ¿Productivo, con respecto a qué?
— Entonces...
— Muy bien, de acuerdo, productivo con respecto a la meta. Pero necesito un alto rendimiento para que se amorticen y sólo lo consigo si
— Deja que termine, hombre... Por lo que me has contado, deduzco fabrican piezas continuamente. que tú mismo puedes hacerlo. Te voy a dar unas cuantas reglas básicas
Jonah desaprueba otra vez con la cabeza. para que las apliques. Si tú y tu equipo lo sabéis hacer, creo que saldréis
— Alex, me dijiste, en nuestro primer encuentro, que tu fábria flote. ¿Te parece bien?
— Pero, sabes que sólo tenemos tres meses.
Asiente, impaciente.
— Ya lo sé; tienes tiempo más que suficiente para empezar a obtener algunas mejoras..., si te esfuerzas, claro. Si no te esfuerzas, cualquier cosa que te diga va a resultar inútil, desde luego. www.FreeLibros.me — Con eso puedes contar.

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LA META

ca tiene en general unos rendimientos altos. Entonces, ¿por qué está en dificultades? Saca un puro de un bolsillo de su camisa.
— De acuerdo, pero mira, tengo que vigilar los rendimientos de la fábrica, aunque sólo sea porque el equipo de dirección se preocupa de ello. — Y... ¿qué es lo que más te preocupa, Alex, el equipo de dirección, los rendimientos o el dinero?
— El dinero, por supuesto. Pero ¿no es esencial para ganar dinero tener altos rendimientos?
— La mayoría de las veces, la persecución de altos rendimientos te aleja de tu meta.
— No te comprendo. Y, aunque lo entendiera, mis jefes no creo que estuvieran de acuerdo.
Jonah enciende el puro y continúa hablando, entre calada y calada. — Bueno, pues a ver si me entiendes ahora: dime, si uno de tus trabajadores está mano sobre mano... ¿eso qué es, bueno o malo para la compañía? — Malo, por supuesto.
— ¿Siempre es malo?
Me da que es una pregunta con trampa.
— Esto... tenemos que hacer un mantenimiento...
— No, no, no. Nos estamos refiriendo a un trabajador del departamento de producción que está parado porque no tiene material con el que trabajar.
— Sí. Eso siempre es malo.
— ¿Por qué?
Me resulta divertido.
— ¿No es evidente? Porque es un dinero desperdiciado. No querrás que paguemos a la gente por estar cruzada de brazos...
Se me acerca, como queriendo susurrarme un secreto:
— Permíteme decirte que una fábrica en la que todo el mundo produce ininterrumpidamente es muy poco productiva.
— ¿Cómo has dicho?
— Ya lo has oído.
— ¿Y cómo demuestras eso?
— Lo tienes en tu propia fábrica, pero no sabes verlo.
Ahora soy yo el que desaprueba con la cabeza.

— Jonah, tengo la impresión de que no logramos entendernos. Mira, en mi fábrica no tenemos gente de más. La única manera de ver salir mercancía por la puerta es tener a todos produciendo constantemente.
— Dime, Alex, ¿tienes un inventario excesivo en tu fábrica?
— Sí, claro que lo tenemos.
— ¿Tienes una montaña de inventario en tu fábrica?
— Bueno..., sí.
— ¿Tienes una enorme montaña de inventario?
— Bien, de acuerdo, lo admito, tenemos una montaña de inventario en la fábrica..., ¿ y a qué viene eso?
— ¿No te das cuenta de que la única manera de tener un inventario excesivo es utilizar mano de obra también en exceso?
Lo medito. Un minuto más tarde tengo que admitir que lleva razón.
Las máquinas ni se conectan ni funcionan solas. El responsable de crear un inventario excesivo es el personal.
— ¿Y qué sugieres que haga? ¿Echo a más gente? En lo que a plantilla real se refiere estoy en el más puro esqueleto.
— No, no te estoy diciendo que eches a nadie. Te hablo de que medites sobre la forma en que estás utilizando tu fábrica. Permíteme que te diga que no la estás empleando de acuerdo con la meta.
El camarero coloca dos elegantes cafeteras de plata entre nosotros.
Deja también una jarrita de crema y sirve el café. Mientras, yo me pierdo mirando por la ventana. Tras una pausa, siento que Jonah toca mi manga.
— Lo que pasa es que, fuera, hay una demanda de productos.
Dentro de tu compañía cuentas con unos recursos que tienen demasiada capacidad en relación con esa demanda... Ahora, antes de que siga, dime si entiendes lo que quiero decir con «fábrica equilibrada».
— ¿Quieres decir equilibrar una línea de producción?
— En general, en el mundo occidental, todo director de una industria de fabricación lucha por conseguir una fábrica equilibrada. Se trata de equilibrar la capacidad de cada recurso con la demanda. ¿Y sabes por qué?
— Porque si no tenemos suficiente capacidad productiva, nosotros mismos estamos reduciendo nuestra facturación potencial. Pero si hay un exceso de capacidad, perdemos dinero y la oportunidad de reducir los gastos de operación.

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LA META

— Sí, eso es lo que piensa todo el mundo. La mayoría de las empresas se inclina por reducir la capacidad donde puede, para no tener ningún recurso ocioso, para mantener ocupados a todos los trabajadores. — Sé de lo que me hablas: nosotros mismos lo hacemos en la fábrica. Todas las fábricas lo hacen.
— ¿Tú tienes equilibrada tu fábrica?
— Bueno, tan equilibrada como podemos. Por supuesto que tenemos algunas máquinas paradas, pero se trata, en general, de equipo obsoleto. En cuanto al personal, hemos reducido la plantilla al máximo.
Pero nadie consigue una fábrica perfectamente equilibrada.
— Divertido, sí, porque yo tampoco sé de ninguna planta equilibrada... ¿Se te ocurre cuál es el motivo por el que nadie lo ha conseguido todavía?
— Hay un montón de razones. Por ejemplo, una de ellas es que muchos condicionantes cambian constantemente.
— No, ésa no es la razón número uno.
— Claro que lo es. Fíjate con qué cantidad de cosas tengo que luchar; mis suministradores, por ejemplo; en medio de un pedido urgentísimo, resulta que el suministrador me ha mandado unas piezas defectuosas... Bueno, y no hablemos de los imponderables de la mano de obra: absentismo, indiferencia por la calidad, traslados. .. Luego tenemos el propio mercado. La demanda siempre está cambiando. Así que no es nada extraño que, en ciertas áreas tengamos un exceso de capacidad y un defecto en otras cosas.
— Alex, la verdadera razón por la que no tienes una planta equilibrada es más elemental que esos factores que has enumerado.
Todos ellos son relativamente secundarios.
— ¿Secundarios?
— La verdadera razón es que cuanto más te acercas a una planta equilibrada, más cercano estás a la quiebra.
— ¡Venga! ¡Me estás tomando el pelo!
— Fíjate, por ejemplo, en tu obsesión por equilibrar la capacidad y relacionarla con la meta... ¿Cada vez que despides a un trabajador aumentan tus ventas?
— No, claro que no.
— ¿Reduces acaso tus inventarios?
— No, despidiendo a la gente lo que hacemos es reducir costes.

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— Exacto. Así sólo cuidas de uno de los parámetros: el de los gastos de operación.
— ¿No es bastante?
— Alex, la meta no es reducir los gastos de operación. No es cuidar tan sólo uno de los parámetros, olvidándose del resto. La meta es, acuérdate, reducir los gastos de operación y el inventario, a la vez que aumentar los ingresos.
— Sí, en eso estamos de acuerdo, pero... si conseguimos reducir los gastos de operación mientras que inventario e ingresos se mantienen,
¿no estaremos mejor?
— Sí, siempre que no aumente el inventario y/o no se reduzcan los ingresos. — Bien, pero equilibrar la capacidad no afecta a ninguno de los dos. — ¿Sí? ¿De verdad? ¿Cómo lo sabes?
— Acabamos de decir...
— Yo no he dicho nada por el estilo. He preguntado. Y tú has supuesto que si se equilibra la capacidad, para ajustaría a la demanda del mercado, ni el inventario ni los ingresos se verán afectados. Pero, de hecho, esa afirmación, muy común en Occidente, es completamente errónea. — ¿Cómo lo sabes?
— Porque hay una demostración matemática que señala claramente que cuando se ajusta la capacidad a la demanda del mercado, los ingresos descienden y los inventarios se disparan hasta el techo. Si los inventarios aumentan, sus costes lo hacen de manera automática. Así que difícilmente vas a reducir los gastos de operación totales de esa manera, aun siendo el único parámetro que esperabas mejorar.
— Pero no entiendo. ¿Cómo puede producirse todo eso?
— Debido a la combinación de dos fenómenos presentes en toda la fábrica. Al primero se le llama «sucesos dependientes». ¿Sabes lo que quiero decir con eso? Quiero decir que un suceso, o una serie de ellos, ha de tener lugar antes de que otro pueda producirse; el suceso siguiente depende del que le precedió, ¿me sigues?
— Sí. Pero..., ¿todo eso qué relación tiene con lo que estamos hablando? — La relación se establece cuando los sucesos dependientes se

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combinan con el otro fenómeno, llamado «fluctuaciones estadísticas».
¿Sabes lo que son? Me encojo de hombros...
— Variaciones estadísticas, supongo.
— Vamos a decirlo de otra manera. Tú sabes que cierto tipo de información puede ser definida de forma precisa. Por ejemplo, si quisiésemos conocer el número de plazas de este restaurante, lo podríamos contar con precisión sabiendo cuántas sillas hay por mesa.
Señala a su alrededor.
— Pero otro tipo de información no puede ser precisada de igual forma. Por ejemplo, cuánto tiempo le llevará al camarero traernos la cuenta, o cuánto tardará el cocinero en hacer una tortilla, o cuántos huevos se van a consumir hoy en la cocina. Este tipo de información varía de una situación a otra. Está sujeta a fluctuaciones estadísticas.
— Sí, pero se puede tener cierta idea del resultado basándose en la experiencia. — Pero dentro de unos límites. La última vez el camarero trajo la cuenta en cinco minutos y cuarenta y dos segundos. La anterior sólo tardó dos minutos. Ahora... no se sabe..., ¿podrán ser tres o cuatro horas? —Mira a su alrededor—... ¿Dónde demonios se habrá metido?
— Bueno, pero si el chef va a preparar la comida y conoce el número de comensales y sabe que todos ellos van a tomar tortilla, entonces sabe cuántos huevos necesitará.
— ¿Exactamente? Supon que uno se le cae al suelo... Mira, la mayoría de los factores que influyen de manera fundamental en el éxito de tu fábrica no pueden ser previstos de antemano.
El camarero coloca su brazo entre nosotros y deja la nota sobre la mesa. La coloco a mi lado.
— Correcto. Estoy de acuerdo. Pero, en el caso de un trabaja dor, esas fluctuaciones se compensan a lo largo de un periodo de tiempo y se puede obtener una media... Francamente, no veo la relación de ninguno de estos fenómenos con...
Jonah se levanta, dispuesto a irse.
— No estoy hablando de uno u otro aisladamente, sino de los efectos de su combinación. Quiero que medites sobre ello. Tengo que irme.

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— ¿Te marchas?
— No tengo más remedio.
— Pero, Jonah, no puedes dejarme así.
— Tengo clientes esperándome.
— Jonah, no tengo tiempo de andar con adivinanzas. Necesito respuestas. Pone su mano sobre mi brazo.
— Alex, si me limitase a decirte lo que has de hacer, al final, fracasarías. Para que las reglas funcionen, tienes que llegar por ti mismo a las conclusiones.
Estrecha mi mano.
— Hasta la próxima, Alex. Llámame cuando puedas decirme lo que significa para tu fábrica la combinación de los dos fenóme nos. Recuerda: sucesos dependientes y fluctuaciones estadísticas.
Sale apresuradamente. Bufando por dentro, llamo al camarero y le entrego la cuenta junto con el dinero. Sin esperar la vuelta, sigo la misma dirección de Jonah, hacia la recepción del hotel.
Solicito al botones la bolsa de viaje que había pedido que me guardasen. Según me vuelvo, veo a Jonah junto a la puerta conversando con un joven ejecutivo que lleva un traje a rayas. Jonah sigue sin traje ni corbata. Salen juntos y les sigo un trecho a corta distancia. El hombre conduce a Jonah hasta una limusina negra, aparcada junto al bordillo. Cuando llegan, un chófer sale del auto y les abre la puerta trasera. Alcanzo a escuchar cómo el joven ejecutivo comenta con Jonah:
«Después de inspeccionar las instalaciones, tenemos cita con el presidente y algunos miembros del consejo...»
Dentro espera un hombre de pelo canoso que estrecha la mano de
Jonah. El chófer cierra la puerta y vuelve al volante. Apenas aprecio las vagas siluetas de sus cabezas tras los cristales ahumados, cuando el imponente vehículo enfila el tráfico.
Tomo un taxi.
El conductor me pregunta:
— ¿A dónde le llevo, jefe?

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En la UniCo oí hablar de uno que llegó un día a su casa, del trabajo, entró en ella y dijo: «Hola, muñeca, ya estoy en casa», y las habitaciones vacías le devolvieron el eco de su saludo. Su mujer se había largado con todo: los niños, el perro y el pececito de colores, los muebles, las alfombras, los apliques, las cortinas, los cuadros de las paredes y la pasta de dientes. Se llevó todo. Bueno, casi todo. Le dejó dos cosas. Su ropa, amontonada en el suelo de la habitación, junto al vestidor (también se llevó las perchas) y una nota escrita con el lápiz de labios sobre el espejo del baño, que decía: «Adiós, bastardo».
Esa imagen me persigue mientras conduzco de regreso a casa, y se ha venido repitiendo desde la noche pasada. Cuando llego a la entrada del garaje, escudriño el césped, en busca de huellas de neumáticos, dejadas por un supuesto camión de mudanzas. La hierba está perfecta.
No meto el coche. Según me acerco a la casa, miro por las ventanas del garaje. El Accord de Julie sigue allí. Miro al cielo y murmuro bajito: «Gracias».
— Está sentada en la cocina, de espaldas a la puerta. Se levanta inmediatamente y se vuelve cuando entro. Nos quedamos unos instantes mirándonos. Tiene enrojecido el cerco de los ojos.
— Hola.
— ¿Qué haces tú por aquí? —me pregunta Julie. Me sale una risa nerviosa.
— ¿Que qué hago aquí? Pues..., te buscaba.
— Pues aquí estoy. ¿Me ves bien?
— Sí, ya veo que estás aquí. Lo que no sé es dónde estuviste anoche. — Salí.
— ¿Toda la noche?
Tiene preparada la respuesta, es evidente.

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— Vaya, me sorprende que sepas que he estado fuera.
— Vamos, Julie, vamos a dejar este disparate. Anoche debí de llamar unas cien veces. Estaba preocupado por ti. Esta mañana tampoco contestó nadie. Por eso sé que no estuviste en toda la noche.
Por cierto, ¿dónde fueron los niños?
— Se quedaron con unos amigos.
— Y tú, ¿estuviste también con alguna «amistad»?
Se lleva las manos a las caderas.
— Sí. De alguna manera se puede decir que estuve con una amistad. — ¿Hombre o mujer?
Me mira con dureza y da un paso hacia adelante.
— No te importa que me quede en casa con los niños, sola, noche tras noche. Pero si paso una de ellas fuera, inmediatamente me preguntas dónde he estado y qué he hecho.
— Creo que me debes algunas explicaciones.
— ¿Cuántas veces has llegado tú tarde, o has salido de la ciudad quién sabe a dónde?
— Siempre por temas de trabajo. Y te he contado dónde, cuando me has preguntado. Ahora soy yo quien pregunta.
— No hay nada que contar. Salí con Jane.
— ¿Jane? —tardo un minuto en recordarla—. ¿Te refieres a aquella amiga que tenías donde vivíamos antes? ¿Fuiste hasta allí?
— Tenía que hablar con alguien. Cuando terminamos de conversar estaba demasiado bebida para conducir. Además, sabía que los niños estaban atendidos hasta mañana. Así que pasé la noche con Jane.
— Bueno... y ¿por qué? ¿Por qué de pronto se te ocurre hacer estas cosas? — ¿Ocurrírseme? ¿De pronto? Alex, te vas y me dejas sola noche tras noche. No es ningún milagro que me sienta sola. No es que me haya pasado nada de repente. Desde que entraste en la dirección de la fábrica, tu carrera está primero y los demás nos quedamos con el resto.
— Julie, lo único que he hecho es ganarme la vida lo mejor posible, por ti y por los niños.
— ¿Es eso todo? Entonces, ¿por qué sigues aceptando los ascensos? — ¿Y qué quieres que haga, que los rechace?

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No contesta.
— Mira, le dedico tanto tiempo al trabajo porque tengo que hacerlo, no porque me guste.
Sigue sin contestar.
— De acuerdo. Prometo que sacaré más tiempo para ti y los niños.
De verdad, lo prometo, pasaré más tiempo en casa.
— Al, no resultará. Incluso cuando estás en casa, parece que sigues en la oficina. Algunas veces he visto cómo los niños te tienen que contar las cosas dos o tres veces antes de que te enteres.
— En cuanto salga del lío en que me encuentro ahora todo eso no volverá a suceder.
— ¿Ves lo que acabas de decir? «En cuanto salga de este lío en que me encuentro ahora»... ¿Piensas que va a cambiar algo? Ya te he escuchado eso cien veces. Al, ¿sabes cuánto llevamos ya discutido por lo mismo?
— Bueno, llevas razón. Lo hemos discutido un montón de veces.
Pero, en estos momentos, no puedo hacer nada más.
— Tu trabajo siempre ha sido lo primero —dice Julie—. Siempre.
Lo que no entiendo es que, siendo como eres, no te den más ascensos y te paguen más.
Me pellizco el puente de la nariz.
— ¿Cómo puedo hacer para que comprendas? Esta vez no voy detrás de un ascenso, ni tampoco quiero más sueldo. Esta vez es distinto, Julie; no tienes ni idea del problemón que tenemos ahora en la fábrica. — Y tú tampoco tienes ni idea de lo que es estar en casa.
— Sí, de acuerdo. A mí me gustaría estar más tiempo en casa, pero el problema es de dónde saco más tiempo.
— No necesito todo tu tiempo. Pero sí necesito algo de tu tiempo, y los niños también...
— Lo sé, Julie, pero para salvar la fábrica voy a tener que dedicarle todo el que tenga en los próximos dos meses.
— ¿No podrías, por lo menos, venir a cenar normalmente? Por las noches es cuando más te echo en falta. Todos nosotros te echamos en falta. Esto está vacío sin ti.
— Te agradezco que me digas eso, pero a veces necesito incluso esas noches. Durante el día no me queda tiempo para repasar papeles.

— ¿Por qué no te los traes a casa? Haz todo eso aquí. Por lo menos te veríamos, e incluso podría echarte una mano.
— Pues... no sé si voy a poder, aquí. Quizá me distraiga demasiado. Bueno, lo intentaremos.
Sonríe.
— ¿Lo dices de verdad?
— Pues claro. Si no funciona, lo discutiremos, ¿de acuerdo?
— De acuerdo.
Me inclino hacia ella y le pregunto:
— ¿Lo sellamos con un apretón de manos o con un beso? Ella rodea la mesa, se sienta encima de mí y me besa.
— ¿Sabes que te eché mucho de menos anoche? —le digo.
— ¿De verdad? Yo también te eché de menos. No tenía ni idea de lo deprimentes que son los bares para solteros.
— ¿Para solteros?
— Fue idea de Jane. Te lo juro.
— No quiero saber nada de ese tema.
— Pero Jane me estuvo enseñando un nuevo paso de baile... Tal vez... este fin de semana...
La estrecho entre mis brazos.
— ¡Este fin de semana es nuestro!
— ¡Maravilloso! —Y me susurra al oído—: Hoy es viernes, ¿qué te parece si lo empezamos ya?
Vuelve a besarme.
Julie, me encantaría, pero...
— ¿Pero qué?
— Debería pasarme por la fábrica.
Se levanta.
— De acuerdo, pero promete que esta noche vendrás tem prano. Lo prometo. Ya verás, va a ser un fin de semana a lo grande.

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Mañana del sábado. Cuando abro los ojos, veo delante de mí una mancha borrosa y verde. La mancha resulta ser mi hijo Dave, en uniforme de boy-scout. Me tira del brazo.
— ¡Dave! ¿Qué haces aquí?
— Papá, ya son las siete.
— ¿Las siete? Quiero dormir. Por qué no te vas a ver la tele, o lo que sea.
— Vamos a llegar tarde.
— ¿Tarde? ¿A dónde?
— A la excursión. ¿No te acuerdas? Me prometiste que te podría presentar voluntario... para ayudar al jefe de grupo...
Se me escapa una palabrota que ningún boy-scout debería escuchar nunca. Dave ni se inmuta.
— Venga, anda, métete en la ducha. —Y me empuja fuera de la cama—. Anoche hice tu mochila y lo he metido todo en el coche.
Tenemos que estar allí a las ocho.
— Le echo una última mirada a Julie, que tiene los ojos aún cerrados, y a la cama, calentita y confortable, mientras Dave me arrastra materialmente fuera del cuarto.
Una hora y diez minutos después, mi hijo y yo llegamos a la entrada de un bosque. El grupo nos espera. Quince muchachos con sombrero, pañuelo y bandas de honor al pecho.
Antes de que tenga tiempo de decir «¿dónde está el jefe de grupo?», los cuatro padres que se han quedado rezagados suben a sus coches y salen disparados. Miro alrededor, pero soy el único adulto a la vista.
— El jefe de grupo no ha podido venir —me cuenta uno de los chavales. — ¿Y eso?
— Está enfermo.

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— Sí —dice otro chaval—, tiene hemorroides. Le han vuelto a salir otra vez. Parece que se ha quedado usted con el mando.
— ¿Qué vamos a hacer, señor Rogo?
Al principio me pongo furioso por el embolado que me ha caído, pero pronto me hago a la idea de controlar esta manada. Al fin y al cabo es parecido a lo que hago a diario en la fábrica.
Los reúno a mi alrededor, estudiamos el mapa y discutimos los objetivos de la expedición hacia las «peligrosas extensiones inexploradas» que se extienden ante nosotros.
Descubro que el plan del grupo es avanzar por el bosque, a través de una ruta marcada, hasta un lugar llamado el Barranco del Diablo.
Allí debemos dormir esa noche. Por la mañana, después de levantar el campamento, tendremos que regresar al punto de partida, en el que se supone que mamá y papá estarán esperando a los pequeños Freddy y
Johny y sus amigos.
Primero deberemos llegar, pues, al Barranco del Diablo, que resulta estar a diez millas de distancia. Formo al grupo en fila. Todos llevan su mochila a la espalda. Mapa en mano, me coloco al frente de la fila para abrir el camino, y allá que nos dirigimos.
Hace un tiempo fantástico. El sol se filtra entre los árboles. El cielo está despejado. Hay una ligera brisa y la temperatura es más bien fresca, lo que resulta de lo más adecuado para andar.
La pista se sigue con facilidad, gracias a los hitos marcados en el camino. A ambos lados, el monte bajo es espeso. Tenemos que avanzar en fila de a uno.
Debemos de estar caminando a unas dos millas por hora, que es la velocidad media de una persona andando. A este ritmo, calculo, tardaremos cinco horas en cubrir las diez millas. Mi reloj señala las ocho y media. Contando hora y media para el descanso y la comida deberíamos llegar al Barranco del Diablo sobre las tres, sin sudar mucho. Unos minutos después, me doy la vuelta para vigilar. La columna de scouts se ha estirado un tanto, a partir de la formación compacta con la que empezamos. La separación entre los chavales ha aumentado en unos sitios más que en otros. Continúo andando.
Al cabo de un rato vuelvo a mirar hacia atrás y la columna se ha estirado aún más. Se han producido algunos huecos grandes y apenas consigo ver al último de la fila.

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LA META

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Creo que es mejor que me sitúe al final de la línea, en vez de al principio. De esa forma, sé que tendré a la columna a la vista y me aseguraré de que nadie se quede atrás. Espero que el primero me alcance y le pregunto su nombre.
— Me llamo Ron.
— Ron, quiero que seas tú quien dirija la columna. —Le paso el mapa—. Sólo tienes que seguir la ruta a un paso moderado. ¿De acuerdo? — De acuerdo, señor Rogo.
Echa a andar a un paso que parece razonable.
— Todo el mundo detrás de Ron —grito al resto—. Que nadie adelante a Ron, porque es él quien lleva el mapa, ¿entendido?
Espero a un lado a que pase el grupo. Mi hijo Dave camina junto a un amigo, con el que va charlando. Ahora que está entre compañeros hace como si no me conociera. Disimula excelentemente. Otros cinco o seis mantienen el paso sin problemas. Luego hay un hueco, tras el que siguen dos scouts más y después, un hueco aún más grande. Miro camino abajo y veo al gordito. Parece que está ya algo cansado. Detrás de él sigue el resto de la tropa.
— ¿Cómo te llamas? —le pregunto cuando llega cerca.
— Herbie.
— ¿Estás bien, Herbie?
— Sí, sí, claro, señor Rogo. Qué calor hace, ¿verdad?
Herbie continúa caminando, seguido de los demás. Algunos parecen querer ir más rápido, pero no pueden adelantar a Herbie. Me uno al último. La columna se estira ante mis ojos, pero la mayor parte del tiempo tengo a todos bajo control, aunque a veces una colina o una curva cerrada me impida verlos. Parece que hemos cogido un ritmo cómodo. A pesar de que el panorama es bonito, al poco tiempo me sorprendo pensando en otros asuntos. En Julie, por ejemplo. En realidad, me hubiera gustado pasar este fin de semana con ella. Me había olvidado de la excursión con Dave. Me parece oír su voz: «Muy típico tuyo». No sé de dónde voy a sacar el tiempo para estar con ella. Al menos en este caso, tiene que entender que debía ir con Dave.
Y luego, la conversación con Jonah en Nueva York. No he tenido tiempo de pensar en ello. Siento cierta curiosidad por saber qué hace un profesor de Física viajando en limusinas con peces

gordos de los negocios. Tampoco entiendo a qué se refería con aquellos dos fenómenos que me describió, los «sucesos dependientes» y las
«fluctuaciones estadísticas». Bueno, a mí me parecen bastante vulgares como para darles tanta importancia.
Es obvio que en la industria se dan sucesos dependientes, lo que significa que una operación ha de preceder a otra para que esta segunda tenga lugar. Las piezas, por ejemplo, se elaboran en una sucesión de fases. La máquina «A» ha de terminar la fase «UNO», antes de que el trabajador «B» pueda empezar con la fase «DOS». Hay que terminar todas las piezas, antes de poder montar los productos. Y los productos tienen que ensamblarse antes de enviar el pedido. Y así sucesivamente.
Pero uno se encuentra con sucesos dependientes en cualquier proceso, no sólo en una fábrica. Conducir un coche, por ejemplo, requiere una secuencia de sucesos dependientes. La marcha que estamos haciendo ahora, también. Para llegar hasta el Barranco del
Diablo, primero hay que hacer la ruta. Delante, Ron tiene que avanzar, antes de que lo pueda hacer Dave, Dave, antes que Herbie... y así. Este es un sencillo caso de sucesos dependientes.
¿Y las fluctuaciones estadísticas? Al levantar la vista me doy cuenta de que el chaval que me precede anda algo más deprisa que yo.
Aumento mis zancadas para acercarme, pero me aproximo demasiado y vuelvo a reducirlas. Así es que, si hubiera estado midiendo mi paso, habría detectado fluctuaciones estadísticas. Bueno, ¿pero es esto algo tan importante?
Cuando digo que camino a unas dos millas por hora, no me refiero a que siga este ritmo constantemente. La velocidad fluctúa, según la amplitud de mi zancada y la velocidad de los pasos. Lo que sí es cierto es que, al cabo de un cierto tiempo y una cierta distancia, la media es ésa. Eso mismo es lo que ocurre en la fábrica. ¿Cuánto se tarda en soldar los cables a un transformador? Si coges un cronómetro y mides los tiempos que se invierten en la operación, sacas una media, digamos, de
4,3 minutos. Pero los tiempos reales pueden variar, por ejemplo, entre
2,1 y 6,4 minutos. Y no se puede saber de antemano si, en un caso determinado, se tardará 3,2 o 5,7 minutos.
Bueno, ¿y qué? ¿Qué hay de malo en ello? Además, no tenemos otra alternativa. ¿Qué podemos utilizar en vez de las «medias»?

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Por poco me trago al chaval de delante. Por alguna razón hemos reducido la marcha. Claro, estamos ascendiendo por una colina bastante empinada y larga. Nos quedamos retrasados detrás de Herbie.
— ¡Venga, «Herpes»! —grita uno de los chicos.
— Eso, «Herpes», muévete —grita otro.
— Bueno, ya vale —intervengo yo.
Herbie termina coronando la cima. Se vuelve y su cara estalla de congestión debido al esfuerzo de la subida.
— Muy bien. Herbie —le digo, para animarle—. Venga. ¡Si gue andando!
Herbie desaparece por el otro lado. El resto sigue subiendo y yo me apresuro hasta alcanzar también la cima. Me detengo y miro hacia delante. ¡Dios bendito! ¿Dónde está Ron? Tiene que estar a casi media milla. Veo a un par de muchachos delante de Herbie. El resto debe estar desperdigado camino adelante. Formo una bocina con las manos:
— ¡ATENCIÓN!, MÁS DEPRISA. HAY QUE CERRAR
ESTAS FILAS. ¡PASO LIGERO!
Herbie empieza a correr, mientras los chicos que van tras él le siguen. A cada paso las mochilas, las cantimploras y los sacos de dormir bandean de un lado a otro y se golpean entre sí. ¡La de Herbie!
No sé lo que lleva, pero cuando corre parece llevar encima una chatarrería. Unos metros después hemos conseguido reducir la distancia. Herbie vuelve a aminorar. Los chicos le chillan para que se apresure. Yo adelanto puestos en la columna, resoplando. Por fin, consigo ver a Ron, a lo lejos.
Le grito:
¡EH, RON. ¡ESPERA!
Los chicos pasan la voz a lo largo de la fila. Ron se detiene y vuelve su cara hacia nosotros: Herbie ve el cielo abierto y reduce su trote a un paso rápido. Las caras se vuelven hacia nosotros según nos aproximamos. — Bueno, Ron, creí haberte dicho que caminases moderada mente. — ¡Pero si eso es lo que he hecho! — intenta defenderse el chico.
— Bueno, a ver si conseguimos mantenernos juntos la próxima vez. Señor Rogo, ¿qué le parece si descansamos cinco minutos? —pide
Herbie.

— De acuerdo. ¡Vamos a descansar!
Herbie se derrumba sobre el suelo, a un lado del camino, con la lengua fuera. Los demás echan mano de sus cantimploras. Yo localizo el más cómodo de los troncos próximos y me siento. Unos minutos después, Dave se acerca para dejarse caer a mi lado.
— Lo estás haciendo fenomenal, papá.
— Gracias. ¿Cuánto crees que hemos avanzado?
— Unas dos millas.
— ¿Sólo? Tengo la sensación de que deberíamos haber llegado ya.
Tenemos que haber hecho más de dos millas.
— No, según el mapa que tiene Ron.
— Bueno, bien, entonces vamos a empezar a movernos otra vez.
Los chavales de preparan.
— ¡Vamos!
Empezamos a andar de nuevo. Ahora el camino es recto y puedo tener a todo el mundo a la vista..., pero no hemos andado apenas nada, cuando la historia vuelve a repetirse. ¡Maldita sea!, nos vamos a pasar el día corriendo y frenando, de continuar así. Hay que hacer algo.
Al primero que controlo es a Ron. Efectivamente, Ron marca un paso constante y moderado. El grupo no tendría por qué tener problemas para mantenerlo. Miro hacia adelante y veo que los chicos andan a la misma velocidad, aproximadamente, que Ron. Herbie se esfuerza también por mantener el paso. Se debe sentir culpable y camina pegado al compañero que le precede.
Si vamos, aproximadamente, a la misma velocidad, ¿por qué aumenta la distancia entre Ron y yo?... ¿Fluctuaciones estadísticas?...
¡Bah!, no puede ser. Las fluctuaciones deben compensarse. Nos movemos a la misma velocidad, más o menos, lo que significa que la distancia entre algunos puede variar, pero al cabo de cierto tiempo tiene que terminar igualándose. Puede variar la distancia entre Ron y yo en determinados momentos, pero la media debería mantenerse a lo largo de toda la excursión.
Pues no es así. A pesar de que mantenemos un paso moderado, igual al de Ron, la fila aumenta de longitud. Los huecos aumentan.
Excepto entre Herbie y el chaval delante de él.

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¿Cómo lo hace? Cada vez que Herbie se queda atrás, da pasos de más para recuperar el camino perdido. Está gastando más energía que
Ron y los que van delante, para mantener la misma marcha. Me pregunto por cuánto tiempo podrá mantenerse de esa forma.
Pero..., ¿por qué no podemos andar a la misma marcha que Ron y permanecer unidos?
Observo la fila. En la cabecera algo llama mi atención; Dave ha reducido el paso para ajustarse las correas. Delante de él, Ron continúa, ignorándole. Se abre un hueco de diez, quince, veinte metros. 0 sea, que toda la fila ha crecido en unos veinte metros.
En ese momento empiezo a comprender lo que sucede. Ron marca el paso. Cada vez que alguien camina más despacio que Ron, la fila crece. Y no hace falta ni siquiera que alguien pare; con que alguno de los chicos dé los pasos más cortos, la fila se irá haciendo cada vez más larga. ¿Y qué sucede si alguien camina más rápido que Ron? ¿No se eliminarán los huecos?
Supongamos que ando más de prisa. ¿Puedo acortar la longitud de la fila? Entre mí y el chico de delante hay un hueco de unos tres metros.
Si él sigue al mismo ritmo y yo acelero, puedo reducir este hueco, pero la longitud total de la fila ya depende de lo que sucede delante. Lo más que puedo hacer es pegarme al trasero del chaval que va delante. No podré ir más deprisa que él, quien, a su vez, no podrá ir más rápido que el siguiente, y así. Lo cual significa que, excepto Ron, la velocidad de cada uno de nosotros depende de los que nos siguen en la fila.
La cosa empieza a tener sentido. Nuestra excursión es un conjunto de sucesos dependientes en combinación con fluctuaciones estadísticas; cada uno de nosotros fluctúa en su velocidad, unas veces por encima, otras por debajo. Pero la posibilidad de superar la velocidad media está limitada por todos y cada uno de nosotros. Cada uno de nosotros está limitado por los demás para ir más deprisa. En cambio, no hay limitación en lo tocante a reducir el paso. Incluso podemos parar... Así que lo que ocurre no es que se compensan las fluctuaciones, sino que se acumulan. Y lo que fundamentalmente se acumula es la lentitud, porque la dependencia limita las oportunidades de que se produzcan fluctuaciones hacia arriba, por encima de la media. Esa es la razón de que la fila se extienda. Sólo se podría reducir si todos los que van detrás de Ron andu-

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vieran mucho más deprisa que la velocidad media de él, durante algún tiempo. Delante de mí veo que la distancia que cada uno tiene que recuperar viene a depender del lugar que ocupa en la fila. Dave sólo tiene que recuperar sus propios retrasos respecto a Ron, esos tres o cuatro metros que le separan de él. Pero para que Herbie no haga aumentar la longitud de la fila tendrá que recuperar sus propias fluctuaciones, más la de todos los chicos que le preceden. Yo, que me encuentro al final de la fila tendría que recuperar los retrasos de todos los demás.
Entonces, empiezo a pensar en el trabajo.
En la fábrica tenemos, desde luego, sucesos dependientes y también fluctuaciones estadísticas, como en esta excursión. La fila de muchachos podría ser como un modelo del sistema que producción. El camino andado sería la producción. Ron comienza, pues, la producción consumiendo ruta virgen ante él, que es el equivalente a materia prima.
Ron elabora en primer lugar la ruta, caminando por ella, los demás vamos dando toques al proceso, como en una fábrica, hasta elaborar el producto. Cada uno de nosotros somos una parte de un conjunto de sucesos dependientes. ¿Importa el orden en que estemos? Bueno, alguien ha de ir en primer lugar, y otro en el último. O sea, tenemos sucesos dependientes, sin importar el orden en que coloque a los chicos. Yo soy la última operación. Podríamos decir que hasta que yo no recorra el camino, el «producto» no se «vende». Y esto sería nuestros
«ingresos». No lo que Ron camina, sino lo que yo ando.
¿Y el trozo de camino entre Ron y yo? Esa cantidad tiene que ser el inventario. Ron consume materia prima y la ruta que los demás consumimos es «inventario» hasta que yo termine de procesarla.
¿Y los gastos de operación? Son todos aquellos que nos permitan convertir el inventario en ingresos. En nuestro caso, es la energía que necesitan los chicos para caminar. Aunque no puede ponérsele a esto números, sí sé cuándo estoy cansado.
Si aumenta la distancia entre Ron y yo, significa que el inventario crece. Los ingresos son lo que yo ando, que se ven influidos por las fluctuaciones en la marcha de los demás. Según se acumulan las fluctuaciones por debajo de la media, éstas terminan por reflejarse en mi marcha. O sea, me veo obligado a reducirla. Lo

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que significa que, debido al crecimiento del inventario, los ingresos de todo el sistema disminuyen.
¿Y los gastos de operación? No estoy seguro. En UniCo, siempre que aumentan los inventarios, crecen los costes de los mismos en la misma medida. Los costes de los inventarios son parte de los gastos de operación; por tanto, este parámetro también tiene que crecer. En nuestra excursión, los «gastos de operación» aumentan cada vez que corremos para alcanzar al vecino, porque utilizamos más energía de la habitual. El inventario sube. Los ingresos bajan. Y, probablemente, los gastos de operación también suben.
¿Es esto lo que ocurre en mi fábrica?
Creo que sí.
Cuando levanto los ojos, tropiezo prácticamente con el chaval de delante. ¡Aja! He aquí la prueba de que he debido de pasar por alto algo en esta analogía. ¡La fila parece reducirse, más que extenderse!
Entonces sí se produce la compensación después de todo. Me echo a un lado del camino para comprobar que Ron sigue andando sus dos millas a la hora de media.
Ron no está haciendo ninguna media. Está parado a la orilla del camino. — ¿Qué pasa?
— La hora del almuerzo, señor Rogo.

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Dice uno de los chicos:
— Pero, no era aquí donde teníamos que comer. Había que llegar hasta Río Revuelto.
— Según el horario del jefe de escuadra, tenemos que comer a las doce —responde Ron.
— Ya son las doce —puntualiza Herbie, señalando su reloj—. Así que hay que comer.
— Pero tendríamos que estar ahora en Río Revuelto y no lo estamos. — ¿Y qué más da? Este es un sitio magnífico para almorzar, fíjate.
Ron lleva razón. El camino atraviesa un parque natural y nos encontramos en una zona de merenderos. Hay mesas, una fuente, cubos para los desperdicios, barbacoas, todo tipo de instalaciones (éstos son los «horizontes inexplorados» que se pueden llegar a conocer).
— Bueno, vamos a someter a votación si nos quedamos a comer. Los que estén hambrientos, que levanten la mano.
Todos levantan la mano. Hay total unanimidad. Hacemos un alto para almorzar.
Sigo dándole vueltas a un par de ideas en la cabeza, mientras me como un bocadillo, sentado en una de las mesas. Me preocupa el hecho de que no haya forma de dirigir una fábrica sin sucesos dependientes ni fluctuaciones estadísticas. No puedo escapar a esa combinación. Pero tiene que haber alguna forma de contrarrestar sus efectos. Porque todos nosotros nos quedaríamos sin negocio si el inventario creciera y los ingresos disminuyeran permanentemente.
¿Qué sucedería si tuviese una fábrica equilibrada, del tipo de la que todos los directores tratan de conseguir, según Jonah? Una fábrica en la que cada recurso tuviera la capacidad exacta para la demanda del mercado. En realidad, ¿no sería ésa la respuesta a mis

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problemas? ¿No desaparecería el inventario sobrante si equilibrase perfectamente capacidad de producción y demanda? ¿No desaparecerían los problemas de carencia de piezas? De todas formas,
¿cómo es posible que Jonah tenga razón y todos nosotros estemos equivocados? Siempre se ha recurrido a ajustar la capacidad para reducir los costes e incrementar los beneficios. Ese es el juego.
Estoy empezando a pensar que el modelo que me he construido con el ejemplo de la excursión me está despistando. De acuerdo que representa muy bien la combinación de fluctuaciones estadísticas y sucesos dependientes, pero ¿representa un sistema equilibrado?
Supongamos que la demanda sea caminar tres millas a la hora, ni más ni menos. ¿Podría adaptar la capacidad de cada muchacho para andar a esa velocidad, exactamente? En ese caso obligaría, gritando, golpeando, con dinero, o como fuera, a mantener constantemente ese paso y el sistema estaría perfectamente equilibrado.
El problema está en la manera de ajustar, a la hora de la verdad, la capacidad de estos quince chicos. Por ejemplo, si ato una cuerda a sus tobillos para que cada paso tenga exactamente la misma lon gitud. .., bueno, no sería muy edificante ______Podría también sacar quince copias genéticas exactas de mí mismo, con lo que tendría una tropa de Alex Rogos, cuya capacidad de marcha sería exactamente la misma. Lo malo es que esto último no es factible hasta que no avancemos algo más en el campo de la tecnología clónica. Podría, también, tratar de encontrar otro modelo más viable que me permitiera analizar lo que pasa.
Estoy rompiéndome la cabeza con estos pensamientos, cuando observo a uno de los chavales cómo lanza un par de dados en una mesa cercana. (Supongo que estará practicando para su próxima escapada al casino.) El dado me da una idea. Me acerco a él.
— Oye, ¿no te importaría prestármelos un momento?
Se encoge de hombros y me los entrega.
Vuelvo a mi mesa y hago rodar los dados algunas veces. Fluctuaciones estadísticas, naturalmente. Cada vez que arrojo los dados, obtengo un número aleatorio predecible dentro de ciertos márgenes, concretamente del uno al seis por cada dado. Y ahora necesito una serie de sucesos dependientes.
Mientras los coloco, discurro la manera de construir un modelo.
Dave se acerca con un amigo y me obsevan mientras lanzo los dados y muevo las cerillas.

— ¿Qué haces?
— Creo que me estoy inventando un juego. Su amigo pregunta rápidamente:
— ¿Un juego? ¿De verdad? ¿Podríamos jugar también, señor
Rogo?
— Claro, desde luego, ¿por qué no?
Dave se interesa de inmediato.
— ¡Eh! ¿Puedo yo también?
— Sí, creo que también te dejaré entrar. Mejor, ¿por qué no te traes a un par de compañeros más para que nos ayuden?
Mientras se va a por los otros, termino los detalles. El sistema que he construido está pensado para «procesar» cerillas. Saco un número de cerillas de su caja y las muevo a través de cada cuenco sucesivo. El dado decide cuántas cerillas paso de un cuenco al siguiente y representa la capacidad de cada cuenco, o sea, de cada recurso. El conjunto de cuencos forma los sucesos dependientes, las diferentes etapas del proceso. Cada cuenco tiene, exactamente, la misma capacidad, pero su producción real variará.
Utilizo uno solo de los dados para limitar las fluctuaciones al mínimo. Así las fluctuaciones abarcarán del uno al seis. Entonces puedo ir pasando cerillas, entre cuenco y cuenco, desde un mínimo de una a un máximo de seis.
En este sistema, los «ingresos» vendrán representados por el número de cerillas que salgan por el último cuenco. El «inventario» será la cantidad total de cerillas que contienen todos los cuencos en cualquier momento. Y supondré que la demanda del «mercado» es igual a la media de cerillas que el sistema puede elaborar. De modo que la capacidad de producción de cada recurso está perfectamente equilibrada con la demanda del mercado. En definitiva, ahora tengo un modelo de una «fábrica» perfectamente equilibrada.
Cinco chicos deciden participar en el juego. Además de Dave,
Andy, Ben, Chuck y Evan. Cada uno se sienta detrás de su cuenco.
Cojo papel y lápiz para anotar lo que pasa. Entonces les explico lo que tienen que hacer.
— Se trata de ir pasando tantas cerillas como podáis desde vuestro cuenco al situado a vuestra izquierda. Cuando os toque, tiráis el dado y ése será el número de cerillas que podéis mover.
¿Entendido?

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Todos asienten.
— Pero sólo podéis mover las cerillas que haya en vuestro cuenco. Por ejemplo, si sacáis un cinco y sólo tenéis dos cerillas, entonces movéis esas dos. Y si no tenéis ninguna, no movéis.
Todos lo entienden.
— A ver, ¿cuántas cerillas pensáis que podemos pasar por toda la fila al final de una vuelta?
La perplejidad se refleja en sus caras.
— Si es posible mover un máximo de seis y un mínimo de una en cada turno, ¿cuál será la media?
— Tres —intenta Andy.
— No, no serán tres. El punto medio entre uno y seis no es tres.
Escribo unos números sobre el papel.
— Mirad.
1,2,3,4,5,6.
Les explico que la media exacta de los seis números es el 3,5.
— Entonces, ¿cuántas cerillas habrá movido cada uno de vosotros como media después de una serie de vueltas?
— Tres y media por vuelta —dice Andy.
— ¿Y después de diez vueltas?
— Treinta y cinco —dice Chuck.
— ¿Y después de veinte vueltas?
— Setenta —afirma Ben.
— Vamos a verlo.
Un largo suspiro suena al final de la mesa. Evan me mira.
— ¿No le molestaría que no jugase, señor Rogo?
— ¿Y eso?
— Porque creo que me va a aburrir.
— A mí también —añade Chuck—. Venga a mover cerillas, ¿para que? — Os diré lo que vamos a hacer. Para hacerlo más emocionante, pondremos premios. Digamos que cada uno tiene que mover un mínimo de 3,5 cerillas por vuelta. Todo el que mejore esa cifra, que mueva de media más cerillas, no tendrá que lavar esta noche los platos. Y el que la saque peor, tendrá trabajo extra después de la cena.
— ¡Eso sí! —dice Evan entusiasmado.
— ¡Me gusta! —añade Dave.

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Ahora todos se han alborotado. Practican con el dado. Mientras tanto dibujo una cuadrícula. Mi intención es apuntar las cantidades que se desvían de la media. Todos empiezan con cero. Si el número de cerillas movidas es de 4, 5 o 6, entonces apunto una ganancia de 0,51,5-2,5, respectivamente. Las desviaciones, por supuesto, se acumularán. Si, pongamos por caso, alguien termina con 2,5 sobre la media, entonces la próxima vuelta empezará con esa cantidad y no desde cero. Eso es lo que ocurriría también en la fábrica.
— Bien ¿preparado todo el mundo?
— Preparados. Entrego el dado a Andy.
Saca un dos. Andy toma dos cerillas de la caja y las coloca en el cuenco de Ben. Al sacar un dos, Andy ha perdido 1,5 de su cuota y yo anoto esa desviación en la cuadrícula.
Le toca a Ben, que saca un cuatro.
— ¡Eh, Andy!, necesito un par de cerillas más —exige.
— No, no, no, no. Ese no es el juego. Sólo puedes pasar las cerillas que ya tengas en tu cuenco.
— Pero sólo tengo dos.
— Entonces, sólo puedes pasar dos.
— ¡Bah!
Y pasa sus cerillas a Chuck. Le apunto también una desviación de
—1,5 en su casilla.
Ahora a Chuck. Saca un cinco. Y, nuevamente, sólo hay dos cerillas que mover.
— Oiga, esto no es justo —se queja el chico.
— Claro que lo es. Se trata de mover cerillas. Si Andy y Ben hubiesen sacado un cinco, tú tendrías cerillas para mover. Pero como ellos no lo han hecho, tú tampoco puedes.
Se le escapa una aviesa mirada sobre Andy:
— La próxima vez procura sacar un número más alto.
— Oye, ¿y qué culpa tengo?
— No preocuparos —interviene Ben—, ya lo recuperaremos.
Chuck pasa sus escasas dos cerillas a Dave y yo apunto de nuevo una desviación de -1,5 también en la casilla de Chuck. Miramos a Dave tirar el dado. Saca un uno. Por tanto, pasa una cerilla a Evan. Evan también saca uno. Coge la cerilla y la pone al final de la mesa. Tanto para Dave como para Evan apunto una desviación de -2,5.

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— Bueno, vamos a ver si la próxima vuelta nos sale mejor.
Andy agita su dado durante lo que parece casi una hora. Le gritan que tire ya. El dado rueda sobre la mesa girando. Miramos. Es un seis.
— Muy bien.
— Adelante, Andy.
Coge seis cerillas de la caja y se las entrega a Ben. Apunto una ganancia de 2,5 que coloca su cuota en 1,0.
También Ben saca un seis. Se producen nuevas aclamaciones. Pasa las seis cerillas a Chuck. Apunto el mismo resultado de Andy a Ben.
Pero Chuck saca sólo un tres. Así que, después de pasar tres cerillas a Dave, le quedan otras tres en su cuenco. Y yo anoto una pérdida de —
0,5 en la cuadrícula.
Tira Dave y saca otro seis. Pero sólo tiene cuatro cerillas para pasar
(las tres de Chuck y otra que tenía de la vuelta anterior). Entrega las cuatro a Evan y yo apunto una ganancia de 0,5 en su casilla.
Evan obtiene un tres en su tirada. De esta forma otras tres cerillas van a sumarse a la una solitaria al final de la mesa. Evan todavía conserva una en su cuenco y yo señalo una pérdida de -0,5 para él.
Al final de las dos vueltas la cuadrícula presenta estas anotaciones:

Continuamos. El dado rueda sobre la mesa y pasa de mano en mano. Las cerillas salen de la caja y circulan de cuenco a cuenco. Los número que saca Andy son, digamos, medios. Consigue mantener su cuota y ganar algo. Al otro extremo de la mesa la historia es otra.
—Venga, a ver si llegan esas cerillas.
—Eso, necesitamos más aquí abajo.
—Sigue tirando seises, Andy.
—No es él, es Chuck. ¡Fíjate, ha sacado un cinco!
Después de cuatro vueltas, tengo que añadir más números, números negativos, al final de la cuadrícula. No por Andy, Ben o Chuck, sino para Dave y Evan. Para estos últimos no parece haber cuadrícula suficiente. Después de la quinta vuelta, la cuadrícula tiene este aspecto:

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__¿Lo hago muy mal, señor Rogo? —me pregunta Evan.
— Bueno, chico, ¿has oído hablar del Titanic?
Parece muy deprimido.
__ Todavía te quedan cinco vueltas. A lo mejor puedes recu perarte. _ Claro, recuerda la ley de las probabilidades —le anima
Chuck.
_ Como tenga que lavar los platos por culpa vuestra, que no me pasáis suficientes cerillas... —se desquita Evan, dejando flotar en el aire cierta amenaza.
— Yo cumplo aquí arriba —responde Andy.
— Desde luego. ¿Qué os pasa ahí abajo?
_ Es ahora cuando empiezo a tener cerillas. Antes, ni las veía
—dice Dave.
En efecto. Finalmente, parte del inventario acumulado en los tres primeros cuencos ha comenzado a llegar hasta Dave. Pero ahora es allí donde se encuentra atascado. Después del par de tiradas altas de las primeras vueltas, y justo ahora que tiene inventario que mover, saca números bajos.
_ ¡Venga, Dave, pásame algunas cerillas! —le anima Evan.
Tira un uno.
— ¡Ay! ¡Dave, uno!
Ben pregunta:
— Andy, ¿sabes qué hay de cenar?
— Spaguettis, creo.
— Chico, sí que se van a pringar lavando platos.
__Espera y verás, tú sólo tienes que esperar hasta que Dave saque algo bueno, verás cómo cambian las cosas —dice Evan.
Pero las cosas no mejoran.
__ ¿Qué tal lo estamos haciendo ahora, señor Rogo? —pre gunta Evan.
Creo estar viendo ya un estropajo con tu nombre.
— Estupendo. Esta noche nada de lavar platos —grita entu siasmado Andy.
Miro la cuadrícula y apenas puedo creerlo. Era un sistema equilibrado. Y aun así, los «ingresos» se han reducido. El «inventario» ha subido. ¿Y los «gastos de operación»? Bien, si hubiéramos tenido costes derivados del almacenamiento de cerillas, los gastos de www.FreeLibros.me operación habrían subido también.

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¿Y si hubiese sido una fábrica de verdad, con clientes de verdad?
¿Cuántas unidades hemos conseguido vender? Creíamos que treinta y cinco. ¿Han sido ésos nuestros ingresos? ¡Sólo veinte! Como la mitad.
Y nadie se ha acercado a su capacidad potencial máxima. Si hubiese sido una fábrica de verdad, la mitad o más de nuestros pedidos se habrían retrasado. Seríamos incapaces de asegurar una fecha específica de entrega. Porque, en caso de hacerlo, nuestro crédito con los clientes descendería al nivel del suelo.
¿No me resulta todo esto familiar?
— Un momento, no podemos parar ahora —exclama Evan. Eso, hay que seguir jugando —le secunda Dave.
— De acuerdo, ¿qué te apuestas ahora? —le reta Andy.
— ¿Nos jugamos quién cocina esta noche? —propone Ben.
— Estupendo.
— Te toca —termina Dave.
Lanzan el dado para empezar otra ronda de veinte vueltas, pero me he quedado sin papel con las anotaciones de Dave y Evan. ¿Qué es lo que esperaba? En principio, la cuadrícula preveía una variación de +6
—6. Creo que esperaba encontrarme con cierta regularidad de números altos y bajos, formando una sinusoide normal. Nada por el estilo. En su lugar, la cartulina parece un plano transversal del Gran Cañón del
Colorado. El inventario se mueve a lo largo del sistema, no en un flujo controlable, sino en ondas. Cuando el montón de cerillas en el cuenco de Dave pasa al de Ben y, finalmente, a la mesa, una nueva onda reemplaza a la anterior. Y el sistema acumula más y más retraso.
— ¿Jugamos otra vez? —pregunta Andy.
— Sí, pero ahora me toca en tu sitio —exige Evan.
— Ni hablar.
Chuck, en el medio, se resigna a perder. Bueno, ya es hora de emprender de nuevo la marcha.
— Curioso juego, ¿eh? —dice Evan.
— Sí, curioso juego —respondo, pensativo.

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Por un rato, vigilo la fila que tengo ante mis ojos. Nuevamente los huecos comienzan a ensancharse. Muevo la cabeza desazonado. Si no lo consigo con esta tropa, ¿cómo puedo pensar en resolverlo en la fábrica? ¿Cuál era el problema en el modelo equilibrado del juego de dados?
Durante una hora sigo dándole vueltas a la cabeza. Por dos veces tengo que parar la fila para reagruparnos. Poco después, he comenzado a vislumbrar lo que pasa.
Cuando los chicos de atrás, en el modelo equilibrado, se retrasaban, no podían recuperarse porque carecían de capacidad extra para procesar el exceso de inventario que tenían delante. Y a medida que las desviaciones negativas se acumulaban, se hundían más y más en el agujero. Me viene a la memoria una clase de Matemáticas, hace mucho tiempo, sobre algo llamado... covarianza, la influencia de una variable sobre otras del mismo grupo. Según un principio matemático, en una dependencia lineal de dos o más variables, las fluctuaciones de las variables posteriores oscilarán alrededor de la desviación máxima producida en las variables precedentes. Lo que explicaría lo sucedido en el modelo equilibrado.
Muy bien. Y ahora, ¿qué hago?
En la excursión puedo pedir que se den prisa, cuando nos quedamos rezagados. O a Ron que vaya más despacio o se pare. Y así nos podemos reagrupar. Dentro de una fábrica, cuando algunas secciones comienzan a retrasarse y el inventario en curso empieza a acumularse, se empieza a mover al personal de un lado a otro, se hacen horas extras, la dirección presiona y los productos terminan por salir y el inventario disminuye lentamente. Es decir, aceleramos el paso para recuperar retrasos. La otra opción, mandar parar a algunos trabajadores. .., es tabú. Entonces, ¿por qué no podemos recuperar retrasos en mi fábrica?
Da la impresión de que siempre estamos corriendo. Corremos tanto que nos quedamos sin aliento.

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Miro la fila. Los huecos siguen produciéndose y, además, se ensanchan cada vez más rápido. Observo algo extraño. Ya nadie estorba a nadie en la fila. Salvo a mí, que me encuentro estancado detrás de Herbie.
¿Herbie? ¿Qué es lo que hace Herbie aquí detrás?
Me inclino hacia un lado para ver mejor la fila. Ron ya no va a la cabeza sino que se encuentra en tercer lugar. Delante de él va Dave, pero no consigo saber quién dirige ahora la columna. Está muy lejos.
¡Qué puñeteros!, han cambiado el orden de marcha por su cuenta y riesgo. — Herbie, ¿cómo es que estás aquí atrás?
— ¡Oh!, hola, señor Rogo —y se vuelve hacia mí—. Pensé que era mejor irme hasta donde usted, para no retrasar a nadie.
Camina vuelto hacia atrás mientras habla.
— ¡Ah! Bien pensado por tu parte. ¡Cuidado!
Herbie tropieza con una raíz, sale volando y aterriza sobre su trasero. Le ayudo a incorporarse.
— ¿Estás bien?
— Sí, pero creo que es mejor que camine mirando hacia adelante.
Lo malo es que es difícil hablar así.
— No importa, Herbie —le digo, cuando comenzamos a andar de nuevo—. Disfruta de la excursión. Yo, de todas formas, tengo muchas cosas en qué pensar.
Y no miento. Puede que Herbie me haya puesto sobre la pista de algo. Creo que Herbie es el más lento del grupo, a no ser que se esfuerce duramente, como lo hizo antes del almuerzo. Parece un buen chico y todo lo demás, incluso claramente consciente, pero más lento que los demás. Alguien tiene que serlo. Cuando Herbie marcha a lo que yo llamo vagamente, su paso óptimo, o sea, al que se siente cómodo, se mueve más despacio que los que van detrás. En este caso, yo.
Por el momento, Herbie no impide la marcha a nadie, excepto a mí.
De hecho, los chicos se las han arreglado, no sé si casualmente o a propósito, de forma que nadie limita la marcha de nadie. No veo a nadie que se quede atrás por ese motivo. El orden en que se han colocado sitúa al chico más rápido a la cabeza y al más lento en la cola. Cada cual ha encontrado su velocidad óptima por sí mismo. Si esta fuera mi fábrica, sería como si diese trabajo, ininterrumpidamente, a cada recurso, sin tiempos muertos en los mismos.

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Pero, veamos lo que sucede: la longitud de la fila se ha ensanchado más y más rápidamente que nunca. Los huecos entre los chicos han aumentado. Cuanto más cerca de la cabeza, más grandes son los huecos y más rápidamente se amplían.
Lo que está pasando puede verse, también, de esta manera: Herbie camina a su paso, que es inferior a mi velocidad potencial. Debido a esta dependencia, mi velocidad máxima es igual al paso de Herbie.
Resulta que lo que yo ando son los «ingresos», pero como el paso de
Herbie gobierna al mío, Herbie resulta ser quien determina los
«ingresos».
Creo que empiezo a aclararme.
En realidad, no importa a qué velocidad vaya, o pueda ir, cualquiera de nosotros. Alguien, a la cabecera de la fila, avanza a una velocidad superior a la media, digamos a tres millas por hora. ¿Y qué? ¿Sirve esta velocidad para que el grupo en su conjunto se mueva más rápido, aumente sus «ingresos»? En absoluto. Cada chico camina un poco más deprisa que el siguiente, según se va hacia atrás en la fila. ¿Ayuda alguno de ellos a ir más rápido al grupo? Nada de eso. Herbie sigue andando a su propio paso. Es el único que determina la marcha del grupo en su conjunto.
De hecho, el más lento del grupo es el que determina la velocidad del conjunto. No siempre tiene que ser Herbie. Antes de parar para almorzar, Herbie caminaba bastante rápido. No resultaba tan evidente quién era el más lento del grupo. Así que el papel de Herbie, el tope máximo de «ingresos», oscilaba, por así decirlo, en el grupo, dependiendo del que fuera el más lento en un momento determinado.
Pero, en general, Herbie es quien tiene la menor capacidad para caminar. En última instancia, es él quien determina la velocidad del grupo. Lo que significa...
— ¡Eh!, ¡fíjese en eso, señor Rogo! —Herbie señala un indicador de cemento al borde del sendero.
— Pero, parece..., ¡sí!, es un auténtico indicador de millas. La cantidad de veces que he oído hablar de ellos, y hoy tropiezo con uno.
En este pone...
_ Cinco... millas.
Lo que significa que nos queda la mitad del camino. Son las...
¡vaya!, las dos y media. Como salimos a las ocho y media, y quitando la hora que estuvimos comiendo..., eso significa que hemos

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I.A META

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andado cinco millas en... ¡cinco horas! Y yo que pensaba hacer dos millas a la hora. Estamos haciendo una media de una milla por hora. Y nos quedan ¡cinco!
Se va a hacer de noche para cuando lleguemos. Encima, Herbie retrasa a todo el grupo.
— ¡Vamos, vamos! —comienzo a apurarles.
— Vale, vale —dice Herbie, apretando el paso. ¿Qué es lo que puedo hacer?
Estás perdido, Rogo. No eres capaz ni de conducir a un grupo de boys-scouts. Delante tienes a cierto muchacho obstinado en romper un nuevo récord mundial y detrás arrastras al «Lisiado del Bosque». Si sigues así, dentro de una hora la cabeza estará a dos millas de la cola. O lo que es lo mismo, tendrás que correr dos millas para alcanzar a la cabeza. Ni tres meses me daría Peach si fuese así la fábrica. A estas horas estaría en la calle. La demanda sería de diez millas en cinco horas y hemos cubierto cinco. El inventario llegaría ya a las nubes, y los gastos corrientes de ese inventario lo mismo. Estaríamos arruinando a la compañía. Pero no puedo hacer nada con Herbie. Podría colocarle en otro lado de la fila. Aunque eso no le haría correr más. No habría diferencia. Un momento... ¿Y si... ?
— ¡Eh! —me pongo a gritar—. ¡EL QUE VA EN CABEZA,
QUE SE PARE!
La fila pasa el mensaje.
— ¡QUE TODO EL MUNDO PERMANEZCA EN FILA!
_grito_. ¡QUEDAROS TODOS EN VUESTROS PUESTOS!
Quince minutos después consigo reagrupar el grupo. Es Andy el que ha usurpado el puesto de Ron. Le indico que nadie cambie de sitio.
— Bueno, ahora quiero que os cojáis todos de la mano. Y sin soltarse. Por mi parte tomo a Herbie de la suya. Y, como si estuviese tirando de una cadena, el resto de la columna me sigue. Llego hasta donde está
Andy, le paso y continúo andando, hasta que me encuentro a una distancia dos veces el tamaño de la fila. Lo que he hecho ha sido invertir exactamente el orden de la marcha que llevábamos hasta ahora.
— ¡Escuchad con atención! Este va a ser el orden hasta que lle-

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guemos a nuestra meta. ¿Entendido? No quiero que nadie pase a nadie.
Que todo el mundo lleve el paso con el compañero de delante. Herbie va a ser el guía.
Herbie palidece con la responsabilidad.
— ¿Yo?
Los demás parecen tan espantados por la idea como Herbie.
— ¿Quiere que él sea el primero? —exclama Andy—. ¡Pero si es una tortuga!
— Nuestro propósito no es ver quién llega antes, sino que todos lleguemos juntos. Esto no es una labor individual, sino un trabajo de equipo. Y un equipo no llega a su meta, hasta que no lo han hecho todos sus miembros.
Y así emprendemos de nuevo nuestro camino. ¡Parece que funciona! La fila permanece compacta, detrás de Herbie. Yo me coloco al final para no perder a nadie de vista, esperando el momento en que los huecos empiecen a formarse. Pero nada, no hay huecos. En la mitad de la fila alguien parece estar ajustándose las correas; poco después la fila se cierra de nuevo. Y nadie se queda sin aliento, como antes. ¡Qué diferencia! Claro que los velocistas que están en la cola no tardan mucho en empezar a refunfuñar.
— A ver, «Herpes», nos vamos a dormir aquí atrás. ¡Acelera!
— Hace lo que puede, déjale en paz —el chico detrás de Herbie sale en su ayuda.
— Señor Rogo, ¿no podría usted poner a alguien más rápido delante, eh?
— Escuchadme, si queréis ir más rápido vais a tener que encontrar un medio para que Herbie se apresure.
Hay unos momentos de silencio y meditación. Uno de los chicos de atrás dice:
— ¡Eh, Herbie!, ¿qué llevas en la mochila?
— Nada que te importe —contesta Herbie.
— Un momento, vamos a parar un momento —digo. Le pido a
Herbie que venga al final de la fila, cojo su mochila, que casi se me cae al suelo.
— Pero, Herbie, ¡esto pesa una tonelada! ¿Se puede saber qué llevas dentro?
Nada
www.FreeLibros.me— abro ydel otro mundo.Como si fuera un prestidigitador,
La
meto la mano.

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empiezo a sacar un montón de cosas: seis botes de refresco, unas latas de spaguetti, una caja de caramelos, un frasco de pepinillos, dos latas de atún, el chubasquero, las botas de agua y los palos de una tienda, una gran sartén de hierro y, en los laterales, una pala plegable de las que se usan en el ejército.
— Herbie, ¿querrías decirme quién te ha dicho que metieses todas esas cosas en la mochila?
— Se supone que hay que ir preparado. —El muchacho parece avergonzado. — Ay, ay.., bueno, vamos a repartirnos este peso.
— Pero si lo puedo llevar yo.
— Mira, creo que ya has trabajado bastante llevando hasta aquí todo esto, pero hay que hacerte ir más ligero. Si te ayudamos a llevar estas cosas, vas a ver cómo puedes hacer mejor tu trabajo al frente de la fila. Parece que lo entiende. Andy carga con la sartén, otros cogen algunas cosas y yo, como el mayor de ellos, todo lo demás. El chico regresa a la cabeza de la fila.
De nuevo en camino, pero ahora Herbie sí que se da prisa. Liberado de su carga, parece ligero como una pluma. ¡Volamos! A lo mejor, dos veces más deprisa que antes y ¡todos juntos! El «inventario» disminuye y los «ingresos» crecen.

Como me siento un poco culpable por haber decidido las reglas del juego, echo una mano a Evan y Dave, cuando tienen que ponerse a fregar los platos.
Dave y yo compartimos la tienda esa noche. Al principio está callado, pero luego me dice:
— Papá, me siento orgulloso de ti.
— ¿Y eso?
— La forma en que supiste lo que ocurría en la fila, lo que hiciste para que no nos dispersáramos, poniendo a Herbie delante. Yo creo que estaríamos aún andando si no es por ti. Los padres de los otros chicos escurrieron el bulto, pero tú no.
— Gracias, Dave. Por cierto, yo también he aprendido hoy algunas cosas. — ¿Sí?
— Así es. Algo que me va a servir para enderezar la fábrica.
— ¿De verdad? ¿Qué es lo que te va a servir?
— ¿Te gustaría saberlo? ¿Seguro?
— Seguro.
Hablamos durante un buen rato. Dave me escucha, incluso pregunta algunas cosas. Cuando nos hemos despachado a gusto, lo único que se escucha en el campamento son los ronquidos de algunas tiendas, un cric allí y allá, y... de vez en cuando, los chirridos de neumáticos de algún conductor que confunde la autopista con un circuito de carreras.

124

El Barranco del Diablo, al atardecer, es todo un espectáculo. Por la garganta abierta entre los peñascos corre ensordecedor el Río Revuelto.
Los rayos del sol se dispersan y guiñan entre las copas de los árboles.
Suenan, alegres, los trinos de los pájaros entre las ramas. A cierta distancia se eleva el rumor inequívoco del tráfico de una autopista.
— ¡Eh!, mirad, ahí abajo hay un supermercado! —grita Andy subido a un promontorio.
— ¿Con Burger King? —pregunta esperanzado Herbie.
— Jo, esto no tiene nada de inexplorado... —se queja Dave.
— Ya no es como antes, hijo. Hay que conformarse con lo que tenemos. Anda, vamos a montar el campamento.
Son las cinco. Cuatro millas en dos horas, después de haber aligerado la mochila de Herbie. Ha sido la clave para controlar a todo el grupo. Puestas las tiendas, preparamos una cena a base de spaguetti.

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16
A las cuatro y media de la tarde del domingo, llegamos Dave y yo a casa. Estamos cansados, pero nos sentimos a gusto, a pesar de las muchas millas recorridas. Dave salta del coche para abrir las puertas del garaje. Aparco de manera que se puedan sacar fácilmente las mochilas del maletero.
— ¿Dónde está mamá? —pregunta Dave. Su coche no está en el garaje.
— Habrá ido de compras.
Dentro, Dave deshace las mochilas. Yo me quito la ropa en el dormitorio, impaciente de sentir el agua caliente corriéndome sobre la piel. Mientras el polvo de las «amplias extensiones inexploradas» corre por el desagüe de la ducha, decido llevar a todos a cenar fuera, para celebrar el feliz regreso de padre e hijo al hogar.
Una de las puertas del armario está entornada. La voy a cerrar, pero descubro que falta la mayor parte de los vestidos de Julie. Me quedo un rato mirando atónito al hueco del armario. Dave se ha acercado por detrás. — ¿Papá? Esto estaba sobre la mesa de la cocina. Creo que es de mamá. —Me entrega un sobre.
— Gracias, hijo.
Espero a que se marche antes de abrirlo. Contiene una nota manuscrita. «Al, no pude soportar por más tiempo ser para ti la última de todo.
Necesito que me prestes más atención, pero tú no vas a cambiar nunca.
Me voy unos días para pensar sobre todo esto. Perdona por lo que acabo de hacer. Ya sé que estás muy ocupado.

Julie
P.D.—He dejado a Sharon con tu madre.»
Cuando recupero la capacidad de moverme, guardo la nota en

127

el bolsillo y voy a hablar con Dave. Le digo que espere mientras voy a recoger a Sharon. Si su madre llama, deberá preguntarle desde dónde lo hace, y que le dé un teléfono para ponernos en contacto con ella. Dave quiere saber si algo va mal. Le digo que espere aquí hasta que vuelva, que le explicaré todo luego.
Salgo disparado hacia la casa de mi madre. Me abre la puerta y comienza a hablarme de Julie antes de que yo pueda decir nada.
— Alex, tu mujer se ha comportado de la forma más extraña.
Estaba haciendo la comida, cuando alguien llama a la puerta. Abro y me encuentro a Sharon con una maletita en las manos. Y tu mujer en el coche, empeñada en no querer entrar. Cuando intento acercarme al coche para hablar, arranca y desaparece.
Ahora soy yo el que está en la puerta. Sharon deja de ver la tele en el cuarto de estar y corre para darme un beso. La levanto en brazos, se abraza a mí con todas sus fuerzas. Mi madre sigue hablando.
—¿Pero qué puede haber pasado?
—Ya hablaremos de esto más tarde, mamá.
—Si es que no logro entender...
— Más tarde, ¿quieres?
Miro a Sharon, que tiene la cara pálida y los ojos muy abiertos. Está asustada. —Y qué, señorita. ¿Lo has pasado bien con la abuela?
Asiente sin decir palabra.
— ¿Nos vamos ahora a casa? Baja los ojos.
— ¿No quieres ir a casa?
Levanta los hombros en un gesto de resignación.
— ¿Prefieres quedarte con la abuela? —le pregunta, sonrien do, mi madre.
Sharon se echa a llorar.
Cojo a Sharon y su equipaje y nos metemos en el coche. Después de atravesar unas cuantas manzanas, miro su carita. Parece una pequeña estatua, con los ojos enrojecidos y la mirada perdida en el salpicadero del coche. Aprovechando un semáforo, la atraigo hacia mí.
Por unos momentos sigue muy quieta, pero luego levanta la mirada hasta mí y susurra:
— ¿Está todavía mamá enfadada conmigo?

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LA META

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— ¿Contigo? Mamá no está enfadada contigo.
— Sí, sí lo está. No me quería hablar.
— No..., no. No, Sharon. Tu madre no se ha enfadado contigo. Tú no has hecho nada malo.
— Entonces, ¿por qué ... ?
— Mira, vamos a esperar a llegar a casa y os contaré todo a tu hermano y a ti.
Siempre he sido partidario de mantener una apariencia de control en medio del caos, así que, sin desmoronarme un ápice, les cuento que
Julie se ha marchado unos días, pero que volverá. Tiene que superar, les digo, un par de cosas desagradables que la están confundiendo. Les doy las seguridades habituales: «Vuestra madre os quiere mucho, yo os quiero mucho, no habéis hecho nada malo; todo se arreglará». Asienten como un par de muebles. Su actitud parece reflejar lo que yo siento por dentro. Salimos a cenar pizza. Generalmente, esto es motivo de fiesta. Sin embargo, hoy no hay alegría. Nadie tiene nada que decir. Callamos, comemos y nos marchamos.
Al regresar, les obligo a ponerse con los deberes. No sé si me hacen caso. Yo dudo, vacilo y, por fin, me voy al teléfono y, tras una lucha conmigo mismo, decido hacer un par de llamadas.
Julie no tiene amigos en Bearington. No tiene sentido preguntar a los vecinos; no sabrían nada y sólo conseguirían que la noticia de nuestras dificultades corriera como la pólvora.
Intento averiguar algo llamando a Jane, la amiga del último lugar donde vivimos, con la que Julie dijo haber pasado la noche del jueves, pero no contesta nadie en su casa.
Luego llamo a los padres de Julie. Es el padre quien coge el teléfono. Hablamos del tiempo y de los niños. Resulta evidente que no va a contarme nada de lo que quiero saber. Llego a la conclusión de que no saben lo que está pasando. Pero antes de que pueda despedirme con alguna salida apropiada para evitar explicaciones, el padre me pregunta: — ¿Va a llamar Julie después?
— Bueno, en realidad os llamaba por eso.
— No sucede nada malo, ¿no?
— Me temo que sí. Se fue ayer, mientras Dave y yo estábamos de excursión. Creí que vosotros podríais decirme algo.

129

La alarma se extiende rápidamente hasta la madre de Julie, que se pone al aparato.
— ¿Cómo es que se ha ido?
— No lo sé.
— He criado a mi hija y sé que no se iría sin una buena razón.
— Ella se ha limitado a dejarme una nota, diciéndome que necesita estar ausente unos días.
— ¿Se puede saber qué le has hecho a mi hija?
— Te aseguro que nada. —Me siento como un mentiroso con la soga al cuello.
Su padre vuelve a ponerse al aparato. Pregunta si he avisado a la policía, por si se tratase de un secuestro. Le digo que mi madre vio a
Julie en el coche y que no parecía que nadie la estuviese apuntando con una pistola.
— Por favor, ¿no os importaría llamarme en cuanto tengáis noticias suyas? Estoy preocupado.
Una hora después hablo con la policía. Me confirman que, si no tengo indicios de un acto criminal, ellos no pueden ayudarme. Llevo a los niños a la cama.
A media noche sigo contemplando, insomne, el techo del dormitorio, cuando oigo un coche a la entrada del garaje. Salto de la cama para mirar por la ventana, pero cuando liego, veo que se trata de un auto ajeno que ha maniobrado y cuyas luces enfilan ya la calle.
La mañana del lunes resulta desastrosa.
Para empezar, Dave se ha obstinado en preparar el desayuno para todos. Todo un detalle por su parte, pero una desgracia para mí. Se pone a hacer tortitas, mientras yo me ducho. Cuando me estoy afeitando, oigo que algo pasa en la cocina. Llego corriendo y encuentro la sartén tirada en el suelo con un pedazo de masa quemada por un lado y cruda por el otro. Dave y Sharon se empujan uno al otro.
— ¿Qué sucede aquí?
— Es su culpa —dice Dave, señalando a su hermana.
— Se te estaban quemando.
— Mentira.
Un humo infernal sale de la placa, donde al parecer algo se ha derramado. La apago.

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— Sólo intentaba ayudar, pero él no me ha dejado. Yo también sé hacer tortitas —y se le queda mirando desafiante.
— Estupendo, como los dos queréis ayudar, empezar a limpiar la cocina. Con algo más de orden en la cocina, les preparo cereales con leche fría. Desayunamos en silencio, otra vez.
Con todo el jaleo, Sharon pierde el autobús escolar. Después de despedirme de Dave en la calle, la busco para llevarla al colegio. La encuentro tendida en la cama.
— Y bien, señorita Rogo, ¿preparada para ir a la escuela?
— No puedo.
— ¿Y eso?
— Me encuentro enferma.
— Sharon, hay que ir a la escuela.
— Pero me encuentro mal.
Me siento al borde de su cama.
— Sé lo que te pasa. Pero las cosas son como son. Tengo que ir al trabajo. No me puedo quedar contigo en casa y tú no te pue des quedar sola. Así que elige, o te vas con tu abuela, o al colegio.
Se incorpora del lecho y le paso el brazo por los hombros. Al cabo de un rato me dice.
— Creo que iré al colegio. La abrazo. — Gracias, cariño. Sabía que ibas a ser razonable.

— Bien, ya se pondrá alguien en contacto contigo.
— No me parece suficiente. Es mejor que te asegures de que esas piezas lleguen aquí hoy. Y me refiero a las cien, no ochenta y siete, ni noventa y nueve, sino todas. No estoy dispuesto a que mi gente tenga que hacer cambios en el montaje por culpa de tu demora.
— Te digo que voy a hacer lo posible, pero no puedo prometerte nada. — ¿Ah, sí? Bueno, pues déjame decírtelo de otra forma. Si al cabo del día no tengo esas cien piezas, voy a hablar con Peach, y por lo que tengo oído ya tienes suficientes problemas con él.
— Déjame decirte ahora algo a mí. Mis problemas con Peach no son de tu incumbencia. ¿O es que te crees que puedes amenazarme?
Hay un prolongado silencio y pienso que me va a colgar.
— Deberías empezar a leer tu correspondencia.
— ¿Qué quieres decir?
Me parece oír que sonríe.
— Nada. Limítate a enviarme esas piezas para hoy —me dice—. Adiós.
¡Qué extraño!
Pido a Fran que llame a Bob Donovan y que comunique al equipo que tendremos una reunión a las diez. A Donovan le pido que mande un supervisor para que vea lo que ocurre con las piezas de Smyth. Le digo, con toda la energía de que soy capaz, que se asegure de que estén listas para hoy. Intento olvidar después la conversación telefónica, pero no puedo. Me levanto a preguntar a Fran si últimamente hemos recibido algo relacionado con Smyth. Piensa unos instantes y me entrega un sobre. — El viernes llegó este informe para usted. Parece que el señor
Smyth ha sido ascendido.
Recojo el papel de sus manos. Es de Bill Peach, quien anuncia que
Smyth ha sido nombrado director de productividad de la división, un puesto de reciente creación. El nombramiento será efectivo a finales de la semana. Según el memorándum, todos los directores de fábricas tendrán que dar regularmente cuentas a Smyth desde ahora, quien tendrá la misión de cuidar especialmente de la productividad, con énfasis en la reducción de costes.
Me pongo a tararear... «jQué maravillosa mañana...!»

130

Son las nueve pasadas, los niños ya están en la escuela y yo en el trabajo. Al entrar, Fran me pasa un mensaje. Lo recojo y leo. Hil-ton
Smyth, que necesita verme «urgentemente». La palabra «urgente» está subrayada dos veces.
Le llamo.
— Ya era hora. Hace un buen rato que intento hablar contigo.
— ¿Qué problema tienes, Hilton?
— Tu gente se está durmiendo con cien submontajes que necesito como agua de mayo.
— Hilton, nosotros no nos dormimos con nada.
— Entonces, ¿por qué no están ya aquí? Tengo un pedido pendiente de que tu personal me pase la pelota.
— Si me das los detalles veré qué ha pasado.
Apunto.

J

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Todas las esperanzas que había puesto en relación con lo que este fin de semana había aprendido..., bueno, se fueron al diablo. Tal vez creía que sería suficiente llegar a la oficina, abrir la boca y que todos cayeran rendidos ante la fuerza de mis palabras y el peso de los hechos.
No ocurrió nada de eso. El equipo compuesto por Lou, Bob, Stacey,
Ralph Nakamura, responsable de proceso de datos, y yo mismo, nos encontramos en la sala de conferencias. Yo estoy a la cabecera de la mesa, junto a un caballete que sostiene un grueso taco de folios. Hojas y hojas de esquemas y gráficos que he ido dibujando durante mi explicación. Dos horas de explicaciones. Es casi la hora del almuerzo y siguen tan poco impresionados como antes.
Adivino en esas caras, a las que miro cómo me miran, que no saben qué hacer con lo que les he dicho. Creo ver un destello de inteligencia en los ojos de Stacey. Bob Donovan parece querer entenderlo, algo ha cogido con su intuición. Ralph no está seguro de lo que he hablado. Y
Lou frunce el entrecejo. Un simpatizante, un indeciso, un confundido y un escéptico, forman ahora el equipo.
— A ver, ¿cuál es el problema?
Se miran unos a otros.
— Vamos, vamos. Esto es como demostrarnos que dos y dos son cuatro y vosotros sin creerme. — Miro directamente a Lou.
— ¿Cuál es tu problema?
Se echa hacia atrás y agita su cabeza.
— No sé. Sólo que..., bueno, nos has dicho que todo esto se te ha ocurrido observando una fila de chicos durante una excursión de fin de semana. — ¿Y qué hay de malo en eso?
— Nada. Pero, ¿cómo sabemos que la idea funciona también dentro de una fábrica?
Hojeo las páginas del caballete hasta dar con la que contiene los dos fenómenos descritos por Jonah.
— Fijaros en esto. ¿Tenemos fluctuaciones estadísticas en las operaciones que realizamos aquí?
— Sí, efectivamente. ¿Y tenemos sucesos dependientes en la fábrica? — Claro.
— Entonces lo que os he contado es correcto, tiene que serlo.
— Aguarda un instante —interviene Bob—. Los robots no

tienen fluctuaciones estadísticas. Producen siempre al mismo ritmo. Por eso compramos esos malditos trastos, por su regularidad. Y además, yo pensé que habías ido a ver al tal Jonah para saber qué hacer con ellos.
— Admito que las fluctuaciones normales en el trabajo de un robot son casi nulas. Pero se trata sólo de la operación que realiza un robot.
Tenemos un montón de operaciones más, donde sí se dan estos dos fenómenos. Y recordad que el objetivo es el de lograr la productividad de todo el sistema, no sólo de los robots. ¿Es o no es así, Lou?
— Bueno, Bob puede tener razón en un punto. Hay un montón de maquinaria automática y se supone que los tiempos de proceso son regulares —dice Lou.
— Pero lo que él dice... —interviene Stacey.
La puerta de la sala acaba de abrirse y Fred, uno de los supervisores, quiere hablar con Bob. Se trata del trabajo para Hilton Smyth.
Le digo que entre. Me guste o no, tengo que interesarme por lo que pasa con la «situación crítica» de Smyth. Fred explica que el trabajo tiene que pasar primero por otras dos secciones antes de que las piezas estén preparadas y listas para su envío.
— ¿Pueden salir hoy?
— Le va a andar muy justo, pero lo intentaremos. El último servicio del camión es a las cinco.
El camión pertenece a una agencia de transportes privada que todas las fábricas de la división utilizan para el transporte de material entre ellas. — Si perdemos ese servicio no va a haber forma de enviar las piezas hasta mañana por la tarde —puntualiza Bob.
— ¿Qué falta por hacer?
— La sección de Peter Schnell ha de trabajar aún en ellas y luego falta soldarlas. Para eso vamos a utilizar un robot.
— Ah, sí, los robots. ¿Crees que lo terminaremos?
— De acuerdo con los estándares, el equipo de Pete nos tendría que entregar unas veinticinco piezas a la hora y esos robots son capaces de soldar a ese ritmo de veinticinco unidades por hora.
Bob sugiere que llevemos las piezas al robot en cuanto estén listas para la soldadura. En situación normal, las piezas no se trasladan más que una vez al día hasta el robot, o, incluso, se espera

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terminar todo el pedido y se hace de una vez. Ahora no podemos permitírnoslo. El robot tiene que empezar a trabajar cuanto antes.
— Dejaré encargado que un equipo se pase por la sección de
Pete una vez cada hora —indica Fred.
Bob está de acuerdo y pregunta cuándo podrá empezar a trabajar
Pete.
— Sobre mediodía, así que tenemos unas cinco horas.
— Ya sabes que los de Pete terminan a las cuatro.
— Lo sé. Ya te dije que vamos a andar muy justos. Pero lo único que podemos hacer es intentarlo. Eso es lo que quieres, ¿no?
Esto me sugiere un plan. Me dirijo al equipo:
— Así que vosotros no sabéis qué hacer con lo que os he con tado esta mañana, ¿no? Bien, pues si estoy en lo cierto, tendremos que ver los efectos ahí fuera, en la fábrica. ¿De acuerdo?
Todos asienten.
— Si llegamos a ver que Jonah está en lo cierto, seríamos estúpidos si seguimos dirigiendo la fábrica como hasta ahora. En conclusión, vais a ver por vosotros mismos lo que sucede. Dices que Pete empezará con esto sobre las doce.
— Eso es —responde Fred—. A tal hora los de esa sección están en el almuerzo. Paran a las once y media y comenzarán otra vez a las doce. El robot echará a andar a la una, cuando reciba el primer envío de las piezas.
Trazo sobre el papel un esquema muy breve del programa a las cinco en punto.
— La producción ha de ser cien unidades, ni una menos.
Hilton quiere todo el pedido esta tarde. Si no somos capaces de hacer el trabajo entero, no habrá ningún envío. Veamos ahora.
El equipo de Pete es capaz de trabajar a un ritmo de veinticin co piezas a la hora, lo que no significa necesariamente que, en cada hora, las veinticinco piezas estén listas. Algunas veces irán por delante y otras por detrás.
Todos están de acuerdo.
— Tenemos un caso de fluctuaciones estadísticas en marcha.
Estamos diciendo que la sección de Pete llegue a una producción de cien piezas en el plazo que va desde las doce a las cuatro de la tarde. Por otra parte, se supone que el robot es más regular en su producción. Se ajustará a una cifra exacta de veinticinco piezas por hora, ni una más, ni una menos. Esta es una situación de suce-

sos dependientes, ya que el robot no puede hacer su trabajo hasta que el equipo de Pete le suministre las piezas. Esto será a partir de la una, pero a las cinco queremos que la última de las piezas se esté cargando en el camión de transportes. Poco más o menos, así se vería un esquema.
Les muestro un diagrama con el programa:

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-25-

— Bien, quiero que Pete lleve un registro del número exacto de piezas que su sección termina cada hora. Y Fred lo mismo con la producción de los robots. Recordad que nada de trucar las cifras, necesitamos las reales.
Descuida, no habrá problemas —me asegura Fred.
— Por cierto, ¿piensas de verdad que enviaremos hoy esas cien piezas? —pregunto.
— Todo depende de Pete. Si él dice que lo hace, no veo por qué no
—responde Bob.
— ¿Sabes?, te apuesto diez verdes a que no lo conseguimos.
— ¿En serio?
— Completamente.
— Muy bien, acepto. Diez verdes —dice Bob.
Mientras los demás almuerzan, llamo a Hilton Smyth. Él también ha salido a comer, pero dejo un mensaje a su secretaria contándole que las piezas no podrán estar allí hasta mañana, a no ser que quiera pagar un envío especial esta noche. Y sé que no lo hará, porque la mayor preocupación de Hilton es reducir los costes.
Después, empiezo a darle vueltas a mi situación con Julie. Aún no ha dado señales de vida. Me pone frenético la forma en que nos ha dejado. Y también estoy preocupado por ella. Pero, ¿qué pue-

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do hacer? No me voy a poner a peinar la ciudad en su busca. Podría estar en cualquier lugar. Tengo que armarme de paciencia. Supongo que de un momento a otro tendré noticias suyas. O de su abogado.
Mientras tanto, tengo dos crios de los que preocuparme. O mejor dicho, tres, contándome a mí.
Fran regresa de comer a la oficina. Trae otro mensaje.
— Una de las otras secretarias me ha entregado esto cuando volvía.
Al parecer, recibió una llamada mientras hablaba por teléfono. De un tal David Rogo. ¿Se trata de su hijo?
— Sí, así es. ¿Cuál es el problema?
— Está preocupado de no poder volver a casa después de clase.
¿Es que se ha marchado su mujer?
— Sí, ha tenido que irse unos días. Fran, ¿cómo consigue usted arreglarse con sus dos hijos y, al mismo tiempo, trabajar?
Ríe.
— Bueno, no es fácil. Además, yo no trabajo tantas horas como usted... Le aconsejo, de todas formas, que busque a alguien que le ayude hasta que vuelva su mujer.
Cuando sale, llamo a mi madre.
— Soy Alex, mamá.
— ¿Sabes ya algo de Julie?
— No, aún no. Oye, ¿te importaría pasar unos días con nosotros, hasta que Julie regrese?
A las dos en punto me escapo un momento para recoger a mi madre y llevarla a casa, antes de que regresen los niños del colegio. Cuando llego a su domicilio, me espera en la puerta con una maleta y dos cajas de cartón, en las que parece haber metido la mitad de la cocina.
— Pero, mamá, en casa ya tenemos cazos y sartenes.
— No son como los míos.
Los cargo en el maletero y la dejo, junto a cazos y sartenes, en casa.
Allí aguarda a los niños, mientras yo regreso volando al trabajo.
Sobre las cuatro, a punto de terminar el primer turno, bajo donde
Donovan para enterarme de cómo ha ido la cosa con el envío de Smyth.
Me está esperando.
— Bien, bien, bien. Buenas tardes. ¿Qué detalle el tuyo pasar te por aquí?

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— ¿A qué viene tanta alegría?
— Siempre me alegro de encontrarme con gente que me debe dinero. —¿Qué me dices? Así que te debo dinero. Bob levanta la mano y la agita en el aire.
— Vamos, no me vengas que se te ha olvidado la apuesta.
¿Recuerdas? Diez verdes. Acabo de hablar con Pete, y su equipo está a punto de acabar las cien piezas. El robot no tendrá ningún problema en terminar el pedido de Smyth.
— Bien, si eso es verdad no me importa perder.
— Entonces, ¿aceptas la derrota?
— Nada de eso. No hasta que esas piezas salgan en el camión de las cinco.
Muy bien. Compruébalo por ti mismo.
— Vamos a bajar para ver cómo les va.
Nos dirigimos al recinto de la fábrica y, directamente, a la oficina de Pete. Por el camino, pasamos la zona donde el robot soldador ilumina con sus chispazos el aire. De frente vienen dos trabajadores que, al acercarse, nos gritan alborozados.
— Hemos derrotado al robot. Le hemos vencido.
— Deben ser de la sección de Pete —me apunta Bob.
Les sonreímos. Por supuesto, no han vencido a nadie, pero parecen muy contentos. Continuamos hasta la oficina de Pete, un pequeño cubículo, forrado de metal, en medio de las máquinas.
Pete nos saluda según entramos.
— ¡Hola! Le terminamos ese trabajo urgente a la hora prevista.
— Estupendo, Pete. ¿Me ha llevado el registro que le pedí?
— Sí, claro. A ver, ¿dónde lo he puesto?
Revuelve entre sus papeles mientras continúa hablando.
— Tendría que haber visto a mi gente hoy. Quiero decir que han andado listos. Les conté lo importante que era este envío. Se volcaron completamente en el trabajo. Ya sabe que, normalmen te, se afloja un poco al final de la jornada, pero hoy han volado.
Hoy han salido orgullosos de trabajar aquí.
— Ya nos dimos cuenta —comenta Bob. Coloca la hoja de registro sobre la mesa.
— Aquí está.
Comenzamos a leerla.

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LA META

139

Bob se vuelve a la máquina.
— Bueno, ¿qué le pasa a este estúpido robot? Ya tiene todo el material que necesita.
Le palmeo la espalda.
— Mira. Echa una ojeada a esto.

Demanda = 100 piezas
12 mediodía
Equipo
de Pete

-19-

Producción = 25 piezas a la hora

1 tarde
19 [-6]
I
I

-21-

2 tarde

3 tarde

40[-10]
I

68 [-7]

I

-28-

4 tarde

I

5 tarde

100 [0]
I

-32-

I

Producción total =100 pzs.

— Bien, así que no sacasteis más de diecinueve piezas en la primera hora.
— Es que nos costó un poco organizamos y uno de los chicos llegó algo tarde de comer. Pero a la una en punto, le llevamos las diecinueve piezas al robot, para que empezara a trabajar.
— Y entre la una y las dos os quedasteis cuatro piezas por debajo de la producción marcada.
— Bueno, ¿y qué? Fíjate en lo que pasó de dos a tres; la superamos en tres piezas. Y cuando vi que todavía íbamos por debajo, me di una vuelta por la sección para repetirles lo importante que era terminar las cien piezas antes de las cuatro.
— Así que cada cual se despabiló un poco más.
— Eso es. Y compensamos el tiempo perdido al principio.
— Nada menos que treinta y dos piezas en la última hora. ¿Qué me dices a eso? —me pincha Bob.
— Vamos a ver primero qué es lo que ha hecho el robot.
A las cinco y cinco el robot anda aún trabajando con la soldadura de las piezas. Donovan se pasea nervioso. Acaba de llegar Fred.
Bob le pregunta:
— ¿Va a esperar el camión?
— Se lo estuve pidiendo al conductor, pero me dijo que no podía www.FreeLibros.me porque tiene otras paradas y eso le haría ir retrasado toda la noche.

Le muestro el papel donde Fred ha estado apuntando la producción del robot. Del bolsillo saco el registro llevado por Pete. Ponemos las dos hojas juntas para comparar las cifras.

Se lo explico.
— Podéis ver que en la primera hora el equipo de Pete termi na diecinueve piezas. El robot es capaz de hacer veinticinco, pero como Pete sólo le entregó diecinueve, ésa fue la capacidad real de producción del robot en esa hora.
Fred me ayuda:
— Lo mismo en la segunda hora. Pete entregó veintiuna y el robot sólo pudo hacer veintiuna.
— Cada vez que el equipo de Pete se retrasaba, ese retraso se trasladaba al robot. Pero cuando Pete entregó veintiocho al robot, el robot seguía sin poder hacer más de veinticinco. En definitiva, que cuando a las cuatro llegó la última entrega de treinta y dos piezas, el robot tenía que trabajar todavía tres piezas y no pudo comenzar el último lote a tiempo.
Bob afirma:
— Ahora lo veo.
Y Fred:
— Fijaros que el mayor retraso de Pete fue de diez piezas. Y ésa ha sido la cifra por la que al final no hemos podido terminar.
— Ese es el principio matemático que intentaba explicaros esta mañana. La máxima desviación en una operación será el punto de partida de la operación siguiente.

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Bob se lleva la mano a la cartera.
— En fin, creo que te debo diez dólares.
Mira, en lugar de pagármelos a mí, ¿por qué no se los das a Pete para que convide a una ronda de café, o de lo que sea, a su gente? Sería una forma de darles las gracias por el esfuerzo de esta tarde.
— Me parece una buena idea. Siento que no pudiésemos enviar hoy ese pedido. Espero que no nos cause más problemas.
— No es momento para lamentaciones. En cambio, hoy hemos aprendido algo más, y os digo una cosa: tenemos que estudiar más a fondo nuestros incentivos.
— ¿Y eso?
— ¿No lo ves? No ha valido para nada que Pete consiguiese tener al final las cien piezas, porque no hemos podido enviar el pedido. Y, sin embargo, su gente se ha ido a casa pensando que son unos héroes.
Normalmente, nosotros también habríamos pensado eso. Y ya veis que no es correcto.

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Al llegar a casa esa noche, los niños me esperan en la puerta. Mi madre está detrás, entre murmullos de hervor de pucheros en la cocina.
Parece tener todo bajo control. A Sharon le brillan los ojos.
— ¿Adivina qué?
— Me rindo.
— Mamá ha llamado por teléfono.

— Por fin.
— Miro a mi madre, que niega con la cabeza.
— Yo no hablé con ella. Fue Dave quien cogió el teléfono.
— ¿Y qué es lo que dijo mamá? —pregunto a mi hija.
— Dijo que nos quería mucho a Dave y a mí.
— Y que estaría fuera un tiempo, pero que no debíamos preocuparnos por ella —añade Dave.
— ¿No dijo cuándo regresaría?
— Se lo pregunté —sigue Dave—. Pero dijo que todavía no sabía.
—Dave, ¿te dio el número de teléfono donde localizarla? Mi hijo baja la vista.
— Te dije que si llamaba le pidieses el número de teléfono.
— Yo lo hice..., pero ella no me lo quiso dar.
— Está bien, Dave. Gracias.
Mi madre intenta animar la situación.
— Por qué no nos sentamos a la mesa.
Esta vez la comida no resulta silenciosa. Mi madre procura alegrar el ambiente contando sus historias sobre la Gran Depresión y la suerte que tenemos ahora de disponer de alimentos y comodidades.
La mañana del martes ya es un poco más cercana a la normalidad.
Uniendo nuestros esfuerzos, mi madre y yo conseguimos lie-

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var a los niños a la escuela a tiempo, y yo puedo llegar mejor al trabajo.
A las ocho y media, Bob, Stacey, Lou y Ralph están en mi oficina para discutir lo ocurrido ayer. Hoy los encuentro mucho más atentos.
Supongo que porque han visto cómo la teoría ha cobrado vida en el mundo real.
— Esa combinación de dependencias y fluctuaciones es a la que tenemos que hacer frente diariamente. Y es la causa de nuestros retrasos. Lou y Ralph estudian los dos registros que tomamos ayer.
— Y si la segunda operación no hubiera sido realizada por un robot sino por un equipo humano, ¿qué hubiera pasado?
— Complicaríamos las cosas con una nueva serie de fluctuaciones estadísticas. No hay que olvidar que en este caso sólo hemos tenido dos operaciones. Imaginaros lo que pasará con las dependencias cuando se trate de una sucesión de diez o quince operaciones, cada una con sus propias variaciones. Y eso sólo para una pieza de un producto.
Tenemos, como sabéis, productos con cientos de piezas.
A Stacey le parece demasiado complicado.
— Entonces, ¿cómo vamos a poder controlar lo de ahí fuera?
— Esa es la pregunta que vale una millonada. Cómo controlar las cincuenta mil, o los cincuenta millones, de variables que hay en la fábrica. Ralph lo ve desde su punto de vista.
— Haría falta un gran ordenador para seguirles la pista.
— Ni eso siquiera —les aseguro—. La informática no nos va a sacar del lío. Los datos, por sí mismos, no van a proporcionarnos más control. A Bob se le ocurre que podríamos aumentar los plazos de entrega.
— ¿Tú crees que eso nos hubiera permitido servir a tiempo el pedido de Hilton Smyth? ¿Desde cuándo hace que está ese pedido pendiente? — Bueno, yo sólo decía que habría que hacer alguna chapuza para evitar que sigan las demoras.
Stacey le explica:
— A mayores ciclos de fabricación, más aumentan los inventa rios, y ésa no es la meta.

— Está bien. Lo que quiero es saber qué se puede hacer.
Todos se vuelven para mirarme.
— Esto es lo que tengo claro por el momento. Hay que cambiar las ideas que tenemos sobre capacidad de producción. No se puede medir la capacidad de un recurso sin relacionarla con otros recursos. Su capacidad de producción depende del lugar que ocupe en la cadena productiva. Intentar equilibrar la capacidad con la demanda para reducir los costes nos está perjudicando, en realidad. Ni siquiera deberíamos intentarlo más.
— Pero eso es lo que todo el mundo hace.
— Efectivamente, eso es lo que todos hacen, o al menos dicen que lo hacen. Pero acabamos de ver que es una estupidez intentarlo.
— Entonces, ¿qué hacen otras empresas para sobrevivir?
Eso mismo me pregunto yo. Sospecho que a medida que una fábrica está próxima al equilibrio, gracias al esfuerzo de ingenieros y directivos, la cruda realidad se impone en forma de una crisis que provoca nuevamente el desequilibrio, en forma de movilidad de trabajadores, horas extraordinarias, readmisión de despedidos y cosas parecidas. El instinto de supervivencia se impone sobre las falsas ideas.
En cualquier caso, la pregunta sigue siendo ¿qué podemos hacer?
Bob intenta ir a lo práctico:
— No podemos contratar más gente sin la aprobación de la división. Y tenemos una directriz contra el aumento de las horas extras. Stacey busca ayuda.
— Tal vez sea hora de volver a consultar a Jonah.
Estoy de acuerdo con ella.
Fran tarda media hora en localizar el punto del Globo en el que actualmente se encuentra Jonah, y una hora más en conseguir que el propio Jonah se ponga al aparato. Mientras, he cuidado de que una secretaria me reúna al equipo y lo encierre en mi oficina, en donde asisten a la conversación. He comenzado por contar a Jonah el descubrimiento que hice durante la excursión con mi hijo, acerca de la relación entre los dos fenómenos y cómo hemos tenido ya un ejemplo de ello en la fábrica.
— Hemos aprendido que no podemos fijarnos en una sola sec ción, ni tampoco intentar ajustaría a la demanda. Es el sistema

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completo el que hay que optimizar. Ciertos recursos han de tener mayor capacidad que otros. En concreto, los del final de la cadena deben tener más que los del principio. ¿Estoy en lo cierto?
— Estás comenzando a oler el dinero.
— Estupendo. Me alegra oír que estamos sobre la buena pista. Lo que ahora nos pasa es que no sabemos cómo seguir.
— El siguiente paso que tienes que dar, Alex, es distinguir en tu fábrica entre dos tipos de recursos. A uno de ellos yo le llamo «cuello de botella», y el otro es, sencillamente, un recurso «no cuello de botella». Les susurro que empiecen a tomar nota de las palabras de Jonah.
— Un cuello de botella es un recurso cuya capacidad es igual o inferior a la demanda ejercida sobre él. Y un no cuello de botella es aquel en el que la capacidad es superior a la demanda requerida de él. ¿Lo has entendido? En cuanto asimiles estos dos nuevos con ceptos, verás abrirse un amplio panorama ante ti.
Stacey desea alguna explicación más.
— Jonah, en este esquema, ¿en dónde encaja la demanda del mercado? Tendrá que haber alguna relación entre capacidad y demanda.
— Efectivamente, pero usted debería saber ya que no se puede equilibrar capacidad y demanda del mercado. Lo acertado es equilibrar el flujo de materiales de la fábrica con la demanda de mercado. Esta es la primera de nueve reglas que expresan la relación entre cuellos de botella y los demás recursos, y cómo gestionar correctamente una fábrica. Repito: «Equilibrar el flujo, no la capacidad».
Stacey no parece aún muy convencida.
— No estoy segura de haberle comprendido. ¿A qué viene ahora el considerar cuellos de botella y no cuellos de botella?
— Contésteme a esto. ¿Cuál de estos dos tipos de recursos determina la capacidad real de la fábrica?
— Tienen que ser los cuellos de botella.
Intervengo:
— Así es. Como en el caso del chico en la excursión del otro día. Herbie era el de menor capacidad y el que determinaba la velocidad a la que podía moverse todo el grupo.
Entonces Jonah pregunta dónde se debe equilibrar el flujo, según esto. 145

— Ah— ya veo —reconoce Stacey—. La idea es hacer coincidir el flujo por el cuello de botella con la demanda del mercado.
— Básicamente es eso. Aunque, en realidad, hay que hacer el flujo un poquito menor que la demanda.
— ¿Y eso? —pregunta Lou.
— Porque si no perderá dinero en cuanto la demanda del mercado descienda un poco. De todas formas, eso ya es afinar. Hablando en términos generales, el flujo del cuello de botella ha de ser equivalente a la demanda.
Bob Donovan intenta entrar en la conversación.
— Discúlpeme, pero yo pensé que los cuellos de botella eran negativos y que debían ser eliminados en lo posible. ¿No?
— ¡Se equivoca! Los cuellos de botella no tienen que ser necesariamente malos... o buenos. Son una realidad. Lo que sugiero es que, allí donde existen, los aprovechemos para controlar el flujo de materiales. Para mí sus palabras tienen sentido. Recuerdo cómo utilicé a Herbie para controlar al grupo durante la excursión.
— Siento tener que dejarles, pero me han cogido durante un pequeño descanso de diez minutos en una conferencia.
— Jonah, antes de que cuelgues... —intento una última información—. ¿Cuál es nuestro siguiente paso?
— Lo primero de todo, ¿tu fábrica tiene cuellos de botella?
— No lo sé.
— Pues ese será tu próximo cometido. Tienes que averiguarlo; porque ello implica cambiar completamente la forma de administrar tus recursos. — ¿Y cómo damos con ellos?
— Es muy fácil, pero necesitaría unos minutos para explicártelo.
Inténtalo por tu cuenta. Es fácil de descubrir, si lo piensas un poco.
— Sí, pero...
— Hasta luego, Alex. Llámame en cuanto creas que has encontrado cuellos de botella.
Se escucha un clic y la comunicación se interrumpe. Lou se interesa por saber qué hacer ahora.
— Creo que debemos repasar todos nuestros recursos y compa rarlos con la demanda del mercado. Si encontramos uno en el que la demanda sea mayor que su capacidad, tendremos un cuello de botella. www.FreeLibros.me

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— ¿Y si lo encontramos?
— Lo mejor sería hacer lo que hice con los scouts. Ajustar nuestra capacidad de forma que el cuello de botella se encuentre al principio del proceso productivo.
Lou tiene una pregunta.
— ¿Y si nuestro recurso con menor capacidad tiene más que la demanda del mercado?
— En ese caso tendríamos algo parecido a una botella sin cuello.
— Aun así tendríamos limitaciones. La botella seguiría teniendo paredes. Lo que pasa es que estas limitaciones serían menores que las que impone la demanda —apunta Stacey.
— ¿Y en ese caso?
— No tengo ni idea. Creo que, en cualquier caso, tenemos que tratar de descubrir nuestros cuellos de botella, si los tenemos.
Ralph no pierde el humor:
— Así que nos vamos en busca de Herbie, que estará no se sabe dónde. — Sí, será lo mejor, antes de que se nos vaya la fuerza por la boca. — Espera, espera, déjame explicarlo a mí. Lo que ha sucedido es que hemos dado con algunas rutas que todavía incluían unas vie jas máquinas-herramienta como parte del proceso, pero ya no las usamos. Ralph puntualiza.
— No sólo hemos dejado de usarlas, sino que las hemos vendi do hace un año.
Seguimos adelante. Tratamos de calcular la demanda para cada uno de nuestros recursos, cada máquina de la fábrica. Jonah ha dicho que un cuello de botella es un recurso con capacidad igual o inferior a la demanda de mercado ejercida sobre él. Para saber si tenemos alguno, decidimos que debíamos empezar por saber la demanda total de cada uno de los productos que salen de la fábrica. Y después descubrir cuánto tiempo requiere cada recurso para satisfacer esa demanda. Si el número de horas de producción disponibles para ese recurso, descontando mantenimiento de máquinas, descansos de personal, horas de almuerzo, etc., es igual o inferior a las horas que demanda ese recurso, habremos dado con nuestro Herbie.
Llegar al total de la demanda del mercado es cuestión de reunir datos que, de hecho, tenemos a mano, como los ficheros de pedidos de nuestros clientes y las previsiones sobre nuevas ventas, tanto de productos como de repuestos. Es decir, elproduct mix de la planta incluyendo lo que «vendemos» a otras fábricas de la compañía.
Una vez reunida esta información, estamos en el momento de calcular las horas con que contribuye cada «unidad productiva». Hemos definido como unidad productiva a cada grupo de recursos semejantes.
Diez soldadores que hacen lo mismo forman una unidad productiva, o un grupo de máquinas iguales. Los operadores de esas máquinas son otra unidad, y así sucesivamente. Dividiendo el total de horas necesarias en cada unidad por el número de recursos de dicha unidad, obtenemos el esfuerzo relativo por recurso, un parámetro con el que podemos realizar comparaciones.
Ayer, por ejemplo, vimos que la demanda sobre las máquinas de inyección es de unas 260 horas al mes. El tiempo de producción disponible para esas máquinas es de unas 280 horas mensuales por recurso. Eso significa que aún tenemos una capacidad de reserva en esas máquinas.

Unos días después, un cambio radical ha ocurrido en la sala de conferencias. La mesa está cubierta de listados de ordenador, — cuyo terminal se encuentra instalado en una esquina. Y la impresora sigue escupiendo. Las papeleras están repletas, así como los ceniceros. Por el suelo, envoltorios de caramelos, chocolatinas y bocadillos, junto a numerosos vasitos de plástico para el café. Estamos en plena busca de
Herbie, algo agotados por el esfuerzo.
Sentado al extremo más alejado de la mesa está Ralph Naka-mura.
Él y su equipo de proceso de datos son los ejes de la búsqueda. Ralph no parece muy contento. Recorre con sus huesudos dedos su escaso cabello negro.
— No vamos por el buen camino —dice a Stacey y Bob.
Cuando se da cuenta de mi presencia, se dirige a mí.
— ¿Sabes qué acabamos de hacer?
— Habéis dado con Herbie.
— No. Nos hemos pasado dos horas y media calculando la demanda para unas máquinas que ni siquiera existen.
— ¿Cómo ha sido?
Ralph empieza a despotricar, hasta que Bob le interrumpe.www.FreeLibros.me

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Según nos metemos más en esta búsqueda, vamos descubriendo la poca fiabilidad de alguno de nuestros datos. Listas de materiales que no casan con las rutas, rutas que no tienen al día los tiempos de proceso o con máquinas que no están realmente allí...
— Hemos estado tanto tiempo presionados, que no se han actualizado muchas cosas —opina Stacey.
— Sólo con seguir el ritmo de cambios que impone ingeniería, la movilidad del personal y cosas así, ya tendríamos todo el tiempo ocupado —se queja Bob.
Ralph se siente también impotente.
— Comprobar los datos y actualizarlos nos puede llevar meses.
— O años —murmura Bob.
Me siento y cierro los ojos unos instantes. Cuando los abro, todos me miran.
— Resulta evidente que no tenemos tiempo para hacer eso. Sólo nos quedan diez semanas antes de que Peach haga sonar la sirena. Y en ese tiempo tenemos que conseguir resultados. Sé que estamos en el buen camino, pero parece que, más bien, nos arrastramos por él. Hay que aceptar el hecho de que no vamos a poder tener datos más exactos.
— Ojo —avisa Ralph—. Recuerda un aforismo que utilizamos los informáticos: «Si metes basura, sale basura».
— Un momento —digo—, puede que estemos siendo demasiado metódicos. Una base de datos no es la única forma de buscar soluciones. Debe haber algún método de localizar los cuellos de botella, o por lo menos, los presuntos. Volviendo al modelo de la excursión, resultaba obvio, desde un principio, que Herbie era el más lento. ¿No se os ocurre a nadie algún Herbie en la fábrica?
— Pero si ni siquiera sabemos si tenemos uno —replica Stacey.
Sin embargo, Bob parece tener ganas de decirnos algo. Al final lo hace.
— Llevo quince años en esta fábrica y creo tener una idea de por dónde empiezan los problemas. Podríamos hacer una lista de las secciones en las que me figuro existen problemas de capaci dad, con lo que, al menos, concentraríamos la búsqueda.
La propuesta de Bob ha inspirado también a Stacey.
— Me has dado una idea. Tenemos que hablar con los super visores. Ellos nos podrán informar sobre qué piezas son las que

normalmente echan en falta en los momentos de urgencia y dónde se encuentran estancadas.
— ¿Y de qué nos puede servir? —pregunta Ralph.
— Pues que es muy probable que esas piezas pasen por un cuello de botella y que encontremos a nuestro Herbie en el lugar donde están atascadas cuando faltan.
Ambas propuestas me parecen bastante razonables. Yo también tengo algo que decir:
— Recuerdo que, en la excursión, los huecos más importantes se producían delante de los chicos más lentos. Y que, en términos de mi analogía, esos huecos se correspondían con el inventario.
Está claro, ¿no? Si damos con un Herbie, es bastante seguro que encontremos un montón de inventario delante de él.
Bob no se deja convencer fácilmente.
— Claro, pero en la fábrica tenemos bastantes montones de inventarios. — Entonces, a por el más grande.
— Exacto, ésa será otra de las claras señales —indica Stacey.
— ¿Y tú que opinas, Ralph?
— Creo que merece la pena intentarlo. Una vez que hayamos conseguido reducir a unas cuantas las unidades de trabajo que son presuntos cuellos de botella, no tardaremos en poder comprobar estas presunciones con datos.
Bob se siente con ánimos de fastidiar un poco a Ralph.
— Ya hemos visto tu gran labor.
— Escuchad, yo no he podido hacer nada mejor con los datos que tengo —parece realmente avergonzado.
— Está bien, lo importante es que tenemos algo nuevo en lo que trabajar. Vamos a dejar de perder tiempo discutiendo sobre datos y manos a la obra.
Alimentados por la energía de las nuevas ideas, nos ponemos a trabajar. La búsqueda, de hecho, progresa tan rápido que llego a pensar que nos vamos a estrellar.
Bob anda de buen humor.
— Este es. ¿Qué tal, Herbie?
Ante nosotros está la NCX-10.
— ¿Estás seguro de que éste es un cuello de botella? —pregunto.
— Tenemos pruebas —y señala un montón de piezas almace-

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nadas ante la máquina esperando su turno. Un montón de material en curso. Semanas enteras, según los datos recogidos por Ralph y Stacey hace menos de una hora.
— Hablamos con los supervisores. Y nos han contado que siempre tienen problemas con las piezas de esta máquina. Los encargados lo han confirmado y el operario que maneja la máquina ha tenido que comprarse orejeras para poder soportar las quejas que le llegan por todos lados.
— Pero se supone que es una de nuestras máquinas más eficientes.
— Y probablemente lo sea. Es la que produce estas piezas que ves en mayor número y al menor coste.
— ¿Y cómo es que resulta un cuello de botella?
— Es la única de su clase que tenemos.
— Eso ya lo sé. —Me quedo mirándole, inquiriendo más explicaciones. — Pues mira, instalamos esta máquina hace unos dos años. Hasta entonces, usábamos varias de otro tipo, pero ésta hace, sola, lo que antes hacían tres máquinas distintas.
Bob me explica cómo solían trabajar antes las tres máquinas. La primera tardaba dos minutos en procesar la pieza, la segunda ocho y la tercera cuatro. En total, catorce minutos para terminar la pieza. La
NCX-10 puede realizar el mismo trabajo en diez minutos.
— Me estás diciendo que nos ahorramos cuatro minutos por pieza.
¿Y eso significa que producimos más piezas por hora que antes? ¿Cómo es que tenemos ese montón esperando?
— Antes teníamos más máquinas. Dos del primer tipo, cinco del segundo y tres del tercero.
Ahora entiendo.
— Total, que podíamos sacar más piezas antes que ahora, aunque tardásemos más en cada pieza. Entonces, ¿por qué la compramos?
— Bueno, cada una de las antiguas necesitaba un operario. La
NCX-10 requiere sólo dos para hacer las preparaciones. Tal y como te digo, es la forma menos costosa de hacer esas piezas.
— Esta máquina funciona los tres turnos, ¿verdad?
— Ahora hemos vuelto a hacerlo. Tardamos un tiempo en sustituir a Tony, el sujeto que se despidió.

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— Ah, sí, ya recuerdo —Peach sí que nos la jugó aquel día, pienso—. Bob, ¿cuánto tiempo se tarda en entrenar a la gente para manejar la NCX-10?
— Cerca de seis meses.
No puedo evitar mostrar mi disgusto con un gesto de la cabeza.
— Ese es parte del problema, Al. Seis meses entrenando a un operario, que a los dos años nos abandona para sacarse unos dólares más en otro sitio. Y nos vemos impotentes de atraer a más gente con estos salarios.
— Entonces, ¿por qué no subís los sueldos de los que trabajan en este equipo?
— Cosas del sindicato. No nos deja que subamos sólo el sueldo de estos operarios, tiene que ser el de todos los de la misma categoría.
Una última mirada a la máquina.
— Bueno, así está la cosa.
Sin embargo, no hemos terminado aún. Caminamos hasta el otro extremo de la nave, donde Bob me hace una nueva presentación.
— Este es Herbie Segundo: la sección de tratamiento térmico.
Esta última da mucho mejor imagen de un Herbie industrial.
Está sucia, caliente, fea y negruzca, pero indispensable. El tratamiento en caliente consiste, fundamentalmente, en dos hornos, unas cajas de acero mugrientas y sucias, revestidas interiormente de cerámica. Los quemadores de gas suben la temperatura hasta los 1.500 grados centígrados. Algunas piezas, tras su paso por tornos, prensas, fresadoras y demás, a temperatura ambiental, tienen que ser sometidas a un periodo, más o menos prolongado, de tratamiento térmico, para poder seguir el proceso. Necesitamos eliminar del metal la fragilidad que ha adquirido durante el trabajo de mecanizado.
El operador del horno coloca las piezas en su interior, a veces media docena, otras por cientos, y las calienta por espacio de varias horas. Después las piezas tienen que pasar por un proceso de enfriamiento hasta la temperatura del aire. Toda la operación nos cuesta un montón de tiempo.
— Y aquí, ¿cuál es el problema? ¿Es que necesitamos un hor no más grande?

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— Bueno, sí y no. La mayor parte de las veces el horno trabaja medio vacío.
— ¿Y eso?
— Las urgencias son las responsables del problema —dice Bob—.
Nos piden que metamos cinco piezas de una clase o diez de otra, a toda prisa, para poder completar un pedido. Terminamos teniendo un montón esperando el turno de entrar en el horno, mientras éste trabaja sólo con un puñado. Aquí se funciona como en las tiendas, coges un número y esperas turno.
— O sea, que no trabajamos por lotes completos.
— Bueno, algunas veces sí. Pero aun así el número de piezas de un lote completo tampoco llena el horno.
— ¿Los lotes son demasiado cortos?
— O muy grandes, con lo que tenemos que hacer una segunda hornada para las que no entraron en la primera. Al parecer no terminamos nunca de adaptarlo a nuestras necesidades. Hace un par de años se estuvo pensando en la construcción de un tercer horno para resolver este problema.
— ¿Y qué pasó?
— La división nos rechazó la propuesta. No dieron su autorización a los gastos necesarios por considerarlo poco eficiente. Nos aconsejaron agotar la capacidad de las instalaciones antes de volver sobre el tema.
Además, hubo bastante debate sobre el consumo de energía. Afirmaron que un tercer horno duplicaría ese consumo.
— En el caso de llenar el horno en cada ocasión, ¿resultaría su capacidad suficiente para la demanda?
— Pues, no lo sé —Bob se echa a reír—. Nunca se ha intentado anteriormente. Una vez yo había tenido la feliz idea de organizar la fábrica como llegué a hacerlo con el grupo de scouts. Creí que sería suficiente con situar el recurso de menor capacidad al principio del proceso de fabricación. Todos los demás recursos presentarían incrementos graduales de capacidad para compensar las variaciones estadísticas en una cadena de dependencias.
Bien, el equipo se ha vuelto a reunir nada más llegar Bob y yo a la oficina. Nos resulta obvio, como pronto hemos tenido que reconocer, dolorosamente, que mi plan para organizar una fábrica perfectamente desequilibrada, con Herbie delante, no va a ser factible.

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Stacey lo define así:
— Desde el punto de vista de producción, es inviable. No hay forma de poner un solo Herbie siquiera al frente del sistema. Mucho menos dos. El orden de las operaciones ha de seguir tal y como está. No hay nada que hacer.
— Ya me doy cuenta.
Lou también comparte estas conclusiones.
— Estamos atascados con un conjunto de sucesos dependien tes. Sus palabras no contribuyen a levantarme el ánimo. Empiezo a tener la sensación de que me voy desinflando como un neumático pinchado. — Bien, atended —les digo—. Si no podemos variar el orden de las operaciones, sí que podemos intentar aumentar la capaci dad de alguna de ellas. Podemos hacer que dejen de ser cuellos de botella. Stacey pregunta qué va a pasar, entonces, con lo de colocar recursos en orden creciente de capacidad en la dirección del flujo.
— Reorganizaremos el sistema..., empezaremos por reducir la capacidad en la cabeza y aumentarla gradualmente, a lo largo del proceso. — Pero Al, no se trata de mover a unas cuantas personas de una sección a otra. ¿Cómo vamos a aumentar la capacidad sin incrementar el equipamiento? Y en ese punto, ya hay que empezar a hablar de considerables sumas de dinero... Tal vez un segundo horno y varias máquinas más. Compañeros, eso supone unos cuantos millones.
Lou está de acuerdo con Bob.
— El problema es el dinero. Y no podemos ir a Peach a pedir le que nos financie un exceso de capacidad en un momento en que la fábrica no gana dinero, en medio de uno de los peores años de la historia de la compañía. Bien, perdonad, compañeros, pero hemos llegado a un callejón sin salida.

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Mi madre, los niños y yo estamos cenando. Mi madre me pregunta si no voy a tomar guisantes.
— Mamá, ya soy bastante mayor como para decidir si me como o no los guisantes.
Mis palabras le han sentado mal.
— Lo siento, mamá. Pero esta noche me siento un poco depri mido. Dave me pregunta:
— ¿Qué es lo que no marcha bien, papá?
— Es un poco complicado. Vamos a terminar primero de cenar, porque tengo poco tiempo y he de ir al aeropuerto.
Sharon me pregunta.
— ¿Te vas a ir otra vez?
— No, no. Es que debo ir a recoger a una persona.
— ¿A mamá?
— No, no es mamá. Ojalá lo fuese.
— Alex, sería mejor que contases a tus hijos lo que te preocupa. No ves que también les está afectando a ellos.
Les miro y me doy cuenta de que mamá lleva razón.
— Bueno, pues resulta que hemos descubierto que tenemos un problema en la fábrica que no nos vemos capaces de resolver.
— Y ese hombre al que llamaste desde casa el otro día, ¿no te puede ayudar?
— ¿Te refieres a Jonah? Es precisamente a quien voy a recoger ahora al aeropuerto. Pero me temo que no pueda hacer mucho más.
Dave se impresiona al escucharlo.
— Quieres decir..., todo eso que aprendimos en la excursión sobre poner a Herbie a la cabeza para que marcase la velocidad de todo el grupo... ¿Todo eso es mentira?
— No, Dave. Eso es verdad. El problema es que hemos dado con dos Herbies en la fábrica, que están bien donde están, aunque

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no quisiéramos tenerlos allí. Mira, lo mismo que si tuviésemos dos
Herbies en la excursión, los dos en medio de la fila estorbándonos, y no pudiésemos cambiarlos de sitio. No sé lo que se puede hacer. Mi madre lo tiene bastante claro.
— Pues si esa gente no sabe cumplir con su trabajo, lo mejor es ponerlos en la calle.
— No lo entiendes. No se trata de gente, sino de máquinas. Y no se puede despedir a máquinas. Aparte de que son esenciales, no podríamos fabricar casi nada sin esas dos operaciones.
— Que vayan más deprisa —me sugiere Sharon.
— Claro, papá. Recuerda lo que pasó en la excursión cuando cogiste la mochila de Herbie. Pues ahora haces lo mismo.
— No es tan fácil como parece.
— Alex, me imagino que estarás haciendo lo imposible, pero ya que tienes a esos dos retrasando todo, lo mejor es que no los pierdas de vista para que no se retrasen aún más.
— Bueno, ahora tengo que dejaros. No me esperéis levantados.
Hasta mañana.
Acabo de ver en la terminal el avión de alquiler que trae Jonah. Esta misma tarde conseguí hablar con él en Boston. Estaba a punto de salir para Los Angeles. Le dije que tenía que hablar con él para que me aconsejara, porque la situación en la fábrica me parecía imposible de resolver. — Alex, ¿cómo sabes que es imposible? —preguntó.
— Tenemos sólo dos meses antes de que el jefe llegue con su propuesta a la dirección de la compañía. Si tuviésemos más tiempo, pero sólo dos meses...
— Sobra tiempo para obtener algunos resultados. Pero antes tienes que aprender a dirigir tu fábrica a partir de sus restricciones.
— Hemos analizado concienzudamente la situación.
— Sólo hay dos situaciones en las que las ideas que te he dado no funcionarían. La primera es que fabriques algo para lo que no hay demanda. — No, ése no es el problema. Aunque empieza a descender a medida que nuestros precios suben y el servicio se deteriora. Aun así, tenemos todavía una importante cartera de pedidos.
— Y tampoco funcionaría si no estás dispuesto a cambiar. ¿Has decidido no hacer nada y resignarte a que cierren la fábrica?

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— No es cuestión de habernos resignado. Es que no vemos ninguna salida.
— Bien, veamos, ¿has intentado ya descargar los cuellos de botella echando mano de otros recursos?
— ¿Te refieres a descargarlos de trabajo? Imposible, son los únicos recursos de su tipo en la fábrica.
Por unos instantes permanece callado y luego pregunta si Bearington tiene aeropuerto.
De esta forma Jonah ha venido a parar esta noche a Bearington. Ha cambiado su vuelo a Los Angeles para poder hacer un alto aquí. Le veo venir por la puerta número dos, me acerco y nos damos la mano.
— ¿Qué tal ha ido el vuelo?
— ¿Has intentado viajar alguna vez en una lata de sardinas?
Bueno, no debería quejarme, aún estoy vivo.
— Te estoy muy agradecido por haber venido. Aprecio que hayas cambiado tus planes, aunque me temo que no va a ser de mucha ayuda.
— Alex, el hecho de tener un cuello de botella...
— ¡Dos cuellos de botella!
— Bien, dos. Eso no quiere decir que no se pueda ganar dinero.
Muy al contrario. La mayoría de las factorías no tienen cuellos de botella, sino un gran exceso de capacidad. Pero deberían tenerlos, uno en cada uno de los productos que fabrican.
Observa mi cara de asombro.
— No lo entiendes, pero lo entenderás. Ahora lo que quiero es que me des la mayor cantidad de información posible de tu fábrica. Durante el trayecto no dejo de contarle los detalles. Cuando llegamos a la fábrica, aparco el Buick delante de las oficinas. Adentro nos esperan Bob, Lou, Stacey y Ralph. Todos se comportan cordialmente cuando hago las presentaciones, pero puedo adivinar que se preguntan si este tal Jonah, que desde luego no se parece a ninguno de los consultores que han visto atravesar esas puertas, sabe realmente de lo que habla. Jonah comienza a pasear frente a ellos, mientras habla.
— Alex me llamó hoy porque tienen un problema con los cuellos de botella que han descubierto en la fábrica. En realidad, uste-

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des están viviendo una combinación de problemas. Por lo que me ha contado Alex, sus necesidades más perentorias son las de aumentar los ingresos y la liquidez. ¿No es así? Lou se adelanta a los demás.
— Eso sería una gran ayuda. ¿Cómo cree que podemos hacerlo?
— Sus cuellos de botella están impidiendo un flujo suficiente para satisfacer la demanda y generar beneficios. Así que no hay más solución que aumentar la capacidad.
— Pero no tenemos dinero para una mayor capacidad.
— O tiempo para instalarla —añade Bob.
— No me refiero a mayor capacidad de una punta a otra de la fábrica. Aumentar la capacidad de la fábrica significa aumentar sólo la capacidad de los cuellos de botella.
— Quiere decir hacer desaparecer esos cuellos de botella —dice
Stacey.
— No, absolutamente, no. Los cuellos de botella deben seguir siendo cuellos de botella. Me refiero a encontrar más capacidad para los cuellos de botella, de tal forma que se aproximen a la demanda.
A Bob le gustaría saber dónde encontrarla.
— ¿Usted piensa que anda por ahí suelta?
— Así es. Si son ustedes como la mayoría de los directivos, tendrán parte de su capacidad oculta por algunos de sus incorrectos planteamientos. Sugiero que, para empezar, entremos en la fábrica a ver, por nosotros mismos, como se están utilizando esos dos cuellos de botella. — Pues vamos. De todas formas, nadie que visite la fábrica se escapa de hacer un recorrido — comento.
Los seis nos colocamos las gafas y cascos de seguridad, Jonah y yo dirigimos el grupo. Atravesamos las dobles puertas y nos sumergimos en la atmósfera anaranjada de las luces. Ha transcurrido la mitad del segundo turno y la actividad es mucho menos intensa que en la mañana.
Mejor, porque así podemos hablarnos y oírnos con menos esfuerzo.
Voy indicando a Jonah algunas de las fases de la producción, según pasamos por ellas. Noto que se fija en las pilas de inventario amontonadas por todas partes. Intento acelerar el paso.
— Esta es la NCX-10 —le indico, cuando llegamos ante la gran máquina.

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— Y ése es su cuello de botella.
— Uno de ellos.
— ¿Por qué no está trabajando ahora?
— Pues..., buena pregunta. Bob, ¿cómo es que no está funcionando ahora la NCX-10?
Bob mira el reloj.
— Probablemente porque el personal encargado de prepararla está en su media hora de descanso.
Explico a Jonah que una cláusula del convenio obliga a respetar media hora de descanso por cada cuatro trabajadas.
— Pero, ¿por qué tienen que tomarse el descanso ahora y no cuando la máquina está funcionando?
Bob explica que eran las ocho y..., pero Jonah no le deja terminar.
— Espere un momento. Si esto mismo ocurre en cualquier otra máquina que no sea cuello de botella, no hay ningún problema.
Después de todo, parte del tiempo de ese tipo de máquinas debe ría ser tiempo muerto. Pero, ¿en un cuello de botella? Es justo lo contrario. Señala la NCX-10.
— Ustedes cuentan con un número de horas de producción al mes para esta máquina..., ¿cuántas... seiscientas, setecientas?
— Unas quinientas ochenta y cinco horas, aproximadamente — dice Ralph.
— Sean las que sean, la demanda es mucho mayor. Con perder una hora, media tan sólo, no tienen la posibilidad de recuperarla en otro lugar del sistema. Esa media hora se perderá para siempre. Lo que significa que los ingresos de la fábrica disminuirán en una cantidad igual a lo que la máquina deje de producir en ese tiempo. El descanso para el almuerzo les ha salido a precio de oro.
— Pero tenemos el convenio con el sindicato —dice Bob.
— Hablen con ellos. Su futuro está ligado al de la fábrica. No son tontos. Pero hay que hacérselo comprender.
Pienso que es más fácil decirlo que hacerlo. Jonah da una vuelta en torno a la NCX-10, fijándose también en las máquinas de alrededor.
— Me han dicho que ésta es la única máquina de su clase en la fábrica. Pero parece relativamente nueva. ¿Tienen aún las máquinas que estaban antes?

Bob dice, no muy entusiasmado:
— Bueno, algunas las hemos conservado y otras las despachamos.
Eran unas antiguallas.
— ¿No tienen, al menos, una de cada tipo de las viejas, que realicen el trabajo de la X..., como se llame?
Lou parece entrever el propósito de Jonah.
— Perdóneme, ¿no estará sugiriendo que volvamos a utilizar el viejo equipo?
— Si está todavía en buen estado, sí se lo sugiero.
Los ojos le parpadean a Lou.
— No estoy muy seguro de cómo afectaría a nuestra curva de costes, pero sí le puedo afirmar que esas máquinas tienen unos rendimientos muy bajos.
— Bien, ya resolveremos eso en su momento. Por ahora, quiero que me diga si todavía conservan algunas de las antiguas.
Esa pregunta la tiene que contestar Bob.
— Siento desilusionarles a todos, pero nos desembarazamos de una unidad que hubiéramos podido usar para apoyar a la NCX—10.
— ¿Y por qué hicimos una cosa tan estúpida?
— Necesitábamos espacio para colocar el inventario.
— ¡Oh!
— Entonces nos pareció una buena idea —aseguró Stacey.
— Estamos ya ante los hornos. Jonah observa las piezas que esperan turno.
— ¿Están seguros de que todas estas piezas requieren un tratamiento térmico?
Bob no tiene la menor duda.
— ¿No existen alternativas al proceso anterior a esta sección que ahorren tratamiento térmico, al menos en algunas piezas? — insiste Jonah.
Nos miramos.
— Creo que en ese asunto tendríamos que consultar con el departamento de ingeniería.
Mis palabras parecen sobresaltar a Bob.
¿Qué te pasa?
— Digamos que nuestros amigos de ingeniería no son tan ase quibles como debieran. Sabes que les molesta cambiar las especifica ciones. No hay quien les saque del «nosotros decimos cómo se hace».

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Tengo que admitir que son así y se lo digo a Jonah.
— Me temo que Bob lleve razón. Y en el caso de que acepten cooperar, puede llevarles una eternidad aprobar los cambios.
— Bien, se me ocurre otra solución. ¿Qué tal encargar fuera parte del tratamiento térmico?
— Pero eso encarecería nuestros costes por unidad —opina Stacey.
La cara de Jonah parece expresar cierto aburrimiento con esa obstinación por los costes. Señala hacia una pila de piezas.
— ¿Cuánto dinero puede haber ahí?
Lou se encarga de contestarle.
— Unos diez o quince mil dólares.
— Me temo que no sean unos cuantos miles, si esto es un cue llo de botella. Piénselo otra vez. Es mucho más.
Pero Stacey insiste también.
— Puedo buscar exactamente las cifras, pero andará por esa cantidad. Todo lo más calculo que habrá unos veinte mil dólares en material. — No, no estoy hablando del precio del material. ¿Cuántos pedidos están esperando a que se procesen estas piezas?
— Es bastante difícil de decir —afirma Bob.
Stacey añade:
— Tampoco es seguro que esas piezas se traduzcan directamente en ventas.
— ¿De veras? ¿Quiere decirme que están empleando la capacidad de sus cuellos de botella en un material que no contribuye a incrementar sus ingresos?
Lou intenta mediar.
— Bueno, algunas de estas piezas se destinan a repuestos o van a productos que pasan a almacén final. En algún momento se convierten en ingresos.
— En algún momento, ¿eh? Y, mientras tanto, ¿podría decirme cuánto ha crecido el número de pedidos atrasados?
Le explico que, a veces, aumentamos el tamaño de lotes para mejorar la productividad.
— Me vas a tener que repetir cómo mejora eso tu producti vidad. Sus palabras me recuerdan antiguas conversaciones. Me avergüenzo de haber olvidado algunas ideas básicas.

— Bueno, olvídate del tema por ahora. Lo que importa es con centrarnos especialmente en los ingresos. Voy a plantearles mi pre gunta de otra forma, ¿cuántos productos se están dejando de expe dir por la falta de alguna de las piezas de esa pila?
Para responder a eso me basta con repasar el registro de pedidos atrasados. De todos ellos, doy a Jonah el tanto por ciento que corresponde a los retrasos producidos por este cuello de botella.
— O sea, que si contasen con esas piezas, podrían montar y enviar los pedidos.
— Con seguridad —confirma Bob.
— ¿Y cuál es el precio de venta de cada unidad?
— Unos mil dólares por término medio.
— Entonces, ese montón no representa diez, quince, ni veinte mil dólares, sino..., ¿cuántas piezas puede haber ahí?
— Pues... unas mil.
— ¿Y cada pieza representa un producto servido?
Por lo general, sí.
— ¿Y cada producto expedido representa mil dólares? Mil veces mil dólares. ¿Cuánto representa eso?
Respondemos al unísono, mientras nos miramos consternados.
— ¡Un millón de dólares!
— Con una condición, que consigan que esas piezas pasen por el tratamiento térmico, sean montadas y el pedido expedido antes de que su cliente se desespere y acuda a la competencia.
Jonah nos mira uno por uno para comprobar el efecto de sus palabras. — Posibilidad que no resulta nada remota. Y, cambiando de tema, ya les hablaré dentro de un momento sobre costes. Pero aho ra me gustaría conocer primero los controles de calidad en las pie zas del cuello de botella.
Le explico que la mayoría de estas inspecciones se hacen poco antes del montaje final de la mercancía. Jonah me pide verlo.
Cuando llegamos a la zona del control de calidad, Jonah pregunta por las piezas del cuello de botella que han sido rechazadas. Bob le señala una cesta con pulidas piezas de acero. Hay una hoja rosa sobre ellas indicando que han sido descartadas tras el control correspondiente.
Bob la coge y comienza a repasar las especificaciones.
— Bueno, no sé por qué, pero todas estas piezas han sido re chazadas por control de calidad.

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— ¿Y todas las piezas proceden de un cuello de botella?
— Así es.
— ¿Se dan cuenta del perjuicio que les ha causado la criba del control de calidad?
— Pues que ha habido que desechar cerca de cien piezas —dice

Bob.
— Nada de eso, piénselo de nuevo. Esas piezas vienen del cue llo de botella.
Me parece que sé a dónde quiere ir a parar Jonah.
— Se refiere a tiempo perdido en el cuello de botella.
— Exacto. Y ¿qué significa tiempo perdido en un cuello de botella?
Pérdida de ingresos.
Bob se excita.
— No estará diciendo que olvidemos el control de calidad,
¿verdad?
— De ninguna manera. No se puede ganar dinero a la larga sin un producto de calidad. Lo que sugiero es que se realice en otra fase del proceso.
— ¿Antes del cuello de botella?
— Eso es. Hay que asegurarse de que sólo pasen al cuello de botella piezas de toda calidad, eliminando con anterioridad las defectuosas. Una pieza desechada no es más que eso, una pieza desechada, pero una pieza desechada tras pasar por un cuello de botella es tiempo perdido, imposible de recuperar.
Pero Stacey quiere aclarar aún más el problema.
— ¿Y suponiendo que esas piezas resulten por debajo de la media de calidad una vez atravesado el cuello de botella?
— Es otra cara del mismo problema. Hay que establecer un control para evitar el deterioro posterior de las piezas que pasen por el cuello de botella. ¿Están de acuerdo conmigo?
Bob no sabe de dónde sacar los inspectores para ese control y yo señalo a Jonah la imposibilidad de transferir parte de los que tenemos al cuello de botella. Con esto volvemos a las oficinas. Allí Jonah sigue con sus explicaciones.
— Quiero que quede perfectamente clara la importancia de los cuellos de botella. Cada vez que una pieza sale por uno de ellos, significa un montaje más y un pedido más remitido.
— Eso en dinero representa mil dólares por unidad —dice Lou.

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— ¿Y usted se preocupa de gastar uno o dos dólares más en los cuellos de botella para aumentar su productividad? Dígame ahora, ¿cuál puede ser el coste de una hora de la máquina, la famosa..., ¿cómo se llama?
Lou tiene el dato concreto.
— Eso está perfectamente calculado. Nos cuesta una media de treinta y dos dólares y medio el funcionamiento de la máquina por hora. — ¿Y el tratamiento térmico?
— Veintiún dólares por hora. Pues ambas cifras son incorrectas.
— Pero los datos de coste...
— Las cifras son incorrectas, no porque se hayan calculado mal, sino porque se han obtenido los costes como si esos recursos existiesen aisladamente —dice Jonah—. Miren ustedes, cuando yo era profesor de Física y me traían problemas de Matemáticas que mis alumnos habían sido incapaces de resolver, al principio repasaba sus cálculos y luego me di cuenta de que eso era perder el tiempo, porque donde se equivocaban casi siempre era en sus hipótesis. Hace una pausa para encender un puro.
— Aquí ocurre otro tanto. Usted ha calculado los costes de esos dos recursos según el método contable habitual, pero ha olvidado que ambos son cuellos de botella.
— ¿Y eso cómo modifica los costes? —pregunta Lou.
— Usted ya ha entendido que la capacidad de la fábrica depende de los cuellos de botella. Una hora de producción de un cuello de botella es una hora de producción para todo el sistema. Y una hora de tiempo perdido, también. ¿Cuánto dinero supondría tener la fábrica parada una hora? Lou admite que mucho.
— Dígame, ¿cuánto cuesta mantener funcionando la fábrica un mes? — Teniendo en cuenta nuestros gastos de operación totales, aproximadamente, un millón seiscientos mil dólares.
— Sigamos con el ejemplo de la máquina X. ¿Cuántas horas al mes dice que está disponible para producir?
— Alrededor de quinientas ochenta y cinco —afirma Ralph.
— El coste real de un cuello de botella es igual a los gastos

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totales del sistema dividido por las horas de producción del cuello de botella. ¿Cuánto sale?
Lou efectúa rápidamente las cuentas con su calculadora de bolsillo.
— Dos mil setecientos treinta y cinco dólares. A ver..., un momento, ¿tanto?
— Sí, sí, no se equivoca. Si su cuello de botella se atasca, no pierde treinta y dos dólares, ni veintiún dólares. El coste real es el coste de una hora de todo el sistema, o sea, cientos de dólares.
— Eso cambia las cosas —dice Stacey.
— Por supuesto que las cambia. Y, con esta perspectiva, ¿cómo podemos optimizar el uso de los cuellos de botella? Tienen que concentrarse en dos puntos... Primero, asegurarse de que no se producen tiempos muertos en los cuellos de botella. ¿Y esto cómo se hace? Pues evitando los descansos para el almuerzo, evitando que las piezas lleguen defectuosas o salgan defectuosas por descuido del operario o por un control deficiente; y evitando trabajar en piezas que no se necesiten.
— ¿Quiere decir repuestos?
— Quiero decir productos para los que no existe demanda de momento. Porque, ¿qué ocurre cuando se aumenta el inventario con productos que no tienen salida hasta los meses siguientes? Ustedes están eligiendo futuros ingresos a cambio de dinero de hoy. La pregunta es si su cash flow se puede permitir esa estrategia. Y, desde luego, en su caso no se lo puede permitir.
— En eso lleva razón —admite Lou.
— Entonces, hagan funcionar sus cuellos de botella para que aumenten sus ingresos hoy, no dentro de nueve meses... Esa es una forma de aumentar la capacidad de los cuellos de botella. La otra es descongestionarlos, pasando parte de su trabajo a recursos que no son cuellos de botella.
— ¿Y eso cómo se hace?
— ¿Recuerda las preguntas que les estuve haciendo en la planta?
Hay que cuestionarse si los cuellos de botella han de procesar inevitablemente todas las piezas. Si no es así, pueden aliviarle de las innecesarias y aumentar así su capacidad. La segunda solución es ver si contamos con otra máquina que pueda ayudar al cuello de botella, o contratar fuera parte del trabajo. Así se gana en capacidad en los cuellos de botella y aumentan sus ingresos.

Por la mañana entro a desayunar a la cocina y me doy de narices con un cazo de cereales humeantes. Los cereales y yo nos odiamos mutuamente desde mi infancia. Mi madre me pregunta que tal me fue anoche en la reunión.
— Muy bien. Por cierto, los niños y tú no estabais muy equivocados ayer.
— ¿De verdad, papá? —me pregunta Dave.
— Así es, tenemos que hacer correr más a nuestros Herbies. Y anoche Jonah me enseñó algunas formas de conseguirlo. Así que no se nos dio mal la reunión.
— Pero eso son noticias magníficas, hijo.
Mi madre me sirve una taza de café, se sirve otra ella y toma asiento. Los niños y ella se intercambian miradas.
— ¿Ocurre algo?
— Tu mujer llamó cuando saliste anoche.
Julie ha estado llamando periódicamente a casa, pero, por alguna razón, sólo conocida por ella, se ha negado a contar a los niños dónde se encuentra. Estoy pensando en contratar un detective privado para que investigue su paradero.
Sharon dice que oyó algo interesante en el teléfono mientras hablaban —dice mi madre.
Mi hija me pone al corriente.
— ¿Te acuerdas de esa música que le gustaba escuchar al abuelo?
— Te refieres al abuelo de mamá.
— Sí, ésa que te pones siempre para dormir, con los..., con...,
¿cómo se llaman?...
— Violines... —apunta Dave.
— Eso, violines. Pues cuando mamá dejaba de hablar, oía esa música por el auricular.
— Yo también la escuché —dice Dave.
— ¿De verdad? Bien, me alegro que os hayáis fijado. Creo que llamaré hoy a los abuelos.
Me bebo el café y me levanto de la mesa.
— Alex, no has probado siquiera tus cereales.
— Lo siento, mamá, pero voy a llegar tarde a la escuela.
Me echo a reír y le doy un beso de despedida. Cojo la cartera y digo adiós a los niños.
— Muy bien, pues los guardaré para mañana —dice mi madre.

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De camino a la fábrica paso por el motel donde durmió anoche
Jonah. Salió esta mañana en el vuelo de las seis y media. Me ofrecí a llevarle hasta el aeropuerto, pero, afortunadamente, rehusó.
Tan pronto como llego a la oficina pido a Fran que convoque al equipo para una reunión. Mientras tanto quiero hacer una lista con las recomendaciones que nos dio Jonah anoche. Pero me es imposible concentrarme, Julie me viene una y otra vez a la memoria. Así que me levanto, cierro la puerta de mi despacho y comienzo a marcar el número de teléfono de sus padres.
Recuerdo que les llamé por primera vez un día después de que Julie se fuese de casa. Al día siguiente fueron ellos los que me telefonearon para saber si tenía noticias de ella. Y después, nada. Hace dos días volví a llamarles. En esa ocasión hablé con la madre de Julie, Ada, que me dijo no tener todavía ninguna noticia. Pero, ya entonces, no la creía del todo. Es Ada quien coge de nuevo el teléfono.
— Buenos días, soy Alex. ¿Me permites hablar con Julie? He pillado desprevenida a la madre.
— Bueno..., eh..., no está aquí.
— Sí está.
Al otro lado del hilo se escucha un suspiro.
— Julie está con vosotros, ¿no?
Por fin lo reconoce.
— No quiere hablar contigo.
— ¿Cuánto tiempo hace que está en casa, Ada? ¿Me mentiste incluso aquel domingo que llamé?
Se indigna.
— Nosotros no te hemos mentido. No teníamos ni idea de su paradero. Los primeros días estuvo con su amiga Jane.
— Ya. ¿Y el último día que llamé?

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— Julie se limitó a decirme que no te dijese dónde estaba. Incluso ahora no debería haberte dicho nada. Quiere estar sola durante una temporada. — Pero necesito hablar con Julie.
— No se va a poner.
— ¿Cómo lo sabes si no se lo preguntas?
Se escucha cómo deposita el auricular sobre una mesa y unos pasos que se alejan. Un minuto después, Ada vuelve a coger el teléfono.
— Dice que ya te llamará cuando esté preparada.
— ¿Eso qué quiere decir?
— Si no la hubieses dejado tan abandonada durante todos estos años no te encontrarías ahora en esta situación.
— ¡Ada!
— ¡Adiós!
Intento comunicar de nuevo con ella, pero nadie coge el teléfono.
Veo que es inútil. Procuro sacarme el problema de la cabeza y prepararme para la reunión.
La reunión empieza a las diez en mi despacho.
— Quiero que hablemos de las ideas que habéis sacado después del encuentro de anoche con Jonah. Lou, ¿qué opinas?
— Pues al principio no podía creerme lo que nos contó sobre el coste de una hora de cuello de botella. Cuando volví a casa estuve dándole vueltas al tema y ¿sabéis que descubrí? Que nos hemos equivocado respecto a la suma de dos mil setecientos dólares.
— ¿De veras?
— Así es. Resulta que sólo el ochenta por ciento de nuestros productos pasa por el cuello de botella. En consecuencia, el coste de la hora es el ochenta por ciento de los costes totales, exactamente dos mil ciento ochenta y ocho dólares.
— Ah, ya. Bien, supongo que llevas razón.
— No obstante —y sonríe al decir esto—, admito que ha resultado muy esclarecedor el cambio de enfoque.
— Estoy de acuerdo. ¿Y el resto de vosotros?
Uno por uno se muestran de la misma opinión. Aunque Bob parece dudar de algunas de las medidas propuestas por Jonah, y Ralph no sabe exactamente dónde encaja él en este juego. Pero Stacey parece entusiasmada. www.FreeLibros.me

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— Creo que merece la pena arriesgarse a ir en esa nueva línea.
Lou también está por la acción.
— Me pone nervioso la sola idea de aumentar los gastos de operación a estas alturas, pero como dijo Jonah, tal vez sea un ries go aún mayor seguir por el camino que vamos.
Bob levanta las manos.
— Alguna de las sugerencias de Jonah van a ser más fáciles de seguir que otras. ¿Qué os parece si nos ponemos a trabajar sobre las fáciles y vemos cómo nos afectan, mientras preparamos las otras?
— Eso parece bastante razonable. Bob, ¿por dónde empezarías tú?
— Empezaría por los puntos de control de calidad. No nos llevaría mucho tiempo poner a un inspector a revisar las piezas que entran en el cuello de botella, incluso podríamos tener uno hoy mismo.
— Bien. ¿Y las nuevas normas sobre los descansos?
— Sobre eso creo que el sindicato puede poner el grito en el cielo.
— No lo creo. Mira, prepárame los detalles y yo hablaré con
O'Donnell. Creo que el sindicato terminará aceptando.
Bob toma notas en su cuaderno. Yo me levanto y comienzo a pasear por el despacho. Quiero que mis próximas palabras produzcan efecto.
— Uno de los comentarios que hizo ayer Jonah me ha llega do muy adentro. El vino a decir algo así como que qué hacíamos pasando piezas por los cuellos de botella que no ayudan a aumen tar nuestros ingresos.
— Una buena pregunta —dice Stacey—. Pero Bob empieza a argumentar: — Tomamos esa decisión en base...
— Ya sé por qué tomamos esa decisión. Generar el inventario con tal de mantener nuestros rendimientos. Pero nuestro problema no son los rendimientos. Nuestro problema, demasiado evidente para nuestros clientes y para la dirección de la división, es el constante retraso en los pedidos. Algo hay que hacer para aumentar el grado de cumplimiento de nuestros compromisos y creo que Jonah nos ha dado algunas pistas al respecto.
— Hasta ahora hemos servido siempre al cliente que más ha protestado —continúo—. Eso lo vamos a cambiar. El orden de

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prioridad será el orden de atraso de un pedido. Uno con dos semanas de retención será servido antes que uno con una sola semana.
Stacey me señala que ese sistema ya se intentó en el pasado, de cuando en cuando.
— Sí, pero la diferencia, esta vez, será que nos aseguraremos de que los cuellos de botella trabajarán también con esa misma prioridad.
— Ese es el enfoque adecuado —afirma Bob—. Pero, ¿cómo lo vamos a llevar a cabo?
— Necesitamos hacer lo siguiente: averiguar qué piezas, en ruta hacia el cuello de botella, son necesarias para un pedido atrasado y cuáles van a terminar esperando mejores tiempos en un almacén. Ralph, quiero que me hagas una lista de pedidos atrasados, y la quiero en el siguiente orden: arriba los que más días llevan, y a continuación los que menos. ¿Cuándo crees poder tenerla?
— Es un trabajo rápido en sí, pero nos encontramos en pleno balance mensual y...
— Nada tiene mayor prioridad que aumentar la productividad de los cuellos de botella. A ver si te despabilas porque luego te vas a poner a trabajar con Stacey y su equipo en los inventarios. Hay que saber cuántas piezas han de pasar aún por alguno de los cuellos de botella, para poder servir los pedidos listados por Ralph.
Me dirijo a Stacey.
— Y tú, una vez que sepas las piezas que faltan, organizas con Bob los cuellos de botella para que trabajen primero con los pedidos más atrasados, luego con los siguientes, y así.
— ¿Y qué sucede con las piezas que no han de pasar por los cuellos de botella? —dice Bob.
— Las dejamos por ahora. Supongamos que todo lo que no pase por el cuello de botella estará esperando en el montaje o llegará allí al mismo tiempo que las de los cuellos de botella.
Bob se muestra conforme.
— Bien, ¿os habéis enterado todos de vuestro cometido?
Entonces, manos a la obra. Ninguna otra cosa tiene mayor prio ridad que esto. No nos podemos permitir un paso atrás, ni fun cionar al estilo de la dirección de la compañía, que se tiran seis meses para decidir algo.
Por la tarde voy conduciendo por la Interestatal. El sol está a punto de www.FreeLibros.meponerse en el horizonte y me fijo en los tejados de las

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casitas de urbanizaciones en las afueras de la ciudad. Paso el indicador que señala dos millas a Forest Grove. Los padres de Julie viven en
Forest Grove. Ni ellos ni Julie saben que voy a verles. Le pedí a mi madre que no dijese nada tampoco a los niños. Sentí un impulso y subí al coche. Estoy cansado del juego del escondite que se trae conmigo.
Me alejo del fuerte tráfico de la autopista, metiéndome por una apacible carretera que serpentea a través de una tranquila comunidad.
Casas indudablemente caras y césped escrupulosamente cuidado. Los árboles, alineados a lo largo de las calles, brillan con las hojas nuevas de primavera, iluminados por el sol poniente.
La casa de Ada es un edificio de dos plantas de estilo colonial y pintada de blanco. Las persianas puede que no sean muy funcionales, pero sí tradicionales. Como el aire que respira todo el conjunto.

montura y cabalgar con ella como el viento, hasta mi guarida en las montañas. Nos miramos fijamente y yo meto las manos en los bolsillos.
Abro el fuego.
— Y bien, ¿qué tal te ha ido?
— Si quieres saber la verdad, pésimamente. ¿Y a ti?
— Preocupado por ti.
Desvía la mirada y yo golpeo nervioso el techo del Buick.
— Vamos a dar una vuelta en el coche.
— No, no puedo —me dice.
— ¿Y un paseo?
— Alex, ¿por qué no me dices de una vez lo que quieres?
— Quiero saber por qué estás comportándote así.
— Porque no sé si quiero que sigamos casados. Es evidente, ¿no?
— Está bien. ¿Podemos discutirlo?
Calla.
— Anda, vamos a dar una vuelta, sólo a la manzana. A no ser que quieras ser la comidilla del barrio.
Mira nerviosa hacia las otras viviendas. Realmente, somos un espectáculo. Acobardada, se acerca unos pasos a mí, pero me rechaza la mano cuando se la extiendo. Comenzamos a pasear lentamente calle abajo. Hay un flamear de cortinas en las ventanas de los Barnett. Les saludo con la mano.
Al principio permanecemos callados. Yo termino rompiendo el silencio. — Siento lo de aquel fin de semana, pero ¿qué otra cosa podía hacer? Dave esperaba que...
— No fue la excursión. Eso fue la gota que colmó el vaso. De pronto sentí que no podía aguantar más, que tenía que salir de allí.
— ¿Por qué no querías que supiese dónde estabas?
— Quería estar lejos de ti, sola.
— Entonces..., quieres el divorcio.
— Aún no lo sé.
— ¿Y cuándo lo vas a saber?
— Alex, han sido momentos de gran confusión para mí. No sé qué hacer, no puedo decidir aún. Mi madre me dice una cosa, mi padre otra y mis amigas otras. Todos saben lo que debo hacer, excepto yo.

Aparco el Buick frente a la casa. Junto al garaje veo el Accord de mi mujer. La puerta se abre antes de que llegue a la entrada. Ada
Barnett aparece tras la celosía y observo que echa el cerrojo cuando me aproximo. — Buenas tardes.
— Ya te he dicho que ella no quiere hablar contigo.
— ¿Te importaría preguntárselo? Estamos casados.
— Si quieres algo de Julie puedes ponerte en contacto con su abogado. Intenta cerrarme la puerta en las narices.
— Ada, no pienso irme sin haber hablado con tu hija.
— En ese caso avisaré a la policía para que te echen de mi propiedad.
—Bien, aguardaré en el coche. No creo que te pertenezca la calle.
Cierra la puerta y yo me dirijo de nuevo al coche. Desde allí veo movimientos de visillos tras los cristales del ventanal. Llevo cuarenta y cinco minutos esperando y me pregunto cuánto tiempo más aguantaré.
En ese instante la puerta se abre de nuevo.
Julie sale a la calle en vaqueros y playeras. Le dan un aire juvenil que me hace recordar una adolescente encontrándose con un novio a quien sus padres no aprueban. Se acerca y yo salgo del coche. A diez pasos de distancia se para, como temiendo ponerse a mi alcance. Parece creerme capaz de atraparla, arrastrarla hasta mi

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— Te fuiste para tener tranquilidad y decidir. Pero resulta que prestas atención a todo el mundo menos a las personas a las que puede afectar más tu decisión. ¿No te interesa saber lo que opinamos yo y los niños? — Tengo que decidir por mí misma, sin sentir la presión de vosotros tres.
— Todo lo que estoy sugiriendo es que hablemos sobre lo que te preocupa. Mis palabras parecen haberla exasperado.
— Al, hemos discutido sobre esto un millón de veces.
— ¿Es que tienes un amigo?
Se para en seco ofendida.
— Creo que ya hemos andado bastante —y se da la vuelta de regreso a casa de sus padres. La alcanzo y me pongo a su lado.
— ¿Tienes o no un amigo?
Se para en seco ofendida.
— Por supuesto que no. ¿Crees acaso que estaría viviendo con mis padres si tuviese un ligue?
Un señor que pasea a su perro vuelve la cabeza y se queda mirándonos. Pasamos a su lado en el más embarazoso silencio. Susurro a Julie.
— Necesitaba saberlo.
— Si me crees capaz de abandonar a mis hijos por un asunto de ésos, me parece que no me conoces nada bien.
Me siento como abofeteado por sus palabras.
— Perdóname, pero estas cosas suceden a veces y yo quería saber a qué atenerme.
Modera su paso y aprovecho para posar la mano sobre sus hombros. Me la retira violentamente.
— Al, durante mucho tiempo me he sentido desgraciada. ¿Y sabes lo que te digo? Yo no tengo la culpa. Y creo que tengo dere cho a ser feliz. Sé que lo tengo.
Noto con irritación que ya hemos llegado de nuevo frente a la casa de sus padres. El paseo ha sido demasiado corto. La madre de Julie nos observa plantada en medio del ventanal. Me apoyo en el guardabarros trasero de mi coche antes de decir que se venga conmigo a casa. Pero no deja ni que termine la frase.
— No, aún no estoy preparada.
— De acuerdo. Tienes dos alternativas. La primera, divorciar-

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nos. La segunda, que vuelvas y emprendamos juntos la tarea de salvar nuestro matrimonio. Pero cuanto más tiempo dejes pasar, más nos alejaremos uno del otro y más te acercarás al divorcio. Pero ya sabes lo que la separación significa. Lo has visto con nuestros amigos. ¿De verdad quieres que eso nos suceda a nosotros? Venga, Julie, vuelve. Te prometo que podemos arreglarlo.
— No te creo, Al, has roto demasiadas promesas.
— Entonces, ¿quieres divorciarte?
— Ya te lo he dicho. ¡No lo sé!
— Está bien. No puedo tomar esa decisión por ti. Pero entiende que yo quiero que vuelvas y que los niños también lo quieren.
Llámame cuando sepas qué es lo que quieres tú.
— Eso es exactamente lo que tenía planeado.
Parece que la entrevista ha terminado. Entro en el coche y lo pongo en marcha. Ella está en medio del camino muy próxima al Buick. Bajo la ventanilla y le digo.
— Pero sabes muy bien que te quiero.
Mis palabras finalmente la ablandan. Se acerca al coche y por la ventanilla le cojo la mano. Se inclina y nos besamos. De pronto, se incorpora de nuevo y sale corriendo, mientras rompe a llorar a medio camino. Desaparece por la puerta. Yo meto la marcha y emprendo el camino de vuelta.

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Llego a casa a las nueve de la noche. Deprimido, pero al final en casa. Miro en el refrigerador para tratar de improvisar algo de cena.
Spaguettis fríos y algunos guisantes, que han sobrado. Consigo tragarlo, con ayuda de una copa de vodka. Me siento totalmente abatido. Pienso en las consecuencias de que Julie decida no volver. ¿Tendré que empezar otra vez a salir con mujeres? ¿Cómo se hace ahora eso?
Me veo a mí mismo en la barra del Bearington Hotel, intentando destacar mis encantos y preguntando a la chica de turno: «Y usted, señorita, ¿de qué signo es?»
¡Dios mío! ¿Es ése mi destino? No sé siquiera si esos trucos funcionan hoy en día. Ni siquiera sé si han funcionado alguna vez.
He de conocer a alguien con quien salir.
Y con este pensamiento me estrujo el cerebro, mientras hago una lista de las posibles candidatas. ¿Quién querría salir conmigo? ¿Quién me gustaría que saliera conmigo? Una mujer me viene a la cabeza. Así que voy hasta el teléfono. Tardo en decidirme.
Marco el número, nervioso. Cuelgo antes de que suene. Miro atontado el aparato durante otro rato. ¡Al infierno con las dudas! Todo lo que me puede contestar es que no. Nuevamente marco el número y tardan diez minutos en descolgar. Es su padre.
— ¿Podría hablar con Julie, por favor?
Silencio.
— Aguarda un momento. Más silencio. — Hola —dice Julie.
— Soy yo.
— ¿Al?
— Sí, escucha. Sé que es tarde, pero tenía que preguntarte esta noche una cosa.
— Si te refieres a divorcios o volver a casa, ya...

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— No, no. Es que... había pensado que, mientras tomas una decisión, podríamos vernos de vez en cuando. ¿Te importaría?
— Pues... no, creo que no.
— Estupendo. ¿Qué vas a hacer el próximo sábado?
Me parece estar viendo cómo se forma una sonrisa en su cara. La voz suena alegre.
— ¿Me estás pidiendo una cita?
— Eso es.
Julie me hace esperar un rato antes de contestar. Yo insisto:
Entonces, ¿te gustaría salir conmigo?
— Sí, me gustaría mucho —responde.
— Magnífico. ¿Te viene bien a las siete y media?
— Estaré preparada.
A la mañana siguiente están con nosotros, Stacey, Bob, Ralph y yo, los dos supervisores al cargo de los cuellos de botella. Ted Spencer se encargará de los hornos. Es un sujeto entrado en años, con el pelo canoso y el tórax como una plancha de acero. Con él está Mario
Demonte, supervisor de la unidad de máquinas en la que está la NCX10. Parece más voluminoso que Ted, aunque son de edades parecidas.
Stacey y Ralph tienen los ojos irritados. Antes de sentarnos, me ponen al corriente del trabajo que han estado realizando durante toda la noche, hasta bien entrada la mañana.
Sacar la lista de pedidos atrasados fue coser y cantar. El ordenador se encargó de recogerlos y clasificarlos por fechas. Ni siquiera se tardó una hora. Pero después hubo que ir a las listas de materiales y ver qué piezas, de las necesarias para servir los pedidos, tenían que pasar por los cuellos de botella. Y tuvieron que averiguar, además, si existía material para hacer esas piezas. Este trabajo duró toda la noche.
Stacey admitió esta mañana que, por primera vez, había reconocido el valor de un ordenador.
Todos nosotros tenemos una lista, hecha a mano por Ralph, con los pedidos atrasados. En total son sesenta y siete, ordenados de mayor a menor plazo de espera. A la cabeza figura un pedido con cincuenta y ocho días de retraso sobre la fecha acordada por el departamento de ventas. Al pie de la lista hay tres con un solo día de retraso.

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— Hemos efectuado algunas comprobaciones —está diciendo
Ralph—. El noventa por ciento de los pedidos vencidos tienen partes que pasan por uno o los dos cuellos de botella. De ellos, el ochenta y cinco por ciento están retenidos en la sección de monta je a la espera de esas piezas.
Me dirijo a los dos supervisores.
— Como pueden ver, es obvio que esas piezas tienen priori dad absoluta.
Ralph continúa explicándonos.
— Hemos adelantado trabajo confeccionando una lista de las piezas que han de pasar por el tratamiento térmico y/o por la NCX-10.
De nuevo, según el consabido orden de prioridades: en primer lugar, las de los pedidos más atrasados. En una semana, aproximadamente, podremos generar esa lista con el ordenador y no tendremos que quemarnos las pestañas.
— Magnífico, Ralph. Tú y Stacey habéis hecho un trabajo soberbio. Y me dirijo ahora a los dos supervisores, Ted y Mario.
— Ustedes ya saben cuál es su trabajo. Pondrán a los encargados a trabajar en esta lista, empezando por arriba y siguiendo ese orden.
— No parece difícil —señala Ted.
— Puede que tengamos que buscar algunas piezas —dice Mario.
— Bien, Mario, habrá que escarbar un poco en los inventarios.
¿Qué dificultad ve en ello? — pregunta Stacey.
— No, no, ninguna. O sea, que ustedes quieren que hagamos sólo lo de la lista, ¿no?
— Así de simple —repito—. No quiero ver a ninguno de los dos en otro trabajo ajeno a la lista. Si alguien va con otras urgencias que me vengan a ver. Y recuerden que deben limitarse a la lista en el orden que se les da.
Ambos supervisores asienten. A Stacey le recuerdo lo importante que es que nadie interfiera en el orden de la lista.
— De acuerdo, pero necesito tu promesa de no cambiarla por presiones del departamento de ventas.
— Mi palabra de honor. Y con respecto a ustedes dos —digo dirigiéndome a los dos supervisores— han de entender perfectamente que tanto el trabajo de la NCX-10 como del tratamiento

térmico son dos de los procesos fundamentales de la fábrica, y que el grado en que cumplan con su obligación va a determinar de forma muy importante el futuro de la misma.
— Nosotros cumpliremos.
— Puedo asegurarte que lo harán —añade Bob.

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Terminada la reunión, bajo al comité de empresa a entrevistarme con el jefe local del sindicato, Mike O'Donnell. Cuando entro en la habitación, me encuentro a mi jefe de personal con los nudillos de las manos blancos de tanto apretar los brazos de su sillón. O'Donnell habla a voz en grito.
— ¿Qué es lo que sucede aquí?
— Sabe perfectamente qué es lo que sucede —dice O'Donnell—.
Usted y sus órdenes sobre la pausa de descanso. Le recuerdo que hay una violación del convenio, la sección siete, cláusula ocho...
— Aguarde un momento, Mike. Creo que ya es hora de que ponga el sindicato al corriente de algunos hechos en relación con esta fábrica.
El resto de la mañana la consumo intentando explicarle la situación de la fábrica y los descubrimientos que hemos realizado últimamente.
— Resumiendo —le digo—. ¿Usted entiende que, en total, sólo se verán afectados veinte trabajadores, como mucho?
No parece convencido.
— Aprecio sus esfuerzos por explicarme las cosas, pero tenemos un convenio. Porque si dejamos que, por una vez, cambien de parecer,
¿quién me dice que no le va a coger gusto a la cosa y quieran cambiar todo lo que no le agrade?
— Honestamente, Mike, le puedo asegurar que no tenemos en perspectiva ningún otro cambio. Tiene que comprender que, en última instancia, son todos nuestros puestos de trabajo los que están en juego.
No le pido que transija con una reducción salarial, o un recorte en otros conceptos económicos. Le pido flexibilidad. Hemos de tener el margen de maniobra suficiente para realizar los cambios que nos permitan ganar dinero. Es muy sencillo. De lo contrario, en unos meses no habrá fábrica. — Eso me suena a chantaje.
— Mike, sólo le puedo decir que si espera dos meses para ver si llevo razón puede ser demasiado tarde.

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Se calla unos momentos.
— Está bien, lo pensaré, lo hablaré con los compañeros y todo eso. Ya le daré mi contestación.
A primeras horas de la tarde ya no puedo aguantar mi ansiedad.
Tengo que saber cómo funciona nuestro nuevo sistema de prioridades.
Intento hablar con Bob Donovan, pero se encuentra en la planta. Así que termino yendo a ver por mí mismo.
En primer lugar, me dirijo a la NCX-10. Pero cuando llego, no hay nadie en ella. Al ser una máquina automática, la mayoría del tiempo funciona sola. El problema es que ahora tampoco está funcionando. Me pongo furioso y me voy en busca de Mario.

¿Cómo demonios no está funcionando la máquina?
Consulta con el encargado y me responde que no tienen mate rial. — ¿Qué me quiere decir con que no tienen material? ¿Cómo llama usted a esos montes de piezas por todos lados? —el esfuerzo me ahoga.
— Pero usted nos indicó que trabajásemos según la lista de prioridades. — ¿Me está diciendo que ya ha terminado con todas las piezas atrasadas? — No. Hicieron los dos primeros lotes. Cuando iban a empezar el tercero de la lista, no encontraron el material, por mucho que miraron.
Así que hemos parado la máquina hasta que nos lo entreguen.
Estoy a un paso de estrangularle.
— Es eso lo que usted nos ordenó, ¿no? Usted nos dijo que trabajásemos sólo los pedidos de la lista y en el orden en que figuraban.
¿No es así? ¿No nos dijo eso?
— Sí, eso fue lo que dije, pero ¿no se le ocurrió a usted pasar al siguiente pedido?
Mario parece confundido.
— Está bien, ¿dónde está el material que necesita?
— No tengo ni idea, podría estar en media docena de sitios. Pero creo que Donovan ya ha enviado a alguien a buscarlo.
— De acuerdo. Va a cogerme a su gente y me prepara la máquina para el siguiente pedido para el que tenga material. Y quiero ver zumbando esos motores.
— Sí, señor.

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Salgo echando humo hacia la oficina para preguntar a Donovan lo sucedido con ese material. Me lo encuentro, a medio camino, hablando con un encargado de nombre Otto. La cara de Otto parece próxima a descomponerse. Me detengo a la espera de que Bob se dé cuenta de mi presencia. No tarda mucho. Otto se aparta y reúne a sus operarios. Bob se dirige hacia donde estoy.
— ¿Sabes lo que está pasando? —le pregunto.
— Por eso estoy aquí.
— ¿Y has averiguado cuál es el problema?
— Ninguno, no hay problema. Simplemente, es una cuestión de procedimientos. Bob me explica que las piezas que tanto necesitamos llevan aquí almacenadas cerca de una semana. Otto creía que no eran importantes, incluso las juzgó bastante secundarias debido al tamaño. Cuando Bob pasó a ver qué ocurría, estaba trabajando en otro lote de gran tamaño y no quería parar el trabajo, porque le había costado mucho preparar la maquinaria. Hasta que Bob lo convenció.
— Maldita sea, Al, lo estamos haciendo exactamente igual que antes. Preparan la maquinaria, comienzan a trabajar en una serie —y venimos nosotros, o cualquier otro, y le hacemos que pare para que empiece otro trabajo. Como antes.
— Bueno, no te pases, y piensa con tranquilidad.
— ¿Y qué hay que pensar?
— Vamos a razonar. ¿Qué es lo que ha pasado?
Bob empieza a hablar en forma de monótona cantilena.
— Las piezas no llegan a la NCX-10 y los operarios se quedan sin trabajar en lo que se supone deberían estar trabajando. Y el motivo es que el material para el cuello de botella se encuentra retenido por una máquina, que no es el cuello de botella, procesando piezas que no están destinadas al cuello de botella.
— Preguntémonos por qué.
— Pues porque el operario de esta máquina de lo único que se preocupa es de estar trabajando en algo.
— Claro, porque si no alguien como tú vendría y le cantaría las cuarenta. — Efectivamente, porque de no hacerlo, vendría alguien como tú y me las cantaría a mí —replica Bob.
— Aceptado. Pero el hecho de que Otto ocupase su tiempo no nos ha ayudado a acercarnos más a nuestra meta —le digo.

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— ¡Hombre! ción en alguna etapa del proceso porque recibimos presiones para
— No, no lo ha hecho, Bob. Mira —y señalo las piezas para la agilizar algún pedido urgente? La diferencia es que, ahora, nos estamos
NCX-10—, necesitamos esas piezas y las necesitamos ahora, no adelantando a las presiones externas. Hay que tener confianza. mañana. Esas en las que estaba trabajando no las necesitamos en
Bob asiente, pero sé que sólo confía en los resultados. Si he de ser semanas... y puede que nunca. Así que Otto estaba interfiriendo en sincero, a mí me ocurre lo mismo. nuestra capacidad para servir un pedido y ganar dinero.
Algunos días después, a las ocho de la mañana del viernes, en la
— Sí, pero él no lo sabía. entrada del primer turno, estoy en la cafetería, con Donovan,
— Ahí está. No lo sabía. Otto no sabe diferenciar qué partida de observando al personal. Tras los errores anteriores, he pensado que piezas es importante y cuál no lo es. ¿Y por qué no? cuanto más sepa la gente sobre los cuellos de botella y lo importantes
— Porque nadie se lo ha enseñado. que son, mejor nos irá. Vamos a tener reuniones de quince minutos con
— Hasta que tú te acercaste. Pero tú no puedes estar en todas el personal. Lo volveré a hacer por la tarde, con el segundo turno, y de partes, y esto va a ocurrir una y otra vez. Así que habrá que encontrar la noche, con los del tercero. Cuando han llegado todos, empiezo a forma de hacer saber a cada uno en esta fábrica qué piezas son hablarles. importantes y cuáles no.
— Todos ustedes saben que la fábrica está pasando en los últi
— ¿Algún tipo de sistema de comunicación? mos tiempos por un momento difícil. Lo que ya no saben es que
— Exacto. Vamos a ponermos a trabajar en ello inmediatamente — vamos a empezar a cambiar esa situación. Hemos convocado la digo—. Pero antes, hay que asegurarse de que el personal de los dos reunión para explicarles un nuevo sistema, con el que creemos que cuellos de botella ha entendido claramente que tiene que mantenerse se va a aumentar la productividad de la fábrica. En los próximos trabajando en algunos de los pedidos con prioridad, y que no se pare minutos voy a darles algunos datos sobre las circunstancias que otra vez por falta de piezas. nos obligaron a replantearnos la situación. Bob Donovan les expli
Bob tiene unas últimas palabras con Otto para cerciorarse de que ha cará a continuación cómo funciona el nuevo sistema.
Quince minutos no dan para mucho, pero intentamos aclararles las entendido bien las órdenes y luego nos dirigimos a los cuellos de ideas recurriendo a la analogía de un reloj de arena. Les explico botella. brevemente lo que son cuellos de botella, y por qué tienen prioridad las
De vuelta a la oficina, leo la preocupación de lo sucedido en la cara piezas destinadas a la NCX-10 y al tratamiento térmico. El resto lo de Bob. publicaremos en unas circulares que recogerán periódicamente los
— ¿Qué pasa? No pareces muy convencido con todo esto. progresos que haga la fábrica.
— Me preocupa que volvamos a tener que interrumpir las opeDonovan les habla sobre qué materiales tendrán prioridad sobre raciones una y otra vez. otros, para que todo el mundo sepa sobre qué ponerse a trabajar.
— Es necesario, si queremos que los cuellos de botella no estén
— A partir de hoy, todas las piezas a procesar irán marcadas parados. con unas señales de color —Donovan levanta la mano enseñando
— Pero, ¿qué ocurrirá con nuestros costes en los recursos restantes, algunas—. Una pieza con una etiqueta roja significa que tendrá que son el noventa y ocho por ciento de los instalados? prioridad uno, porque va a parar a uno de los cuellos de botella. En
— Eso no me preocupa por el momento. Yo creo que has actuado cuanto una de estas piezas llegue a su puesto de trabajo, habrá que bien antes. ponerse a trabajar sobre ella inmediatamente.
— Tal vez. Pero he tenido que saltarme todas las normas habiBob explica lo que significa «inmediatamente». Si el trabajador está tuales. ocupado, en esos momentos, con un lote, puede seguir,
— Entonces es que había que saltárselas. Puede que ni siquiera fuesen las reglas adecuadas. Recuerda lo que nos ha pasado siempre. www.FreeLibros.me ¿Cuántas veces hemos tenido que interrumpir la produc-

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siempre y cuando no tarde más de media hora en acabarlo. En cualquier caso, no ha de pasar nunca más de una hora antes de que la pieza marcada con etiqueta roja comience a ser procesada.
— Si están preparando la maquinaria para un trabajo, habrá que interrumpir inmediatamente los preparativos y ponerse con las señaladas en rojo. Una vez acabadas las piezas del cuello de botella, se podrá seguir con la anterior ocupación.
— El segundo color es el verde. Las piezas marcadas en rojo tendrán siempre prioridad sobre las marcadas en verde. La elección siempre se hará en favor del rojo y se trabajará sobre las verdes cuando no haya ninguna en rojo esperando —continúa Bob su exposición.
— Con esto queda explicado el sistema de prioridades por colores.
¿Pero qué ocurre si se encuentran con dos remesas de piezas marcadas con el mismo color? En cada etiqueta vendrán impresos números.
Siempre se empezará a trabajar con los números más bajos.
Donovan termina de explicar algunos detalles y contesta varias preguntas. Después de lo cual, intervengo para concluir la reunión.
— Ha sido idea mía la de convocarlos a todos al mismo tiem po, porque quería que todos oyesen las mismas cosas en el mismo momento. Sé que hace bastante que no escuchan noticias agrada bles sobre la marcha de la fábrica. Esta reunión ha sido para que entiendan las circunstancias en las que nos movemos y para decir les que hemos empezado a cambiar las cosas. El futuro de la fábri ca, y la seguridad de sus puestos de trabajo, dependerá de que con sigamos nuevamente ganar dinero. Su ayuda más valiosa será trabajar con nosotros, trabajar todos juntos para hacer que la fábri ca siga funcionando.

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los Barnett. Recojo el ramo de flores del asiento y me apeo. Cruzo el cuidado césped embutido en mi magnífico traje nuevo, y a las siete y media exactas llamo al timbre de la puerta. Julie me abre.
— ¡Ah!, sí que te has puesto guapo.
— Tú también estás preciosa.
Dentro paso unos tensos minutos de conversación con los padres. El me pregunta por la marcha de la fábrica. Le explico que parece que estamos en el camino de la recuperación y le hablo del nuevo sistema le prioridades, de la NCX-10 y el tratamiento térmico. Los Barnett me miran sin pestañear.
— ¿Qué tal si nos vamos? —sugiere Julie. Intento una ocurrencia graciosa con la madre.
— No se preocupe, señora, le traeré a su hija antes de las diez.
— Eso espero. Estaremos aguardándola levantados.

Esa misma tarde, recibo una llamada en mi oficina.
— Hola, soy O'Donnell. Puede seguir adelante con sus nue vas disposiciones sobre los descansos. El sindicato no le pondrá dificultades. Inmediatamente le comunico las buenas noticias a Donovan. Y con estas pequeñas victorias concluye la semana.
A las siete y veintinueve del sábado aparco mi Buick, recién lavado, pulido y abrillantado, delante de la entrada de la casa de

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— Ahí los tienes —dice Ralph.
— No está mal —dice Stacey.
— Cómo que no está mal, Stacey. Está muy bien —rectifica malhumorado Bob.
— Algo tenemos que hacer bien —comenta con gracia Stacey. Y yo pongo la nota pesimista:
— Sí, pero no es suficiente.
Ha transcurrido una semana. Nos encontramos reunidos junto a un terminal de ordenador en la sala de conferencias. Ralph nos acaba de entregar un extracto de la lista de pedidos retrasados que ya han sido servidos. — ¿Que no es suficiente? Pero, por lo menos, es un progreso — insiste Stacey—. Conseguimos servir doce pedidos la pasada semana.
Para esta fábrica no está nada mal. Y, además, fueron los doce pedidos más atrasados.
— A propósito, el mayor atraso que registramos ahora es de cuarenta y cuatro días y, como recordarás, el anterior era de cincuenta y ocho días —añade Ralph.
— ¡Es cierto! —dice Donovan.
Su entusiasmo está justificado, en buena parte. El nuevo sistema de etiquetar las remesas según su prioridad y destino ha funcionado magníficamente. Los cuellos de botella reciben las piezas a tiempo. De hecho, las pilas de inventario frente a ellos han crecido. Las piezas etiquetadas en rojo han ido llegando rápidamente al montaje, siguiendo la ruta de los cuellos de botella. Hemos organizado una especie de
«carril rápido» por toda la fábrica, por el que circulan las piezas de los cuellos de botella.
Los controles de calidad establecidos antes de los cuellos de botella han descubierto que un 5 por 100 de las piezas destinadas a la NCX-10 y un 7 por 100 de las que reciben tratamiento térmico no satisfacen los requisitos mínimos de calidad. De no variar

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esos porcentajes en el futuro, el tiempo ahorrado en procesar esas piezas defectuosas se traducirá en ingresos adicionales.
Hemos aplicado, igualmente, la nueva política de mantener funcionando los cuellos de botella durante los descansos. No estamos seguros de cuánto hemos ganado con esta medida, porque antes tampoco sabíamos cuánto estábamos perdiendo. Por lo menos, sabemos que ahora lo que hacemos es adecuado. Sin embargo, he oído que, de vez en cuando, la NCX-10 se encuentra parada. Donovan está trabajando en ese tema.
La combinación de todas esas medidas nos ha permitido servir los pedidos más urgentes y algunos más. Por encima, desde luego, de lo que venía siendo normal. De todas formas, no vamos lo deprisa que necesitamos. Hace unas semanas cojeábamos, ahora caminamos, pero necesitamos correr.
— Escuchad. Hemos dado algunos pasos en la dirección correcta. Pero ahora necesitamos acelerar el proceso. Está muy bien que hayamos conseguido servir doce pedidos atrasados la pasada semana, pero todavía tenemos un montón más. Lo estamos hacien do bien, pero no deberíamos tener ningún pedido retrasado.
Se apartan del terminal de ordenador y se acercan a la mesa en la que estoy sentado. Bob Donovan me explica algunos ajustes que quiere introducir en el sistema para perfeccionarlo.
— Lo que me propones está bien, pero no es suficiente. ¿Has pensado en las otras sugerencias que nos hizo Jonah?
— Pues las estamos considerando.
— Quiero, para nuestra reunión del miércoles, contar con algunas sugerencias sobre la forma en que podemos descargar el trabajo de los cuellos de botella.
Bob asiente, pero sin decir palabra.
— ¿Podremos contar con ellas?
— Cueste lo que cueste.
Por la tarde tengo otra reunión, en mi oficina, con el director de control de calidad, Elroy Langston, y Bárbara Penn, que se encarga de las comunicaciones a los empleados. Bárbara está redactando las circulares en las que explicamos las circunstancias y las razones de los cambios que están teniendo lugar en la fábrica. La semana pasada repartimos la primera de las hojas. Les he llamado porque quiero que trabajen en un nuevo plan juntos.

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Las piezas que salen de un cuello de botella se asemejan, frecuentemente, a las que entran, y sólo un ojo de experto puede diferenciarlas tras un examen cuidadoso. La cuestión es cómo enseñarle a un trabajador a que las distinga, para que trate con sumo cuidado a las que ya han sido procesadas por un cuello de botella, y aumentar, de este modo, el número de piezas que lleguen, no defectuosas, al final del proceso. Langston y Penn me van a ofrecer algunas sugerencias.
Primero habla Penn.
— Con el etiquetado en rojo sabemos qué piezas están en el circuito de los cuellos de botella. Ahora lo que necesitamos es una forma sencilla de indicarle al trabajador aquéllas que tienen que tratar como si fueran de oro.
— Esa es una comparación muy apropiada —le digo.
— Entonces, podríamos señalar con una cinta dorada las etiquetas de aquellas piezas ya procesadas por un cuello de botella y que indicasen al obrero que las tiene que tratar como si fueran oro. Por mi parte, lanzaría una campaña de información sobre el significado de la cinta, a través del tablón de anuncios de la fábrica, de una circular que sería leída por los encargados o, incluso, con carteles colgados en la nave. — Me parece una buena idea, si la colocación de la cinta no entorpece la producción.
Langston interviene:
— Creo poder encontrar alguna forma para que no se interfiera el proceso. — Estupendo. Otra preocupación que tengo es que todo esto no se limite a ser una campaña de comunicación.
— Entiendo —afirma Ralph—. Actualmente estamos procediendo a un estudio sistemático para identificar las causas que provocan problemas de calidad en los cuellos de botella y las piezas que procesan.
Eso requerirá algún tiempo. Por el momento, hemos dispuesto que se aumente la precisión de los procedimientos actuales, mediante una doble revisión en todo el circuito de cuellos de botella.
Les pido que actúen con la máxima celeridad y que me mantengan informado de los resultados.
— Han hecho un buen trabajo. Por cierto, Roy, pensé que Bob
Donovan estaría presente en esta reunión.

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— Bueno, es un hombre muy ocupado últimamente. Pero yo me encargo de ponerle al corriente de lo que hemos hablado.
En ese momento suena el teléfono. Lo descuelgo con una mano, mientras despido a Langston y Penn con la otra.
— Hola, soy Donovan.
— Ya es tarde para que te excuses. ¿No sabes que te acabas de perder una reunión?
No parece inmutarse.
— Al, ¡si vieras lo que te voy a enseñar! ¿Tienes tiempo para un pequeño paseo?
— Supongo que sí. ¿Puedes decirme de qué se trata?
— Pues... mejor te lo digo cuando vengas. Estamos en el muelle de aprovisionamiento. Cuando llego allí veo a Bob haciéndome señales con los brazos, como si temiera que no fuese a verle. Algo imposible. Arrimado al muelle hay un camión descubierto y, en medio del remolque, un gran objeto cubierto por una lona fuertemente atada. En este momento, dos obreros proceden a descargarlo con una grúa. Bob forma una bocina con las manos y les grita:
¡Mucho cuidado!
El objeto se mece pesadamente mientras lo alzan por los aires. La grúa termina depositándolo sobre el suelo de cemento. Los trabajadores sueltan las cadenas de la grúa y empiezan a soltar las cuerdas, ayudados afanosamente por Bob, que no puede aguantar su ansiedad. Luego coge la lona y tira de ella de un golpe.
— ¡Tachan! —y retrocede, señalando una de las más vetustas piezas de maquinaria que me ha tocado ver.
— ¿Qué demonios es esto?
— Es una Zmegma.
Con un trapo empieza a quitar parte de la mugre.
— Ya no las fabrican así.
— Me alegro de oírlo.
— Al, la Zmegma es justo la máquina que necesitamos.
— Pues esa cosa tiene pinta de haber sido el no va más, pero en
1942. ¿Y cómo va a sernos útil? —pregunto.
— Bueno, tengo que admitir que no se puede comparar con la
NCX-10. Pero con la Zmegma, una de las Screwmeisters de allá —y señala con el dedo a lo lejos— y aquella máquina de la esquina, todas juntas pueden hacer lo que la NCX-10.

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Observo con ojos sorprendidos las máquinas que me ha indicado
Bob y me acerco a la Zmegma para un reconocimiento más directo.
— Así que ésta es una de las máquinas de las que nos desprendimos, según contaste a Jonah, para hacer sitio al almacén.
— Eso es.
— Es toda una antigüedad. Como esas otras. ¿Estás seguro de que no afectará a la calidad?
— Bueno, no es un equipo automático. Debido al factor humano, tendremos que desechar cierto número de piezas, pero si quieres un aumento rápido de capacidad, ésta es la respuesta.
Sonrío.
— Creo que cada vez la veo más bonita. ¿Dónde conseguiste localizarla? — Esta mañana llamé a un colega en nuestra fábrica de South End.
Me contó que todavía tenía un par de ellas arrinconadas y que no le importaría desprenderse de una. Así que me fui con uno de los muchachos de mantenimiento a echarle un vistazo.
— ¿Qué os ha costado?
— La tarifa normal de transporte. El amigo de South End me dijo que nos la lleváramos por las buenas y él la ha dado de baja como chatarra. Le resultaba más barato ahorrarse el papeleo de vendérnosla.
— ¿Y sigue funcionando?
— Funcionaba antes de traerla. Vamos a comprobarlo ahora.
El hombre de mantenimiento conecta el cable a un enchufe situado en una columna de hierro. Bob aprieta el botón del encendido y al principio no se oye nada. Luego se aprecia un lento rumor que aumenta poco a poco, sonando desde las entrañas del viejo armatoste.
Las paletas del ventilador escupen una nube de polvo. Bob se vuelve hacia mí con una muda sonrisa en su ancho rostro.
— Creo que lo logramos.

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La lluvia golpea los cristales de mi oficina. A mediados de semana y con uno de esos «boletines de productividad», que tan feliz parecen hacer a Hilton Smyth, como tarea de la jornada sobre mi mesa, es inevitable que el mundo aparezca ante mis ojos como una aventura gris y borrosa. Mis ojos recorren una y otra vez la primera página, pero no sé cuál es el mensaje de esos párrafos que ahora se me antojan absurdos. Mi mente está lejos, preocupada por la situación con mi mujer. La «cita» del sábado con Julie no estuvo nada mal. No hubo nada especial y, sin embargo, todo fue agradable. La llevé al cine, comimos algo y, de vuelta a la casa de sus padres, dimos un largo paseo por el parque que tuvo, para mí, un efecto sorprendente. Por un momento, volvieron a mí las inseguridades y las angustias de mis tiempos de escolar, pero pronto desaparecieron, dejando paso a una sensación plácida, casi relajante, de estar en compañía de mi mujer. Bajo el porche nos quedamos charlando largamente, a pesar de que ya eran las dos y media de la madrugada cuando llegamos, y solamente nos interrumpimos cuando su padre dio la luz del porche. Lo habíamos pasado bien.
Tanto en aquella cita como en nuestros posteriores encuentros, uno de ellos en un restaurante, ha existido como un acuerdo tácito para no hablar de matrimonio o divorcio. Únicamente una vez salió el tema, y de modo indirecto. Fue un relámpago doloroso, porque al tratar de la situación de los niños durante las vacaciones, de pronto me vi acosándola para obtener algunas respuestas todavía pendientes. Renació en mi interior el viejo síndrome de las discusiones y se reprodujo la tensión, aunque, afortunadamente, fui capaz de dejarlo y recuperar la armonía. Nos encontramos en una especie de extraño limbo. Es, en realidad, una vuelta a aquellos días, casi olvidados, de antes de casar-

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nos y sentar la cabeza... Seguramente, sólo unos momentos de calma en una tormenta que sigue acechando su oportunidad.
Unos golpes suaves en la puerta interrumpen mi meditación. Fran, asomada en el quicio, me devuelve a eso que llamamos el mundo real.
— Fuera está esperando Ted Spencer. Dice que necesita hablar con usted. — ¿Sobre?
Cierra la puerta y se acerca rápidamente hasta la mesa para susurrarme. — No me lo ha dicho, pero he oído, de buena tinta, que tuvo un altercado con Ralph Nakamura hace cosa de una hora.

jAh!, ya veo. Dígale que entre, y gracias por el aviso.
Inmediatamente entra Ted Spencer. Parece desencajado. Le pre gunto cómo van las cosas en la sección de tratamiento térmico.
— Al, me tiene que quitar al listillo de informática de encima.
— ¿Se refiere a Ralph? ¿Qué ha pasado?
— Intenta convertirme en una especie de contable. Primero me ha estado haciendo toda una serie de estúpidas preguntas, y ahora quiere que lleve un registro de todo lo que pasa en la sección.
— ¿Qué tipo de registros?
— No sé... Un informe detallado de todo lo que entra y sale de los hornos. El tiempo que tenemos las piezas dentro, el tiempo que tardamos en sacarlas, el que transcurre entre hornada y hornada. Cosas así. Y yo estoy ya bastante ocupado con el trabajo como para preocuparme ahora de eso. Además del tratamiento térmico, tengo que ocuparme de otras tres secciones, ¿sabe?
— ¿Y todo eso para qué lo quiere?
— Y yo que sé. Tenemos ya suficientes papeles como para satisfacer al más exigente. Para mí que a Ralph le van los jueguecitos con los números. Si él tiene tiempo para eso, pues allá películas, pero yo me tengo que preocupar de la productividad de mi sección.
— De acuerdo, ya le he escuchado. Ahora veré qué está pasando.
— ¿Lo va a mantener apartado de mi área?
— Ya se enterará, Ted.
En cuanto se ha marchado, le pido a Fran que me localice a Ralph
Nakamura. Lo extraño del asunto es que Ralph no es pre-

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cisamente un hombre difícil. Pero parece que ha conseguido sacar de quicio a Ted.
— ¿Querías verme?
— Así es. Pasa y siéntate, Ralph. Se sienta delante de mi mesa.
— A ver, cuéntame cómo has conseguido fundirle los plomos a
Ted Spencer.
Ralph mira al techo con un gesto de resignación.
— Me he limitado a pedirle que lleve un registro preciso de los tiempos de hornada. Creí que era una petición sencilla.
— ¿Y qué es lo que te llevó a requerirle esos registros?
— Tenía un par de razones. Una, que tengo la impresión de que los datos que tenemos sobre tratamiento térmico son bastante incompletos.
Pensé, por tanto, que sería útil tener estadísticas puestas al día.
— ¿Qué te hace pensar que nuestros datos son tan inexactos?
— El otro día me dio no sé qué en la nariz, cuando empecé a repasar los envíos hechos durante la última semana. Hice unos cálculos de cuántos pedidos podíamos servir de acuerdo a lo que producen los cuellos de botella. Deberíamos hacer de dieciocho a veinte envíos, no doce. En un primer momento pensé que me había equivocado con los números, que eran demasiado diferentes de la realidad. Pero después de repasar todo dos veces, no había un solo error. Y entonces vi que las previsiones se cumplían bastante bien con la NCX-10, pero en el tratamiento térmico había grandes diferencias.
— Esto te llevó a pensar que había un error en los datos.
— Exacto. Y me fui a ver a Spencer. Y...
— ¿Y qué?
— Que observé algunos detalles curiosos. Para empezar, me encontré con un Ted Spencer bastante cerrado a mis preguntas. Por tanto, terminé por pedirle que me dijese cuánto tardarían en salir las piezas que se estaban calentando, en esos momentos, en el horno. Para ver si se retrasaban mucho con respecto a la media estándar. Ted me dijo que estarían listas sobre las tres de la tarde. Así que me fui de allí para volver a esa hora. Pero a las tres de la tarde no había una sola persona en el horno. Esperé diez minutos y me fui a buscar a Ted. El me explicó que, en esos momentos, no tenía personal auxiliar, porque lo había ocupado en no sé qué otra

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tarea, pero que las piezas serían retiradas dentro de nada. Me olvidé del tema, pero a punto de irme para casa, sobre las cinco y media, pensé en pasarme para averiguar qué había sucedido finalmente con el horno. ¡Y las piezas seguían aún allí dentro!
— ¿Seguían dentro, dos horas y media después de que podían haber sido sacadas?
— Eso es lo que he dicho. Así que me fui a ver a Sammy, el encargado del segundo turno, para preguntarle qué estaba pasan do. Me habló de que andaba escaso de mano de obra esa noche y que se preocuparía del tema algo después. Decía que no les vendría mal a las piezas un poco más de calor. Mientras estuvimos hablan do, se preocupó de apagar los quemadores. Más tarde descubrí que las piezas no fueron retiradas hasta las ocho de la noche. Yo no tenía intención de crear problemas, pero pensé que saber el tiem po correcto de cada hornada nos ayudaría a realizar previsiones más acertadas. Además, pregunté a algunos operarios y me dijeron que ese tipo de demoras se producían con bastante regularidad en el tratamiento térmico.
— Ralph, y hablo completamente en serio, quiero que tomes todos los datos que necesites. No te preocupes más por Ted Spen-cer. ¡Ah!, y lo mismo en la NCX-10.
— Pues me gustaría, pero es un trabajo bastante rutinario. Por eso quería que Ted y los otros cronometrasen.
— De acuerdo, nos preocuparemos de ello. Y gracias.
— No hay de qué.
— A propósito, ¿cuál fue la otra razón? Antes mencionaste dos razones para pedirle los datos.
— Bueno, no me parece que sea tan importante.
— De todas formas. Me gustaría saberla.
— Pues se me ocurrió que, .. .no sé si en realidad podría funcionar la idea, pero se me ocurrió que podríamos utilizar los cuellos de botella para conocer por adelantado la fecha de entrega de un pedido.
Me quedo pensando en esa posibilidad.
— Parece bastante interesante. Ponme al tanto de lo que se te vaya ocurriendo al respecto.
Me ha molestado bastante lo descubierto por Ralph en el tratamiento térmico. He hecho venir a Bob Donovan y le he echado

un severo rapapolvos por no saber lo que ocurre en la zona bajo su responsabilidad. Intenta explicarse.
— Al, lo que ocurre es que los chicos se quedan mano sobre mano mientras esperan que se cuezan las piezas. Cuando tienes el maldito horno cargado, lo único que te queda es esperar seis, ocho o las horas que sean. ¿Qué quieres, que se pongan a dar palmadas?
— Me importa un comino lo que hagan entre tanto, siempre que carguen y descarguen los hornos sin pérdida de tiempo. Podríamos haber hecho otra hornada en las cinco horas que tus chicos estuvieron ocupados en no sé qué tarea.
— De acuerdo. ¿Qué te parece, entonces, si pasamos a la gente a otras secciones, mientras se cuecen las piezas, pero la recuperamos en cuanto se haya cumplido... ?
— Nada de eso. Puede que funcione los primeros días, lo que dure la novedad, y luego de vuelta a las andadas. Quiero gente al pie de los hornos, lista para cargar y descargar las veinticuatro horas del día, los siete días de la semana. Y lo primero que quiero que hagas es asignar encargados que se responsabilicen constantemente de la sección. Y avisa a Ted Spencer que la próxima vez que le vea será mejor que sepa lo que está ocurriendo en el tratamiento térmico, o le daré una patada en el trasero.
— Sabrás que eso nos va a costar dos o tres hombres más por turno. — Y tú pareces olvidar lo que nos cuesta cada hora que perdemos en un cuello de botella.
— Está bien, llevas razón. Te diré que lo que Ralph ha descubierto en los hornos, me lo he encontrado yo en la NCX-10 igualmente.
— ¿Qué es lo que pasa allí?
Bob empieza a explicarme que la NCX-10 permanece parada, de hecho, como una media hora en cada serie. No se trata de descansos. En ese sentido no hay problemas. Si toca almorzar cuando la NCX-10 se encuentra en plena preparación, los chicos de servicio siguen con el trabajo hasta terminar la operación. O, si es muy larga la preparación, se turnan. Pero cuando la máquina completa una serie, digamos a media tarde, y no hay nadie, se queda parada hasta que alguno se acerca a ver.
El personal de preparaciones, por lo visto, está atendiendo, entre tanto, a otras máquinas que no son cuellos de botella.

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— Entonces quiero que tomes las mismas medidas con la NCX-10 que las que te he dicho para los hornos. Coge a un maquinista y a un ayudante y los pones, permanentemente, con la NCX-10. En cuanto pare, que se pongan inmediatamente con ella.
— Pero date cuenta de lo que va a pasar. Parecerá que hemos aumentado los costes de mano de obra por pieza procesada en la NCX10 o en los hornos —dice Bob.
— Cada cosa a su tiempo, Bob.
A la mañana siguiente, Bob se presenta a la reunión del equipo con cuatro propuestas. Dos de ellas tienen que ver con nuestra conversación de ayer: poner permanentemente un maquinista y un ayudante con la
NCX-10, y un encargado y dos operarios en los hornos. Las otras dos recomendaciones se refieren a descargar de trabajo a nuestros dos cuellos de botella. Por un lado, se pondría en marcha la Zmegma y otras dos máquinas viejas, lo que nos permitiría aumentar en un 18 por 100 la producción de piezas como las trabajadas por la NCX-10, sólo con tenerlas funcionando durante un turno. La cuarta propuesta recomienda retirar algunas piezas de la cola de espera para los hornos y encargar fuera el tratamiento térmico.
Lou no ofrece oposición en lo fundamental, pero sale con alguna duda: — Sabiendo lo que sabemos, estamos cargados de razón en aumentar el personal en los cuellos de botella, si con eso incre mentamos la facturación. Pero la pregunta es saber de dónde vamos a sacarlo.
Bob sugiere que se contrate a alguno de los despedidos.
— Imposible. La división ha establecido una congelación de nuevas contrataciones y habría que pedir permiso.
— Entonces, coger gente de la fábrica que sepa hacer ese trabajo
—señala Stacey.
— ¿Te refieres a buscarla en otras secciones? —pregunta Bob.
— Eso es —digo—, traer refuerzos de las secciones que no son cuellos de botella y que podemos dar por sentado que tienen exceso de personal. Bob analiza las propuestas y hace ver que no será difícil encontrar ayudantes para el tratamiento térmico. Podemos contar con algunos viejos mecánicos que no fueron despedidos y que, segu-

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ramente, recordarán cómo manejar la Zmegma y las otras dos máquinas. No obstante, le preocupa la designación permanente de dos personas para la NCX-10.
— ¿Quién se va a encargar de preparar las otras máquinas?
— Los ayudantes de esas máquinas saben bastante para preparar su propio equipo.
— Podríamos intentar esa solución —continúa Bob—, pero corremos el riesgo de que se convierta en cuello de botella lo que ahora no lo es.
Lo importante es mantener el flujo en los puntos en los que ahora se estanca la producción. Si en alguna otra parte no pudiéramos mantener el flujo, le devolveríamos el personal y lo buscaríamos en otro sitio y si, aún, tenemos problemas, solicitaremos en la división que se permitan horas extras o nuevas contrataciones.
Bob se muestra de acuerdo y Lou otorga, asimismo, sus bendiciones.
— De acuerdo entonces —me animo—. Y asegúrate Bob de que la gente que escojas sea la mejor. Son los únicos que deben estar en nuestros cuellos de botella.
Y así se hace.
Un equipo de dos personas es asignado para los cambios en la
NCX-10. La Zmegma y las otras dos máquinas comienzan a funcionar.
Parte del exceso de trabajo de tratamiento térmico se envía fuera. Se forma un turno de dos operarios para que carguen y descarguen permanentemente nuestros hornos. Donovan corre de una unidad a otra asegurándose de que el tratamiento térmico no deja de estar atendido por un encargado.
Un encargado que, ciertamente, no puede sentirse muy entusiasmado con una labor que, al menos en apariencia, resulta tan poco importante como para contar tan sólo con dos hombres. El puesto no es una golosina y recurro a reforzarlo psicológicamente mediante mi aparición personal en cada uno de los turnos. Dejo caer, de manera bastante directa, que habrá una importante recompensa para quienes consigan un aumento de la producción de piezas tratadas en los hornos.
Poco después, suceden algunas cosas sorprendentes. Descubro que, en los registros de la semana, el tercer turno supera a los otros, nada menos que en un 10 por 100 de piezas tratadas en los

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hornos. El encargado es Mike Haley, un titán negro cuyos bíceps parecen siempre a punto de reventar las mangas de su camisa.
Naturalmente, me acerco esa misma noche para enterarme de cómo se realiza la proeza. La escena es ciertamente inusual. Los dos ayudantes no están esperando tranquilamente, como siempre, a que llegue el momento de cargar los hornos, sino que se afanan en colocar cuidadosamente las piezas frente a ellos.
Mike me explica lo que hacen con una sencillez que sólo ahora, retrospectivamente, parece una forma de actuar llena de lógica.
— Estamos preparando la carga del horno —me dice el encargado— con todas las piezas que se tratan a la misma temperatura.
— Entonces, ¿lo que usted está haciendo es partir y superponer lotes? — Sí, aunque se supone que no hay que hacerlo. Pero usted necesita que el trabajo se realice cuanto antes, ¿no?
— Desde luego. ¡Pero es que hay un orden de prioridades!
— Y nosotros lo respetamos. Venga aquí que se lo enseñe.
Mike me conduce hasta una vieja mesa cerca de los paneles de control donde tiene la lista de pedidos ordenada por prioridades.
— Por ejemplo, el pedido veintidós. Necesitamos cincuenta
RB-11 de alta resistencia. Esas piezas se someten a mil doscientos grados. Pero, con cincuenta no llenamos el horno. Y ¿qué tenemos más abajo? El pedido treinta y uno, que lleva trescientos anillos de retención, que también reciben un tratamiento a mil doscientos grados. — Así que usted completa la carga con todos los anillos que le entren.
— Eso es. Para eso seleccionamos y apilamos previamente las piezas y las tenemos listas para cargar el horno.
— ¡Así se piensa Mike!
— Bueno, podríamos aumentar más el rendimiento si tuviese a alguien que escuchase un par de ideas.
— ¿Qué es lo que se le ha ocurrido?
— Pues... ahora tardamos como una hora en cargar y descargar el horno, ya sea a mano o con una grúa. Podríamos reducir el tiempo, hasta unos minutos, si tuviésemos un sistema mejor.
Señala los hornos.
— Como ve, cada horno tiene una plataforma que va montada sobre cojinetes para que se pueda meter y sacar dentro. Si consi-

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guiésemos una plancha de acero, y con alguna ayuda de ingeniería, podríamos hacer plataformas intercambiables. O sea, que podríamos cargar por adelantado una hornada, y cuando sacásemos la que ya está terminada, la sustituiríamos por la nueva con una grúa. Nos ahorraría unas cuantas horas al día, lo que significa una hornada extra a la semana. — Mike, quiero que se tome la noche de mañana libre. Ya encontraré otro encargado que le reemplace.
— Por mí, encantado. ¿Puedo preguntar por qué?
— Porque pasado mañana le quiero trabajando en el turno de mañana. Voy a decir a Donovan que le ponga con un ingeniero para que me desarrollen esa idea suya. Espero que podamos aplicar el invento inmediatamente. ¡Ah!, y continúe dándole así a la cabeza.
Necesitamos ideas como ésas.
A la mañana siguiente Donovan aparece por la oficina.
— Muy buenas, Al.
— ¿Qué hay? ¿Viste la nota que te dejé sobre Haley?
— Ya se están ocupando de eso.
— Bien. Y asegúrate que le subimos el salario, en cuanto se termine la congelación.
— Entendido.
Una sonrisa le llena la cara, mientras se apoya en el vano de la puerta. — ¿Hay algo más?
— Buenas noticias.
— ¿Cómo de buenas?
— ¿Recuerdas cuando Jonah nos preguntó si estábamos seguros de que todas las piezas que recibían tratamiento térmico lo necesitaban?
Pues acabo de descubrir que, en tres casos, no fue ingeniería quien recomendó el proceso, sino nosotros.
— A ver, explícate.
Bob me cuenta que, hace cinco años, a unos cabezas cuadradas se les ocurrió subir el rendimiento de determinadas máquinas, aumentando el espesor del cepillado en cada pasada, con lo que el material se fragilizaba y se hizo necesario un tratamiento térmico.
— El resultado fue que lograron mayor rendimiento en unas máquinas que no eran cuellos de botella. Tenemos suficiente capa cidad en esas máquinas como para disminuir su velocidad, y de esa

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forma nos ahorramos hasta un treinta por ciento de piezas en el tratamiento térmico.
— Eso es fantástico. Pero, ¿no pondrá pegas ingeniería?
— Ahí está lo bonito del asunto. Fuimos nosotros los que introdujimos el cambio hace cinco años.
— Por tanto, al ser nuestra decisión tenemos capacidad para retirarla igualmente.
— Exacto. No necesitamos ninguna orden de ingeniería.
Bob se marcha con mi enhorabuena y la recomendación de aplicar los cambios cuanto antes. Me resulta increíble pensar que estamos reduciendo los rendimientos en algunas operaciones y, al mismo tiempo, aumentando la productividad de la fábrica. En el consejo de administración no se lo podrían creer.

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Es viernes por la tarde. Estoy inclinado sobre la mesa y embebido en el trabajo. Me llega el confuso rumor de quienes dejan el primer turno, congestionando las salidas de la fábrica. De pronto, por la puerta entreabierta de mi despacho... ¡BAM! Algo golpea el techo, desprendiendo partículas de yeso. Me palpo el cuerpo esperando, quizá, encontrar sangre. Veo un tapón de botella de champán rodando por la moqueta. Mis «agresores» revientan en carcajadas cuando entran en el despacho, como una invasión de alegría. Están ahí Stacey, Bob, Fran,
Ralph, un par de secretarias y todo un enjambre de gente, además del
«fusilero» Donovan, que es quien me ha disparado el corcho mortal.
Incluso Lou se ha unido a la fiesta. En mi mano, levantada para pedir explicaciones, aparece un vaso de plástico que el vino espumoso desborda al instante.
— ¿Se puede saber qué se celebra?
— Te lo diré —me asegura Bob— en cuanto todo el mundo tenga algo con qué brindar.
Siguen los descorches y, en medio de la algarabía, Bob grita:
— ¡Por el nuevo récord de la fábrica, que ha superado este mes todas las marcas de salidas de pedidos! Lou acaba de entregarnos los resultados. Bob se pone radiante para darnos las estadísticas:
— Hasta hoy, esta fábrica había conseguido servir la cifra de treinta y un pedidos al mes, por valor de dos millones de dólares. ¡Este mes hemos servido cincuenta y siete pedidos, por tres millones de dólares! Aplausos.
— No es sólo ese récord —recoge Stacey la antorcha del entu siasmo colectivo—. Acabo de comprobar personalmente, y tengo el gusto de comunicarlo, que hemos hecho bajar en un doce por ciento el inventario con respecto al mes pasado.

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— Bien, eso merece otro trago —reconozco—. ¡Para que siga mos ganando dinero!
Nadie parece tener inconveniente en ganar dinero porque todos los vasos se alzan y se apuran al conjuro de mi brindis. Reina el buen humor. — Mmmmmm..., las burbujas de este brebaje son puro gas industrial —se lamenta Stacey.
— ¡Qué elegante es la señora! —replica Ralph—. Bob, ¿te preocupaste tú en persona de escoger la cosecha?
— Sigue bebiendo —bromea alguien—, al cabo de varios vasos ya no se nota el sabor.
Por mi parte, bueno o malo, me dispongo a servirme un nuevo sorbo y dejarme ganar por el contento general, cuando Fran llama discretamente mi atención:
— ¿Señor Rogo?
— ¿Sí?
— Bill Peach está al teléfono y quiere hablar con usted. Muevo la cabeza contrariado, preguntándome qué diablos pasará esta vez. Salgo a contestar la llamada desde el teléfono de Fran.
— ¿Qué hay Bill? ¿En qué te puedo servir?
— Acabo de hablar con Johnny Jons —dice la voz al otro lado del hilo.
Algo así me temía. Me apresuro a coger papel y lápiz para apuntar cuál es el pedido que va a echar por tierra nuestra alegría, pero parece que mi interlocutor se resiste a hablar.
— Bueno, ¿cuál es problema, Bill?
— Ninguno. Por el contrario, Jons estaba muy contento. Una verdadera sorpresa, casi algo tan sorprendente como el taponazo de momentos antes.
— Me ha estado contando —me explica Bill— que has servido últimamente un montón de pedidos que tenías atrasados. Supongo que ha sido un esfuerzo especial de tu parte.
— Sí y no. Hemos estado aplicando ciertas novedades, ¿sabes?
— Es igual. Te he llamado porque siempre te estoy dando la lata cuando las cosas van mal. Ahora que te ha salido algo bien, quería darte las gracias, por mi parte y por la de Jons.
— Muchas gracias a ti, Bill, te agradezco esta llamada.

Mientras Stacey sitúa el coche sobre el camino de entrada a mi casa, le digo:
— Gracias, gracias, gracias y, una vez más, gracias. Eres ver daderamente maravillosa por traerme a casa, y cuando digo verda deramente, me refiero, de verdad y con toda sinceridad, a que eres maravillosa. — Ni lo menciones. Me alegro de tener algo que celebrar.
Apaga el motor. Las ventanas de mi casa están todas a oscuras, salvo una pequeña luz en una de ellas. He tenido la precaución de llamar a mi madre para decirle que no iría a cenar. He acertado porque la fiesta en la oficina siguió mucho después de la llamada de Peach.
Luego, la mitad del grupo fuimos a cenar por ahí, a tomarnos la última copa. Es la una y media de la madrugada y me siento alegremente bebido. Por la salud del Buick, he dejado el coche aparcado frente al último bar. Stacey ha tenido la amabilidad de servirnos de chófer a Bob y a mí.
Hace varias horas que dejó las copas y se pasó a la soda, lo que la convierte en la única persona responsable del grupo. Acabamos de dejar a Bob en su casa. Con alguna ayudita de nuestra parte, logró traspasar la puerta de la cocina, delante de la que se quedó pensativo un rato, antes de volverse y desearnos buenas noches. Se supone que por la mañana pedirá a su mujer que nos llevé de nuevo al bar a recoger nuestros coches. Si se acuerda.
Stacey sale del coche y da la vuelta para abrirme mi puerta.
Consigo despegarme de la espuma del asiento, no sin trabajo, y mantenerme más o menos erguido sobre mis dos tambaleantes piernas.
Al final, termino por apoyarme en el coche.
— Nunca te he visto reír tanto.
— Es que tengo buenos motivos para ello, Stacey.
— Ojalá tuvieses tan buenos ánimos en las reuniones de trabajo.
— Desde hoy proclamo solemnemente que tendré siempre este humor en las reuniones de trabajo.
Sujetándome firmemente por el brazo, Stacey consigue llevarme a la entrada.
— ¿Te apetece una taza de café?
— Gracias, pero ya es bastante tarde.
— ¿Seguro?
— Completamente.

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Hurgo en el manojo de llaves y consigo meter la correcta en la cerradura. La puerta se abre, descubriendo el salón en sombras.
— Gracias por esta noche maravillosa. Sí que lo hemos pasado bien, ¿eh?
Y cuando nos estamos dando la mano, tropiezo no sé cómo y los dos caemos rodando cuan largos somos sobre el suelo.
Lo siguiente que recuerdo es a Stacey y a mí, tendidos en el suelo.
Por suerte, o por desgracia, pienso ahora, a Stacey le divierte el episodio. Se ríe tanto que le bajan gruesos lagrimones por las mejillas.
Y yo empiezo a reírme también. Estamos rodando por el suelo entre carcajadas, cuando se enciende la luz.
— ¡Bastardo!
Miro hacia arriba, deslumhrado por, la repentina claridad. Allí está ella. — ¡Julie! ¿Qué haces aquí?
Sin responderme, se dirige en tromba a la cocina. Consigo incorporarme y caminar, vacilante, tras ella, cuando se abre la puerta del garaje. Veo su silueta durante medio segundo.
— ¡Julie! ¡Espera un minuto!
Intento ir tras ella. Cuando llego al garaje, está entrando en el coche. Lo cierra con un portazo. Corro zigzagueante, moviendo los brazos. El motor arranca.
— Llevo toda la noche esperándote, aguantando seis horas a tu madre —chilla a través de la ventanilla, ¡y tú llegas borracho perdido con una furcia!
— Que Stacey no es una furcia, es...
Julie sale, marcha atrás, a unas 30 millas por hora, del garaje, rozando el coche de Stacey, y se pierde en la noche. Me quedo quieto en el garaje. Los neumáticos del coche de Julie chirrían en el asfalto.
Se ha ido.
A la mañana del día siguiente, sábado, el dolor de cabeza y el mal sabor de boca de la resaca no son las mejores ayudas para consolarme por lo ocurrido con Julie. Haciendo acopio de fuerzas, voy hacia el café que mi madre ya ha preparado en la cocina y allí ella misma me da las noticias. — Ya sabes que Julie estuvo anoche aquí.
Con la primera taza, me entero de que mi mujer me echaba de menos y decidió darme una sorpresa. Desde luego lo consiguió.

Poco después, llamé a los Barnett, sólo para que Ada me diera la respuesta «de manual» para estos casos: «Julie no quiere hablar nunca más contigo».
Cuando llego el lunes a la oficina, Fran me informa que Stacey ha estado intentado comunicar conmigo toda la mañana. No acabo de acomodarme en la mesa, cuando Stacey aparece en la puerta.
— Hola, ¿podemos hablar ahora?
— Claro, Stacey, entra.
Parece turbada. Evita mi mirada mientras toma asiento.
— Escucha —le digo— siento lo del viernes pasado.
— No importa. ¿Regresó tu mujer?
— No, que va. Se quedará con sus padres durante algún tiempo.
— ¿Por mi culpa?
— No. Ya teníamos anteriormente algunos problemas.
— ¿De verdad? Pensé que a lo mejor convendría que yo la llamase.
Me siento un poco culpable.
— No te preocupes. No tienes ninguna necesidad de llamarla.
— De verdad que quiero hacerlo. ¿Me puedes dar su número?
Finalmente, admito que puede ser el remedio. Le dicto el número de los Barnett y Stacey me promete telefonear en el transcurso de la mañana. Pero después, sigue sentada.
— ¿Ocurre algo más?
— Me temo que sí.
— Bien, ¿y qué?
— Me parece que no te va a gustar. Pero estoy bastante segura de lo que voy a decirte.
— Bueno, Stacey, ¿qué ocurre?
— Los cuellos de botella se han extendido.
— ¿Qué quieres decir con que se han extendido? ¿Ha habido epidemia?
— Lo que quiero decir es que han aparecido nuevos cuellos de botella. Permíteme que te lo enseñe.
Se acerca a mí con unos cuantos impresos de ordenador en la mano.
— Son listas de piezas que esperan en la sección final de mon taje. Repasamos juntos las listas. Como es habitual, las piezas de los cuellos de botella generan carencia en el montaje. Pero, última-

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fija en el verde intenso del césped. Dicen que el verde es relajante, pero mente, también han empezado a faltar piezas de las que no pasan por los a mí me gana la inquietud. Ese descenso de inventario por el que cuellos de botella. habíamos brindado tan alegremente tiene, al parecer, una doble lectura.
— La última semana teníamos que servir un pedido de doscien
Hace apenas un mes, teníamos que vadear las piezas amontonadas a la tos DBD-50. Bien, pues de ciento setenta y dos piezas diferentes, espera de que les diesen salida en nuestros famosos cuellos de botella. nos faltaron diecisiete. Y sólo una de ellas estaba etiquetada en rojo.
Eran montones que no dejaban de crecer y, por eso, cuando su
El resto eran verdes. La pieza en rojo salió del tratamiento térmico inventario fue reduciéndose, hace unas semanas, me sentí tan aligerado el jueves y estaba lista para el viernes. Las otras aún no están listas. profesionalmente como aliviado físicamente, al poder caminar sin esas
Me echo hacia atrás, mientras me pellizco el puente de la nariz. montañas de obstáculos que esquivar a izquierda y derecha. Y ahora,
— Maldita sea, ¿qué es lo que ocurre ahora? Se suponía que las pasa esto. piezas que pasasen por los cuellos de botella serían siempre las
Cuando, por fin, tengo a Jonah al teléfono, le digo que han surgido últimas en alcanzar la cadena de montaje. ¿Has comprobado si se nuevos problemas. Después de enumerarle los síntomas, reflexiona un ha producido una falta de suministro o algún problema con los momento y me dice que le ponga al corriente de las medidas que proveedores? tomamos tras su visita. Así que le cuento la historia completa: los
— Me temo que no. No ha habido problemas con las compras. controles de calidad ante los cuellos de botella, el personal asignado
Y ninguna de las piezas tiene que ser procesada en el exterior. exclusivamente a ellos, las nuevas normas de descansos, la puesta en
Definitivamente, el problema es interno. Eso es lo que me lleva a funcionamiento de las tres viejas máquinas para ampliar la capacidad pensar que tenemos nuevos cuellos de botella. de la NCX-10, el aumento de lotes en los hornos, el nuevo sistema de
Me levanto de la mesa y me pongo a pasear por el despacho. prioridades..., y aquí me interrumpe:
— Puede que con el aumento de facturación hayamos cargado
— ¿Un nuevo sistema de prioridades? la planta hasta tal punto que han surgido más cuellos de botella —
— Eso es, Jonah. —Y le explico lo de las etiquetas rojas y verdes... sugiere, tímidamente, Stacey.
— Bueno, espera, será mejor que me acerque a echar un vistazo.
Sí, es posible que así sea. Después de haber hecho a los cuellos de
. Esa noche, en casa, suena el teléfono. botella más productivos, nuestra facturación ha subido al mismo tiempo
— Hola —es la voz de Julie. que bajan los pendientes de suministro. Pero ello implica aumentar la
— Hola. demanda sobre las demás unidades de producción. Si tal demanda ha
— Te debo una disculpa. Siento lo que pasó la noche del viernes. llegado, en algún lugar, a superar el 100 por 100, hemos creado un
Stacey me contó lo que había sucedido. Estoy avergonzada. Creo que nuevo cuello de botella. malinterpreté la situación.
— ¿Vamos a tener, entonces, que recorrer de nuevo todo el
— Desde luego. Me parece que hay demasiados malentendidos proceso en busca de nuevos cuellos de botella? ¡Justo ahora que entre nosotros. creía estar saliendo de todo este maldito follón! —exclamo deses
— Al, sólo te puedo decir que lo siento. Fui allá pensando que te perado. alegrarías de verme.
Stacey recoge los impresos de ordenador en silencio. Antes de
— Y lo habría hecho si te hubieses quedado un rato más. Incluso que se vaya, le digo: no habría ido a esa maldita fiesta si hubiera sabido que venías.
— En fin, quiero que investigues todo lo que puedas al res pecto: qué productos se han visto afectados, el proceso que siguen, la frecuencia con que escasean, etc. Por mi parte intentaré poner me en contacto con Jonah, a ver qué le parece este imprevisto.
De pie, al lado de la ventana, y mientras Fran intenta la comunicación con Jonah, mastico mi nueva frustración con la mirada www.FreeLibros.me 206

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— Ya sé que tendría que haberte avisado. Pero es que me encontraba en uno de mis momentos malos.
— A lo mejor no deberías haberme esperado.
— Sólo pensaba en que llegarías de un momento a otro. Y, mientras tanto, tu madre mirándome de reojo... Hasta que ella y los niños se fueron a la cama. Yo intenté quedarme despierta, pero al final me dormí, hasta que tú me despertaste.
— Oye..., ¿amigos de nuevo? Oigo un suspiro de alivio.
— Amigos. ¿Cuándo te podré ver otra vez?
Le sugiero que el próximo viernes, pero me dice que no puede esperar tanto y quedamos para el miércoles.

24
A la mañana siguiente me encuentro de nuevo saludando a Jonah, mientras sale por la puerta de embarque número dos del aeropuerto local. A las diez estamos en la sala de conferencias. Asisten Stacey, Bob,
Lou y Ralph. Jonah se pasea delante del grupo.
— Empecemos con algunas preguntas elementales. Primera:
¿Se ha llegado a determinar con precisión las piezas que les están causando problemas?
Contesta Stacey, parapetada detrás de una auténtica muralla de papel y dispuesta a responder al fuego más graneado. De entre el papeleo, extrae una lista.
— Efectivamente, hemos identificado ese material. Durante toda esta noche he localizado las piezas y las he comprobado con las existencias de la planta. El problema se extiende a treinta piezas.
— ¿Están seguros de haber suministrado el material para las piezas? — No hay dudas al respecto. Ha sido suministrado dentro del plazo, pero las piezas no han llegado al montaje final, sino que han quedado retenidas en el nuevo cuello de botella.
— Alto ahí. ¿Cómo sabe que es un nuevo cuello de botella?
— Bueno, supongo que si se retienen las piezas...
— Antes de llegar a conclusiones, mejor será invertir media hora en investigar in situ qué está ocurriendo.
Poco después, nos encontramos en la planta frente a una de las fresadoras. A su lado hay una gran pila de piezas, etiquetadas todas ellas con una tarjeta verde. Stacey señala las piezas que se están echando en falta en la sección del ensamblaje final. La mayoría de esas piezas se encuentran aquí y todas son verdes. Bob llama al encargado, un fornido sujeto que responde al nombre de Jake. Le presenta a Jonah.

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— Así es. La mayoría de estas piezas llevan ahí dos, tres o, incluso más semanas —dice Jake.
— Pero son las que necesitamos ahora. ¿Cómo es que no han — sido procesadas? —le pregunto.
Jake se encoge de hombros.
— Usted sabrá qué piezas necesita. Ahora mismo se las procesa mos. Pero eso va contra las reglas de ese sistema suyo de prioridades.
Señala algunas cestas de material muy próximas.
— ¿Ve ésas de ahí? Todas son rojas. Nosotros siempre hace mos ésas primero, antes de tocar cualquier otra. Como nos han mandado. El panorama parece irse aclarando.
— ¿Quiere decir —apunta Stacey— que han dedicado todo el tiempo a las etiquetadas en rojo, mientras el material verde se ha ido acumulando? — La mayor parte, sí. Sólo tenemos veinticuatro horas al día,
¿sabe?
Jonah pregunta qué tanto por ciento del trabajo se dedica a las piezas para los cuellos de botella.
— Entre un setenta y cinco y un ochenta por ciento. Todo lo que va a la NCX-10 o a los hornos pasa primero por aquí. Mien tras sigan llegando piezas rojas, y no lo han dejado de hacer ni un segundo desde lo del nuevo sistema de prioridades, no nos queda tiempo para las verdes.
Nos quedamos un momento en silencio. Miro las piezas y miro a
Jake, y seguidamente, a las máquinas. Y, como un eco de mis propios pensamientos, Donovan estalla.
— ¿Y ahora qué hacemos? ¿Cambiamos el etiquetado, las ver des por las rojas?
Me siento frustrado.
Me temo que la única solución sea la vía de urgencias.
— No, es justo lo que no se puede hacer. Si usted comienza a establecer urgencias ahora, tendrá que hacerlo de continuo y la situación no hará sino empeorar —dice Jonah.
— ¿Y qué otra cosa se puede hacer? —pregunta Stacey.
— Primero me gustaría pasarme por los cuellos de botella, porque hay que tener en cuenta otro aspecto del problema.
La acumulación de inventario ante la NCX-10 casi impide ver la máquina. Ha ido creciendo tanto, que apenas se llega a ellos con

carretilla elevadora. No es que parezcan una montaña, sino que son una montaña con varias cumbres. Las pilas de piezas no han sido nunca tan altas, incluso antes de que hubiéramos identificado la máquina como un cuello de botella. Y, en todas partes, sobresale la etiqueta roja. En algún lugar de aquí, tras toda esta muralla que oculta la propia enormidad de la máquina, está la NCX-10.
— ¿Cómo vamos a conseguir acercarnos desde aquí? —pregunta
Ralph. Bob es el guía de esta insólita expedición.
— Dejadme guiaros.
Y, efectivamente, Bob nos indica el camino entre la enorme masa de material que parece enterrar la máquina.
Mirando todo este material por hacer, Jonah comenta:
— Yo diría que aquí tienen por lo menos un mes de trabajo atrasado. Y estoy dispuesto a apostar que en el tratamiento térmico sucede otro tanto. ¿Saben por qué les ha ocurrido esto?
— Porque todas las fases que preceden a esta máquina dan preferencia a las piezas etiquetadas en rojo —sugiero.
— Es una de las razones, sí. Pero, ¿por qué está produciendo la fábrica tanto inventario, que luego queda atascado aquí?
Nadie sabe la respuesta.
— Bien, ya veo que les tengo que explicar algunas de las rela ciones elementales que se dan entre cuellos de botella y no cuellos de botella.
Jonah se dirige ahora directamente a mí.
— A propósito, ¿recuerdas que te dije que una fábrica traba jando sin interrupción resulta muy ¿«eficiente? Bien, ahora puedes ver, personalmente, a qué me refería.
Jonah se acerca hasta uno de los controles de calidad próximos y coge de allí un trozo de tiza como las que se usan para marcar las piezas que presentan algún defecto. Se acerca de nuevo a la NCX-10 y se arrodilla en el suelo de cemento.
— Este es su cuello de botella, la .. .no sé qué X, la llamaremos simplemente «X», máquina «X».
Escribe una gran «X» sobre el suelo y señala hacia otras de las máquinas de la gran nave.
— Alimentando la X, hay otras máquinas y operarios que no son cuellos de botella. A esos les vamos a llamar Y. Ahora, para simplificar el problema, vamos a considerar una máquina no cue llo de botella alimentando a otro cuello de botella...

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LA META

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Se agacha y escribe nuevamente en el cemento.

Escribe sobre el cemento.
Y------ >X

X ------>Y

Jonah explica que las piezas producidas son el eslabón que relaciona a una y otra. La flecha indica, obviamente, la dirección del flujo.
— Por definición —continúa—, hemos de considerar que la Y tiene siempre exceso de capacidad. Y, por eso mismo, sabemos que
Y será más rápida que X para satisfacer la demanda. Supongamos que, tanto X como Y, cuentan con seiscientas horas al mes de pro ducción. Dado que X es un cuello de botella se necesitarán cada una de esas seiscientas horas para satisfacer la demanda. Pero diga mos que sólo se requerirán cuatrocientas cincuenta horas de la Y, esto es, un setenta y cinco por ciento, para mantener el flujo esta bilizado con la demanda. ¿Qué se hace cuando la Y ha trabajado ya esas cuatrocientas cincuenta horas al mes? ¿La para?
Bob responde:
— De ninguna manera, se busca otra tarea para que siga funcionando.
— Pero la Y ya ha satisfecho la demanda exigida por el mercado.
— En ese caso, adelantaremos el trabajo del mes próximo.
— ¿Aunque no haya nada con lo que pueda seguir trabajando?
— Pues se le suministra más material.
— Ese es el problema. Porque, ¿qué ocurre con esas horas extras de producción Y. Pues que el inventario producido tiene que ir a algún lugar. Como Y es más rápida que X, al mantener la producción de Y, el flujo de piezas hacia X será siempre mayor que el flujo de piezas que sale de X. Y lo que pasa es esto...
Jonah hace un gesto abarcando la montaña de piezas acumulada.
— Al final se termina con todo esto enfrente de la máquina
X. Y cuando se está metiendo en el sistema más material que el que se puede convertir en ingresos, ¿qué sucede?
Stacey responde a esa pregunta:
— Exceso de inventario.
— Eso mismo. Y ahora otra combinación. ¿Qué ocurre cuando X es quien alimenta de piezas a Y?

— ¿Cuántas horas puede funcionar Y de forma productiva?
— De nuevo sólo cuatrocientas cincuenta —contesta Stacey.
— Correcto. Si Y depende de X para que le lleguen las piezas con las que trabajar, el número máximo de horas que puede trabajar será igual a la producción de X. Ya hemos visto que seiscientas horas de X equivalen a cuatrocientas cincuenta de Y Después de esas horas Y se quedará sin material con el que trabajar. Lo que, por otro lado, es algo aceptable. — Un momento —interrumpo—. Nosotros tenemos ese tipo de relación. De hecho, todas las piezas que salen de la NCX-10 serán luego procesadas por otras máquinas no cuellos de botella. Y sé que no permitimos que un no cuello de botella situado después de la NCX-10 se pare en cuanto termina de procesar las piezas rojas.
— Así es —confirma Bob—, les pasamos trabajo desde otras áreas no estranguladas por los cuellos de botella.
— De otros no cuellos de botella, quiere decir. ¿Y ustedes saben qué sucede si se mantiene funcionando Y en esas condiciones?
Observen el esquema.
Dibuja otro diagrama en el suelo:
Y ------ >M
X ------ > O
N
T
A

J

E
Jonah explica cómo, en este caso, algunas de las piezas no pasan por un cuello de botella, sino que su procesamiento sólo es hecho por no cuellos de botella y pasan directamente de Y al montaje final. Las otras piezas, sí pasan por el cuello de botella, después del cual son unidas a las piezas Y en el montaje final.
En una situación real, la ruta Y seguiría un camino en el que sucesivos no cuellos de botella se alimentarían unos a otros hasta el

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montaje final. Y la ruta X se formaría con algunos no cuellos de botella que alimentarían el cuello de botella, que, a su vez, alimentaría otros no cuellos de botella hasta el montaje final.
— En nuestro caso —continúa Jonah—, tenemos un grupo de máquinas, no cuellos de botella, situadas después de X, que procesan tanto piezas de la ruta X como de la Y.
— Pero, para simplificar el esquema, lo he limitado al número mínimo de elementos, una X y otra Y. Sin importar el número de no cuellos de botella del sistema, el resultado de mantener ocupada Y al completo es el mismo. Ahora supongamos que mantenemos a X e Y funcionando todas las horas de producción posibles. ¿Cómo sería el sistema de eficiente?
— Supereficiente —indica Bob.
— Falso. Vamos a ver, ¿qué sucede cuando todos esos inventarios de Y llegan hasta el montaje final?
— Pues que se monta el producto y se envía el pedido.
— ¿De qué forma, si el ochenta por ciento de sus productos requieren al menos una pieza de un cuello de botella, o sea, de X? ¿De dónde va a sacar las piezas de cuellos de botella que aún no han llegado? — Ah, claro..., se me había olvidado.
— Por tanto, si no se pueden montar y enviar, tenemos de nuevo una montaña de inventarios que, en lugar de apilarse enfrente de un cuello de botella, lo hacen en el montaje final.
— Exacto —exclama Lou—, y otro millón de dólares atascado sólo para que los engranajes sigan dando vueltas.
— Ya ven que, una vez más, los no cuellos de botella no determinan los ingresos, aunque funcionen las veinticuatro horas del día.
— Pero, ¿qué pasa con ese veinte por ciento de productos que no llevan piezas de cuello de botella? A ésos se les podría sacar un alto rendimiento —dice Bob.
— ¿Usted cree?
Jonah se arrodilla de nuevo ante su esquema en el cemento y escribe: Y ------ > PRODUCTO A
X -------> PRODUCTO B

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Esta vez X e Y operan separadamente. Cada una sirve independientemente la demanda del mercado. ¿Cuántas de las seiscientas horas de producción de Y puede utilizar el sistema en este caso?
— Cada una de las seiscientas —afirma Bob.
— Desde luego que no. Eso es lo que parece a primera vista, pero piénselo más despacio.
— Tantas como requiera la demanda del mercado —digo.
— Correcto. Y tiene exceso de capacidad, por definición. O sea, que si se hace trabajar a Y a su máximo, volveremos a tener un exceso de inventario. En esta ocasión no se trata de inventario de material en curso, sino de producto terminado. La restricción, en este caso, no está en producción, sino en el mercado.
Según Jonah está contando todo esto, yo pienso en los productos que tenemos almacenados; las dos terceras partes se refieren a productos en los que no aparecen piezas de cuello de botella. Nos hemos encontrado con este exceso de inventario por querer hacer
«rendir» los no cuellos de botella, teniéndolos el máximo tiempo produciendo. Y el otro 30 por 100, aunque sí llevan cuellos de botella, permanecen tanto tiempo en los estantes que se han quedado obsoletos.
De las 1.500 unidades en inventario, tenemos suerte si logramos vender diez al mes. En cambio, prácticamente todos los productos competitivos con piezas de cuello de botella se venden en cuanto salen de la cadena de producción.
Vuelvo mi atención a Jonah. Ha numerado los cuatro esquemas del suelo: 1) Y ------> X 3) Y --------- > M 4) Y--------- > PRODUCTO A
2) X ------ > Y
X ------- > O
X --------> PRODUCTO B
N
T
A

J

E
— Acabamos de examinar cuatro combinaciones entre X e Y.
Ahora podríamos, por supuesto, hacer infinitas combinaciones con
X e Y, pero estas cuatro se pueden utilizar como elementos básicos para representar cualquier situación en una fábrica. No hace falta examinar los millones de posibles combinaciones para descubrir la

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verdad básica en todas ellas. Podemos generalizar esa verdad básica, una vez identificada en los cuatro modelos anteriores. ¿Podrían decirme qué elemento es común a los cuatro?
Stacey señala inmediatamente que en ningún caso Y determina los ingresos del sistema. Si incrementamos la producción de Y por encima de X, en los casos en que se pueda, el resultado no es un aumento de ingresos, sino un exceso de inventario.
— Así es, y siguiendo la lógica de ese razonamiento, se puede extraer una regla elemental que se cumplirá en todos los casos: «El grado de utilización de un no cuello de botella no vendrá determi nado por su propia capacidad, sino por alguna otra restricción del sistema». Jonah señala la NCX-10.
— Una de las mayores restricciones en su sistema es esta máquina.
Si ustedes obligan a uno de sus no cuellos de botella a trabajar más que esta máquina, no están aumentando su productividad. Al contrario, hacen exactamente lo opuesto. Crean un exceso de inventario, lo que va en contra de la meta.
— ¿Y qué se puede hacer? —pregunta Bob con desmayo—. Si no tenemos trabajando a la gente, se producirá un tiempo muerto que reducirá nuestros rendimientos?
— ¿Y qué?
— Discúlpeme —dice Donovan—. ¿Pero cómo puede decir eso?
— Basta con que eche una ojeada a su alrededor. Observe el monstruo de inventario que han creado. Todo eso no ha salido de la nada. Ustedes son los que lo han generado con sus decisiones. Y todo por la falsa idea de que, o tienen a sus obreros trabajando a tope o los despiden para «ahorrar» dinero.
— Concedido que no es realista tenerles trabajando a tope. Pero podríamos hablar de un porcentaje más aceptable, por ejemplo, el noventa por ciento.
— ¿Por qué el noventa por ciento es más aceptable? ¿Por qué no mejor un sesenta o un treinta por ciento? Las cifras carecen de sentido a no ser que se refieran a las restricciones del sistema. Con suficientes materias primas se puede mantener ocupado a un obrero hasta su jubilación. Pero, ¿es eso lo que se debe hacer? No, si lo que quieren es ganar dinero.
Ralph señala:

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— Lo que nos quiere decir es que hacer trabajar a un operario y sacar beneficios de ese trabajo son dos cosas diferentes.
— Efectivamente. Esa es otra forma de expresar la segunda regla que se deriva de las cuatro combinaciones básicas entre X e Y. Yo más bien lo diría así: «Activar un recurso no es lo mismo que utilizar ese recurso». Jonah explica que, en las dos reglas, «utilizar» un recurso significa hacer uso de él para que el sistema se dirija hacia la meta. «Activar» un recurso sería como apretar el botón de ENCENDIDO de una máquina, que comenzaría a funcionar, se sacase o no beneficio de ese trabajo. Así que, activar un no cuello de botella al máximo es una total estupidez.
— La conclusión de estas dos reglas es que no se debe intentar optimizar cada uno de los recursos del sistema. Un sistema con óptimos locales no es un sistema óptimo en su conjunto. De hecho, es un sistema muy ineficiente.
— Bien —intervengo yo—, ¿y en qué nos puede ayudar saber todo esto para desatascar las fresadoras y hacer que todo ese material llegue al montaje final?
— Piensa en el aumento de inventarios, tanto aquí como en las fresadoras, y relaciónalos con esas dos reglas que hemos comentado.
Creo que sé dónde está el problema —afirma Stacey—. Estamos produciendo piezas más deprisa de lo que pueden absorber los cuellos de botella.
— Así es. Están introduciendo material en la planta para que los no cuellos de botella no se queden sin trabajo.
— De acuerdo —digo—, pero las fresadoras son un cuello de botella. — No es así, Alex. Fíjate en todo este inventario de aquí. Este sí es un cuello de botella; las fresadoras no son un verdadero cuello de botella. Vosotros las habéis convertido en uno.
Nos explica que un aumento importante de la facturación puede crear nuevos cuellos de botella. Pero, la mayoría de las fábricas tienen tanta capacidad extra que es necesario un aumento realmente importante para que eso llegue a suceder. Nosotros subimos los ingresos en un veinte por ciento, lo que no parece suficiente. Por eso, cuando le llamé por teléfono, le pareció imposible que se hubiesen creado nuevos cuellos de botella.

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Lo que ha pasado es que hemos cargado la fábrica con más y más inventarios para mantener la mano de obra completamente ocupada.
Eso hizo desbordar la capacidad de las fresadoras. Las piezas con prioridad máxima, etiquetadas en rojo, eran procesadas, pero las verdes quedaban atascadas. No sólo creamos un exceso de inventario en los cuellos de botella, sino que estancamos el flujo en otras unidades, impidiendo que las piezas de los no cuellos de botella lleguen al montaje final.
— Creo que ahora comprendo el error que hemos estado cometiendo —digo a Jonah—. ¿Podrías decirnos qué habría que hacer para corregirlo? — Quiero que todos ustedes piensen en ello mientras volvemos a la sala de conferencias y ya hablaremos allí de las medidas. La solución es bastante sencilla.

.

25

Únicamente en casa, por la noche, llego a ver de verdad lo simple que es, realmente, la solución de Jonah. Estoy sentado a la mesa de la cocina, con papel y lápiz, pensando en eso cuando entra Sharon.
— Hola —dice, sentándose.
— Hola, ¿qué te trae por aquí?
— Nada especial. ¿Qué estás haciendo?
— Trabajo.
— ¿Puedo ayudarte?
— No sé, son cosas de la fábrica, y seguramente te resultarán aburridas. — ¿Quieres que me vaya?
Ante esta interpretación, me siento un poco culpable y me apresuro a aceptar, medio en juego, su compañía.
— No, no, si quieres quedarte, quédate. ¿Quieres ayudarme a resolver un problema?
— Bueno —y su sonrisa se ilumina ante la perspectiva de tener un papel tan importante.
— Bien, veamos como te lo explico. ¿Recuerdas la excursión del otro domingo con Dave y sus amigos scouts?
— Ella no, pero yo sí —contesta rápidamente mi hijo, mientras se precipita a la cocina—. Sharon no tiene ni idea de la excursión, pero yo sí te puedo ayudar.
Lógicamente Sharon se indigna y defiende sus posiciones, asegurando que ella sí está al tanto de lo de la excursión.
— Ni siquiera estuviste allí —contraataca el pequeño.
— Pero me lo han contado —dice Sharon con desprecio.
Decido cortar la discusión ofreciendo «trabajo» a ambos.
— Me podéis ayudar los dos. Bueno, el problema es el siguien te: Un grupo de chicos van de excursión, en fila, y en el medio está
Herbie,
www.FreeLibros.me que es el más lento. Le hemos aliviado parte de su carga,

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pero todavía sigue siendo el más lento. Todos quieren adelantarle. Pero si lo hicieran, la fila se alargaría y alguien podría quedarse descolgado y perderse. El caso es que no podemos cambiar a Herbie de sitio. ¿Qué podemos hacer para que la fila marche bien, sin alargarse?
Los dos se quedan pensativos bajo el peso de tan gran enigma.
— Está bien —les dije—, ahora os vais a otro cuarto y tenéis diez minutos para pensarlo. A ver quién me trae la mejor idea para conseguir que la fila permanezca unida.
— ¿Y qué recibe el ganador? —pregunta Dave.
— Esto__ pues cualquier cosa que sea razonable.
— ¿Cualquier cosa?
— Razonable.
Por lo menos he conseguido diez minutos de paz y tranquilidad.
Pero, al poco tiempo, veo asomarse dos caras por la puerta.
— ¿Ya?
Entran y se sientan junto a mí.
— ¿Quieres escuchar mi idea? —propone Sharon. Pero
Dave salta.
— Mi idea es mejor.
— No es verdad.
— De acuerdo, ya basta. ¿Cuál es tu idea, Sharon?
— ¡Un tambor!
— ¿Cómo dices?
— Pues un tambor..., como en los desfiles.
— ¡Ah!, ya sé por donde vas. Quieres decir que no hay huecos en los desfiles porque todo el mundo marcha al paso.
Sharon resplandece. Dave la mira con odio.
— Así que todo el mundo marchando al son del tambor..., pero,
¿cómo evitas que los chicos que van delante de Herbie anden más deprisa? — Pues que sea Herbie quien toque el tambor.
— No es ninguna tontería, sí señor.
— Pero mi idea es mejor —afirma el inquieto Dave.
— De acuerdo, listillo. ¿Cuál es esa idea tan magnífica?
— Atar a todos con cuerdas.
— ¿Con cuerdas?

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— Sí, como los escaladores. Atas cada uno a la muñeca del otro, así nadie puede quedarse atrás, ni nadie puede correr sin que los demás corran también.
— Eso... eso está muy bien, Dave.
Eso significaría que la longitud de la fila, que en el caso de la fábrica representa el inventario en curso total, no podría ser nunca mayor que la de la cuerda. Y ésta, por supuesto, podría ser determinada de antemano, y, por tanto, controlada con total precisión. Todos tendrían que caminar al mismo paso.
Miro a Dave, un poco asombrado por su ocurrencia.
— Y ahora que lo pienso, la cuerda es como un vínculo físico entre las máquinas, como una cadena de montaje.
— Sí, una cadena de montaje —grita eufórico Dave—. ¿No me dijiste una vez que una cadena de montaje es la mejor forma de hacer las cosas?
— Pues sí, es la forma más eficiente de producir. En la fábrica utilizamos una cadena para el montaje del producto terminado. El problema es que una cadena así no funcionaría a lo largo de toda la fábrica. Dave se desalienta.
— Pero los dos habéis tenido muy buenas ideas. Creo que si las modificamos un poco, tendríamos la solución que buscamos.
— ¿Cómo? —pregunta Sharon.
— Pues mirad, para que la fila no se disperse, no sería necesario que todos fuesen al mismo paso, ni que estuviesen todos atados con la cuerda. Lo que hay que evitar es que el chico de la cabeza ande más deprisa que Herbie. Si lo conseguimos, entonces todos permanecerán juntos. — Entonces atamos a Herbie con el chico de la cabeza.
— O bien, Herbie y el chico de cabeza usan señales —señala
Sharon.
— Cuando el chico ande deprisa, Herbie le avisa para que pare o vaya más despacio.
— Eso está muy bien. Los dos habéis dado con la solución.
— ¿Sí? Entonces, ¿qué hemos ganado? —pregunta Sharon.
— ¿Qué es lo que queréis? ¿Una pizza completa? ¿Ir esta noche al cine? Se produce un silencio que se rompe con un tono de voz muy especial cuando Sharon dice:

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— Me gustaría el cine, pero preferiría que mamá volviese a casa. Y se quedó callada. Dave me echa un cable:
— Pero, si no puede ser, nosotros lo entendemos.
— Sabéis que estoy intentándolo. Pero mientras tanto, ¿que os parece si vamos al cine?
Julie, Julie. Después de acostar a los niños, Julie vuelve a mi pensamiento. Ese sí que es un problema para el que no puedo pedir solución a nadie, a cambio de una pizza o una sesión de cine. A su lado las cosas de la fábrica me parecen sencillas, o quizá sea que ahora las veo sencillas porque las soluciones parecen al alcance de mi mano.
Lo que hemos visto durante el día de hoy en la fábrica es lo mismo que he estado hablando con los niños. Herbie es igual a cuellos de botella. Ellos nos dirán cuándo introducir más material en el sistema.
Lo que pasa es que, en vez de usar tambores y cuerdas, vamos a tener la ayuda de los ordenadores.
En la sala de conferencias, todos estuvimos de acuerdo en que estábamos introduciendo demasiado material en la planta. En ningún caso se necesitan cinco o seis semanas de inventario acumulado junto a los cuellos de botella para mejorar la productividad.
Stacey apuntó la primera medida concreta. Si consiguiéramos retener los materiales etiquetados en rojo, en lugar de hacerlos procesar en la primera máquina que queda disponible, se obtendría el tiempo para trabajar las piezas verdes. Así, las piezas que ahora echábamos en falta no tendrían ningún problema para llegar al montaje final.
Jonah asintió.
— Exacto. Lo que hay que hacer es encontrar la forma de ir soltando el material a medida que se necesite en los cuellos de botella y nada más.
— Estupendo —dije yo—, pero ¿cómo medimos esa cantidad de material? — Sé lo que quieres decir —afirma Stacey—. No nos vaya a pasar ahora lo contrario, que nos quedemos sin piezas para suministrar a los cuellos de botella.
— ¡Por Dios! —exclamó entonces Bob—, tenemos aún piezas rojas para un mes, aunque no generásemos ni una sola más a par-

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tir de este momento. Pero sé lo que quieres decir. Que si se paran los cuellos de botella perdemos ingresos.
— Lo que necesitaríamos —dije— es un sistema de señales que enlace los cuellos de botella con el programa de entrada de material en la planta.
Ralph, sorprendentemente, interviene:
— Es sólo una idea, pero tal vez podamos saber cuánto mate rial hay que meter, basándonos en los datos que he obtenido en los dos cuellos de botella.
Le pedí que se explicase.
— Desde que empecé a recoger datos, me he dado cuenta que puedo prever, con algunas semanas de antelación, en qué piezas van a estar trabajando los cuellos de botella en un determinado momento. Fijaros, conozco qué piezas esperan delante del cuello de botella y tomo el tiempo medio de preparación y de proceso que requiere cada tipo de ellas, puedo calcular cuándo debe salir cada lote del cuello de botella. Y, puesto que estamos hablando de una sola unidad productiva, con muchas menos dependencias, se podría hacer una media de las fluctuaciones estadísticas, con lo que se tendría un mayor grado de precisión.
Ralph había calculado una media de dos semanas, con un error de uno o dos días más, desde que una pieza pasa por la primera operación hasta que llega al cuello de botella.
— Por tanto, si añado esas dos semanas a los tiempos de pro ceso y preparación de las piezas que esperan en el cuello de botella, sabré cuánto tiempo habrá tardado éste en ponerse a trabajar sobre el material que hayamos introducido en la planta. Y, según vayan los lotes saliendo del cuello de botella, podemos afinar nuestra información y calcular la fecha en que Stacey tiene que poner más material con etiqueta roja en circulación.
Jonah exclamó, mirando a Ralph:
— Excelente.
— Ralph, es impresionante. ¿Qué grado de precisión calculas que puedes conseguir en esas predicciones?
— Tenemos un margen de error de más/menos un día. Así que si tenemos, digamos, unos tres días de material en curso delante de cada cuello de botella, estaremos cubiertos.
Todos nos habíamos apresurado a felicitar a Ralph, cuando Jonah dijo: www.FreeLibros.me

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— Pero, de hecho, Ralph, usted puede conseguir mucho más con la información que ya tiene.
— ¿Por ejemplo?
— Podría resolver igualmente los problemas de inventario delante del montaje.
— ¿Quiere decir que no sólo podemos resolver nuestros problemas de inventario en los cuellos de botella, sino también en los no cuellos de botella?— pregunto.
— Exacto —dice Jonah.
Según él, de la misma forma que Ralph podía, basándose en los cuellos de botella, establecer un programa para introducir material destinado a las piezas etiquetadas en rojo, podía también obtener un programa de montaje final. Una vez que sepa cuándo las piezas de los cuellos de botella llegarán al montaje final, sólo tiene que ir contando hacia atrás para determinar cuándo hay que empezar a procesar el material que circula por rutas sin cuellos de botella. De esta forma los cuellos de botella son los que controlan toda la fábrica.
— Eso producirá el mismo efecto que colocar los cuellos de botella a la cabeza de la producción, que es lo que yo pretendía hacer —dije.
— Parece factible —concedió Ralph—. Pero tengo que avisarte que no sé el tiempo que tardaré en programar el ordenador. Podría tener un programa para el material etiquetado en rojo en poco tiempo, pero el resto me llevará algo más.
— Vamos, Ralph, un mago del ordenador como tú puede parir algo así en un abrir y cerrar de ojos.
— Desde luego que puedo hacerlo en un abrir y cerrar de ojos,
Bob, pero lo que no puedo prometer es que, además, funcione.
— Tómate tu tiempo —le digo—. Mientras, nosotros nos encargaremos de arreglar las cosas en las fresadoras.
— Puede que ustedes tengan tiempo —comentó Jonah— pero yo tengo que coger un avión a Chicago en cuarenta y cinco minutos.
— Oh, ¡es verdad! Tenemos que darnos prisa —dije, mientras echaba una mirada al reloj.
No fue un viaje muy apacible hasta el aeropuerto. Tuve que superar varios récords de velocidad, mientras le llevaba al aeropuerto.

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— Tengo un interés, digamos que especial, en fábricas como la tuya, Alex. Te estaría agradecido si me mantuvieses informado de los resultados —dijo Jonah.
— Puedes estar seguro. Por supuesto, ya lo había pensado.
— Me alegro. Me mantendré en contacto contigo.
Y así se despidió de mí. Lo último que vi fue cómo corría hacia las puertas de embarque. No me llamó después, así que supongo lograría coger el avión.
Al día siguiente, nos reunimos en mi oficina para discutir la forma de aplicar las nuevas ideas. Pero antes de entrar en conversación, Bob señaló un posible peligro.
—¿Qué vamos a hacer si las cifras de rendimientos de toda la fábrica empiezan a descender?
— Ese es un riesgo que hay que correr.
— Pero es que parece que vamos a tener un montón de mano de obra ociosa.
— Pues sí —admití—. Es posible que tengamos algún que otro obrero parado, de cuando en cuando.
— ¿Y se supone que vamos a dejar a cualquiera estar por ahí a sus anchas? — ¿Por qué no? —responde Stacey—. En el momento en que alguien ingresa en plantilla nos cuesta igual, trabaje o no. El hecho de que permanezca unos minutos ocioso no va a aumentar nuestros gastos de operación. En cambio, el exceso de inventario sí que cuesta dinero.
— De acuerdo, pero qué me decís de los informes. Me da en la nariz que Peach no se va a poner muy contento a finales de mes, cuando vaya a decidir si mantiene abierta la fábrica, si ve que nuestros rendimientos han caído en picado. Tengo entendido que se lo toman muy a pecho en el consejo de administración de la compañía.
Se produce un silencio en el cuarto, hasta que Lou señala que Bob no andaba muy descaminado.
— Está bien —me decidí—. Si no nos ponemos ahora a aplicar un sistema con el que limitar el inventario e ir soltando material de acuerdo a las necesidades de los cuellos de botella, creo que estamos perdiendo una oportunidad para mejorar los resultados de la fábrica y salvarla. Yo no estoy dispuesto a quedarme cruzado de brazos y dejar que esto ocurra, sólo para cumplir con una tradición

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que, obviamente, tiene más impacto en las salas enmoquetadas de la compañía que en el suelo de cemento de la fábrica. Yo digo que sigamos adelante con el plan. Si los rendimientos bajan, que bajen.
Tras palabras tan valerosas, los demás se sintieron algo conmovidos.
— ¡Ah, Bob!, y si se producen tiempos muertos en la fábrica, no vayas incordiando al personal. Eso sí, asegúrate de que no se refleje excesivamente en los informes del mes que viene. - Seguro, jefe.

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—... Y, como conclusión, podríamos decir que, a no ser por el aumento de ingresos generado por la fábrica de Bearington, la división
UniWare habría arrojado pérdidas por séptimo mes consecutivo. Todas las demás fábricas de esta división han obtenido sólo ligeras ganancias o mantenido las pérdidas de meses pasados. A pesar de las mejoras en
Bearington, que han permitido a la división alcanzar sus primeras ganancias en lo que va de año, tenemos aún un largo camino por recorrer, antes de poder decir que estamos en una sólida posición financiera. Dicho esto, Ethan Frost recibe una indicación de Bill Peach y se sienta. Me encuentro en una reunión de directores de la división. Al lado de Bill Peach se encuentra Hilton Smyth, quien no ha podido evitar arrojar miradas de odio en mi dirección, mientras Frost pagaba su pequeño tributo a los resultados de mi fábrica. Me relajo y permito, por unos momentos, que mi atención se pierda en la magnífica vista de la ciudad que se aprecia desde los amplios ventanales de la sala; un día soleado de principios de verano.
Mayo acaba de terminar. Aparte de los problemas con las piezas de los no cuellos de botella, que ya se han resuelto, ha sido un mes muy bueno. Ya estamos programando la entrada de material, aplicando un nuevo sistema desarrollado por Ralph Nakamura, de acuerdo al ritmo de producción de los cuellos de botella. Ralph ha instalado un terminal de ordenador en cada uno de los dos cuellos de botella. De esta forma, podemos registrar inmediatamente las variaciones que se producen en el volumen de inventario delante de los cuellos de botella. Con este sistema estamos empezando a obtener excelentes resultados.
Después de que Ralph efectuase unos cuantos ensayos, dimos pronto con el método para prever, con una exactitud de más/ menos un día, la fecha en que un pedido saldría de nuestra cadena de producción.
Basándonos en este sistema, hemos confeccionado,

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para la sección de ventas, una lista con los pedidos y sus fechas de entrega. (Lo que ya no sé es si alguien de ventas confía en la lista, aunque es bastante precisa.)
— Rogo —Peach llama mi atención—, en vista de que eres el único de aquí que ha obtenido ciertos progresos, te corresponde empezar la ronda de informes.
Abro mi carpeta y me lanzo a una exposición de los brillantes resultados de mi fábrica. Hemos tenido un magnífico mes en la mayoría de los capítulos. El nivel de inventario ha descendido y continúa haciéndolo rápidamente. Al retener la entrada de material en la planta, ya no estamos con atascos de material en curso. Las piezas llegan a los cuellos de botella cuando deben y todo el sistema fluye ahora de una manera más suave y continua que antes. Y, ¿qué pasó con los rendimientos? Que empezaron a caer cuando iniciamos las retenciones del material que entra en el proceso, pero no tanto como nos temíamos. Resulta que estábamos consumiendo todo el inventario en exceso antes acumulado. Pero éste se redujo rápidamente gracias al aumento del número de pedidos servidos.
Y ahora que empezamos nuevamente a abastecer de material a los no cuellos de botella, los rendimientos vuelven a incrementarse. Donovan me ha confirmado, confidencialmente, que las cifras volverán a ser como antes. La mejor noticia es que hemos liquidado los pedidos pendientes.
Por asombroso que parezca. O sea, hemos mejorado nuestra respuesta al cliente. Los ingresos crecen y vamos por el buen camino. Es una pena que el informe que hemos preparado no pueda recoger todo el fondo de lo que en realidad está pasando.
Al terminar mi exposición veo que Hilton Smyth cuchichea algo al oído de Bill Peach. Hay un momento de silencio en la mesa. Peach asiente y se dirige luego a mí.
— Buen trabajo, Al —reconoce, algo forzado. Y da por terminada mi intervención, tras lo cual pide a otro director que presente su informe.
Me vuelvo a sentar, algo irritado por el laconismo de Peach, quieja^no ha tenido a bien felicitarme en el grado en que el escrito de Frost parecía indicarle. Había entrado a la reunión con el sentimiento de haber producido un vuelco completo en la situación de la fábrica.
Esperaba, por tanto, algo más que un «buen trabajo» y unas palmaditas en la espalda.

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Tengo que darme cuenta de que Peach desconoce, en realidad, la profundidad del cambio que hemos operado. Tal vez lo debería saber, se lo debería contar. Lou me lo propuso, pero le dije que no, todavía no.
Y tengo buenas razones para ello.
Sé cómo reacciona Peach. He trabajado con él un montón de años.
Es inteligente, pero poco innovador. Puede que hace un par de años nos hubiese dejado mano libre, pero no ahora. Tengo el presentimiento de que nos obligaría a volver a los viejos métodos de contabilidad de costes, en los que tanto confía.
Tengo que dejar pasar el tiempo, hasta que cuente con pruebas sólidas de que mi sistema —realmente, el sistema de Jonah— es el que funciona. Aún es demasiado pronto, y hemos roto demasiados esquemas para irle con toda la verdad.
Pero sigo preguntándome si tendremos tiempo para eso. Esperaba que, después de mi informe, Peach me indicase, pública o privadamente, que había abandonado la idea de cerrar la fábrica. Pero no ha ocurrido. Le observo desde el extremo opuesto de la mesa. Parece otro, como abstraído. Mientras los demás hablan, se le ve medio atento.
Hilton parece ser el que le apunta qué decir. ¿Qué es lo que le ocurre?
Cuando la reunión termina, aproximadamente una hora después del almuerzo, he decidido ir a hablar con él, si es que lo consigo. Al salir de la sala le doy alcance por el pasillo y le pido una entrevista. El me indica que entre en su despacho.
— Bueno, ¿cuándo piensas quitarnos la espada que pende sobre nuestras cabezas? —le pregunto vistiendo de jovialidad mi angustia. Bill se sienta en el gran sillón situado tras su mesa y me indica el asiento frente al suyo. A no ser por la imponente mesa, podría figurarme que se trataba de una conversación íntima.
— ¿Qué te hace pensar que lo voy a hacer?
— Bearington se está recuperando. Podremos lograr que la fábrica gane dinero para la división.
— ¿De verdad? Lo que yo creo, Al, es que habéis tenido un buen mes. Que es un paso en la dirección correcta. Pero, ¿puedes asegurarme que el próximo será igual de bueno? ¿Y los siguientes? Prefiero esperar esos resultados.
— Los tendrás.

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LA META

— Quiero serte sincero. Todavía no estoy convencido de que no hayáis hecho sonar la flauta por casualidad, si me permites la expresión. Tenías una importante acumulación de pedidos atrasa dos y os habéis puesto al día. Alguna vez tenía que suceder. Pero,
¿qué habéis hecho para reducir los costes? Nada que pueda verse.
Necesitáis bajar entre un diez y un quince por ciento los gastos de operación para que la fábrica empiece a resultar realmente ren table a largo plazo.
Sus palabras son un jarro de agua fría.
— Bill, si el mes próximo volvemos a obtener una mejora apreciable, ¿retrasarás al menos tu recomendación de cerrar la fábrica? Niega con la cabeza.
— Tendría que ser una mejora muy considerable, mayor que la que nos has enseñado hasta ahora.
— ¿Cómo de importante?
— Me basta con que aumentes en un quince por ciento los resultados de este mes.
Asiento.
— Creo que lo podemos conseguir.
Observo fugazmente un relámpago de sorpresa en sus ojos.
— Estupendo. Si puedes obtener esa cifra, y mantenerla, no cerraré Bearington.
Sonrío. Si soy capaz de algo así, pienso, serías un tonto rematado cerrando la fábrica.
Peach se levanta y da por concluida la conversación.

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ductos, tremendo en comparación con cualquier cifra anterior, mensual, trimestral e, incluso, anual. Y, por tanto, un incremento grande de ingresos, lo que resulta fantástico para los informes. Pero ahora que hemos servido todos los pedidos atrasados y que servimos sin apenas demoras... No me quito de la cabeza que me enfrento a una peligrosa situación. ¿De dónde demonios saco yo los pedidos necesarios para aumentar mis ingresos en un 15 por 100?
Lo que me está exigiendo Peach no es otro mes de buenos resultados, sino un mes de increíbles resultados. Y, mientras él no ha prometido nada, yo sí he prometido. Probablemente, demasiado.
Mentalmente, repaso el volumen de pedidos para las próximas semanas y el incremento necesario de ventas para cumplir ese fatídico aumento del 15 por 100 que Peach quiere ver. Un frío pensamiento me dice que no es posible.
Puedo, eso sí, adelantar los pedidos de julio a junio. Al menos, las dos primeras semanas. Pero, ¿luego? Llevaría la fábrica a un agujero en el que no tendríamos nada que llevarnos a la boca. Lo que necesitamos son más pedidos.
Me gustaría saber dónde localizar a Jonah.
Un vistazo al cuentakilómetros me indica que voy a más de 130 por hora. Levanto el pie del acelerador y el coche aminora.
No tiene sentido que me estrelle intentando batir un récord por llegar antes a la fábrica. Además, para entonces ya será hora de volver a casa. En ese momento paso una señal que indica un desvío a tres kilómetros hacia Forest Grove. Bien, ¿y por qué no? Hace un par de días que no veo ni a Julie ni a mis hijos. Desde el comienzo de las vacaciones, los niños están con ella y sus padres.
Tomo el desvío y salgo de la autopista. Antes de llegar, me detengo para telefonear desde una gasolinera. Fran coge el aparato y le pido que comunique a Stacey, Ralph, Lou y Bob que la reunión ha sido buena para nosotros y que no me esperen esa tarde. Tampoco puedo ser más prolijo ni quiero reflejar en ese momento los temores que me asaltan.
En la casa de los Barnett se me recibe con los brazos abiertos. La tarde parece mi aliada para hacer agradable el encuentro, y el cálido verano nos envuelve a Sharon, a Dave y a mí mientras nos

Hago que el Buick tome casi sobre dos ruedas el desvío hacia la autopista Interestatal. Llevo el acelerador pisado a tope y la radio al máximo. Siento cómo la adrenalina bombea por todo mi orga nismo. Mis pensamientos vuelan por mi cabeza aún más deprisa que el coche por el asfalto.
'Hace dos meses creía que a esxas horas estaría ofreciendo mi dimisión. Ahora, Peach acaba de asegurar que, si conseguimos otro mes bueno, mantendría la fábrica abierta. Estamos a punto de conseguirlo, de sacarla adelante. Sólo un mes más.
¡¡Un 13 por 100//, pienso. Me pregunto si lo conseguiremos.
Nos hemos estado alimentando de las reservas de pedidos atrawww.FreeLibros.me sados. Eso nos ha permitido sacar un tremendo volumen de pro-

LA META

ELIYAHU M. GOLDRATT JEFF COX

abrazamos y oigo complacido que Julie me propone pasear con ella.
Sharon me susurra al oído:
— Papá, ¿cuándo nos vamos todos a casa?
— Espero que muy pronto —me oigo responder a mí mismo, como si tuviera alguna razón para saberlo, cuando, en realidad, es una pregunta que no ceso de hacerme y cuya contestación no puedo conocer. Pero la niña se queda, sin duda, más tranquila, y Julie y yo iniciamos nuestro paseo por el parque, que nos lleva hasta el último banco, junto al río. Permanecemos callados un rato, lo que no debe ser muy normal en mí, en tales circunstancias, porque pronto Julie me preguntó si me sucedía algo. Le conté la pregunta o, más bien, el deseo que Sharon acababa de formular.
— A mí también —dice ella—, no hace más que preguntármelo.
— ¿De veras? ¿Y tú qué le contestas? Que espero que muy pronto.
Me echo a reír.
— Eso es precisamente lo que yo le he dicho. Y tú, ¿se lo dijis te sinceramente?
Se queda en silencio unos instantes. Por fin, sonríe y me dice en tono sincero:
— Lo he pasado muy bien contigo en las últimas semanas.
— Gracias, el sentimiento es mutuo. Siento cómo su mano se cierra sobre la mía.
— Yo..., lo siento, Al;, todavía tengo miedo de volver a casa.
— ¿Por qué? Últimamente nos hemos llevado tan bien. ¿Qué es lo que temes?
— Escucha, para variar, hemos tenido unos días muy buenos, y lo agradezco, porque de veras lo necesitaba. Pero si regreso, ya sabes lo que volverá a ocurrir. Las cosas marcharán bien al principio, pero ¿y dentro de una semana? Volverán las mismas discusiones y será peor dentro de un mes, aún peor dentro de un año... Ya sabes lo que quiero decir. — ¿Te ha ido tan mal viviendo conmigo?
— Al, no es que me haya ido mal sino..., no sé..., que no me prestabas ninguna atención.
— Pero es que tenía unos problemas muy graves en la fábrica.
Hubo una época en que estaba fuera de mí. ¿Qué esperabas que hiciera?

— Algo más de lo que hiciste. De pequeña, mi padre llegaba siempre a casa a la misma hora, comíamos todos juntos a la mesa y pasábamos las tardes en compañía. Contigo jamás sé cuándo vas a llegar. — No me puedes comparar con tu padre. Es un dentista. En cuanto termina con su último cliente, cuelga la bata y se vuelve a casa. Mi trabajo no es igual.
— El problema, Alex, es que tú no eres igual. Otras persnas van a trabajar y regresan a casa a su hora.
— Sí, tienes, en parte, razón. No soy como las demás personas.
Cuando me involucro en algo, me vuelco completamente en ello. Tal vez tenga su explicación en la forma en que fui educado. Fíjate en mi familia; casi nunca comíamos juntos. Siempre tenía que haber alguien cuidando la tienda. Era norma de mi padre atender primero el negocio que nos daba de comer a todos. Y todos lo entendíamos y trabajábamos juntos. — Y eso, ¿qué prueba? Sólo que nuestras dos familias son diferentes. Yo me refiero a algo que me ha preocupado tanto, y durante tanto tiempo, que he llegado a dudar de si te seguía queriendo.
— ¿Estás segura, ahora mismo, de que me quieres?
— ¿Estás buscando que nos volvamos a pelear?
— No, no quiero ninguna pelea.
Suspira aliviada.
— ¿Lo ves? No ha cambiado nada —suspira.
Nos quedamos en silencio. Ella se levanta hasta acercarse al río. Por unos momentos pienso que podría echar a correr. Pero luego vuelve a sentarse a mi lado.
— Cuando tenía dieciocho años, ya tenía todo planeado: estudios, un diploma de maestra, boda, una casa, hijos. Y por ese orden. Había tomado todas mis decisiones. Sabía qué porcelana quería, la casa que deseaba y hasta el color de las cortinas que iba a poner. Y ha sido muy importante haberlo conseguido. Pero ahora..., ahora que tengo todo eso me encuentro que no es lo mismo. Nada de todo eso me parece importante. — Julie, ¿por qué tiene que ajustarse tu vida a esas ideas, coincidir con la imagen perfecta que te has hecho en la cabeza? ¿Nunca te has preguntado por qué haces lo que haces?
— Porque ésa esa la forma en que me enseñaron de pequeña. Y

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tú, ¿qué? ¿Por qué tienes que ser el gran hombre de negocios? ¿Quién te empuja a trabajar las veinticuatro horas del día? Silencio.
— Perdóname. Creo que me siento un poco confusa.
— No, no, llevas razón. Es una buena pregunta. No sé por qué no tendría que sentirme satisfecho siendo un tendero o un oficinista como todo el mundo.
— Al, ¿por qué no nos olvidamos de todo este asunto?
— No creo que eso solucione nada. Todo lo contrario. Debemos empezar a plantearnos unas cuantas cuestiones.
Julie me mira con bastante escepticismo.
— ¿Como cuáles?
— Como qué es lo que estamos obteniendo en nuestro matrimonio.
Para mí, la meta del matrimonio no es vivir en una casa perfecta, en la que todo marcha al compás del reloj. ¿Es ésta tu meta?
— Todo lo que pido es mayor atención de mi marido. ¿A qué viene hablar ahora de una meta? Si estás casado, estás casado y no hay ninguna meta.
— Entonces, ¿para qué casarse?
— Pues te casas por compromiso..., por amor..., porque todo el mundo lo hace. Alex, estás haciendo un montón de preguntas tontas.
/
— Aparte…...

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Islam Myths

...Muslims worship a mood god, that Islam is oppressive against women, or that Islam is a faith that promotes violence. Here we bust these myths and expose the true teaching of Islam” (Huda, 2007). Finally, According to Huda (2007), top ten myths about Islam are Muslims worship a moon god, Muslims don’t believe in Jesus, Most Muslims are Arabs, Islam oppresses women, Muslims are violent, terrorist extremists, Islam is intolerant of other faiths, Islam promotes Jihad to spread Islam by the sword and kill all unbelievers, The Quaran was written by Muhammad and copied form Christian and Jewish sources, Islamic prayer is just a ritualized performance with not heartfelt meaning, and The crescent moon is a universal symbol of Islam. In fact, Islam enjoins faith in the oneness and sovereignty of God, which creates an awareness of the unity and meaningfulness of the universe and of our place in it. Furthermore, to discredit these myths Islam is built and based around the five pillars of Islam, which consist of the declaration of faith, prayers, fasting, zaka, and hajj, which dissolves the top ten myths, listed above. In conclusion, despite the differences and misunderstandings, and teachings we may have about Islam one thing that is for sure all religions believe in a higher power. References Huda. (2007) Top 10 Myths About Islam. About. Retrieved April 30, 2007, from http://about.com Islamic Teaching Center. (2007). Islam at a glance. [Brochure]....

Words: 429 - Pages: 2

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Term Paper on Managerial Functions and Skills

...Just like all the students in the whole world, I also have a favourite teacher whom I respect and try to follow his teachings all the time as far as possible. The name of my favourite teacher is Nurul Huda Abul Monsur. He used to teach us Bangladesh studies. During his course I realised and even now I believe that, he had been an effective manager as he always thought about his always students and their success rather than focussing on his own achievements and reputation. He always been and will be an effective manager to me because: • Firstly, my teacher had an extraordinary leading skill; he could lead the class very efficiently. He could actually motivate us to study his course although Bangladesh study was quiet boring. He could communicate with his entire student and direct the class successfully and made a perfect study environment. • Secondly, he could control the class without any difficulties as he used to monitor that his students are focussing on his class lectures. He used to ensure that all the class activities are going as planned and the betterment of his students is his only goal. This monitoring activity of my teacher is a Mintzberg Managerial role. • Moreover my teacher was a very good negotiator, which falls under the Mintzberg Managerial role. He always negotiated with us before taking any decisions such as taking quizzes, mid-term or final exam dates, assignment submission etc. He always made sure that we are all comfortable of his decisions that he......

Words: 383 - Pages: 2

The Raccoons | GOLF (19) | Rajzfilm